Killerspinnen Bevorzugen Malaria-Mücken

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Eine springende spinne, die sich von blutgefüllten stechmücken ernährt, bevorzugt diese packung malaria. Hmm, vielleicht könnten wir sie einwerben…

Es ist bekannt, dass eine springende Spinne in Ostafrika nach blutigen Mücken sehnt. Nun stellen Wissenschaftler fest, dass die Spinne eine bestimmte Art von ihnen bevorzugt - Stechmücken, die mit dem tödlichen Malariaparasiten befallen sind.

Diese Raubspinnen könnten helfen, die tödliche Krankheit unter Kontrolle zu halten, sagen Wissenschaftler. Malaria verursacht weltweit mehr als eine Million Todesfälle, vor allem Kinder.

"Mein Traum wäre, dass die Menschen dazu erzogen werden könnten, dieses kleine Tier zu erkennen und nicht zu töten, wenn es in Häusern gefunden wird, wie es oft anscheinend auf der Suche nach Nahrung ist", sagte der Verhaltensökologe Ximena Nelson von der Macquarie University in Sydney, Australien WordsSideKick.com. "Wenn diese Spinnen in diesen Häusern verbleiben, verringern sie möglicherweise die Anzahl der mit Blut gefütterten Moskitos, die das Haus verlassen, und verhindern so, dass sich jemand anderes infiziert."

Große Springer

Nelson und sein Kollege Robert Jackson von der University of Canterbury in Christchurch, Neuseeland, untersuchten die springende Spinne Evarcha culicivora. Dieses Raubtier lebt in der Nähe des Viktoriasees, Afrikas größtem See.

Springende Spinnen sind dafür bekannt, das 10- bis 40-fache ihrer eigenen Körperlänge zu überspringen - was bei einer Größe von 5 Fuß-6-Zoll eine Höhe von bis zu 220 Fuß bedeuten würde. Die Spinnen haben auch ein scharfes Sehvermögen, das in der Lage ist, Details in 40 Körperlängen zu erkennen.

In früheren Forschungen entdeckten die Wissenschaftler E. culicivora konsequent bevorzugte weibliche Mücken, die kürzlich eine Blutmahlzeit beendet hatten. Die Spinnen zielten auf Blutsauger über nicht beißende Mücken (in diesen Habitaten mit Abstand das dominante Insekt von Moskito-Größe), männliche Moskitos (die kein Blut saugen) und weibliche Moskitos, die mit Zucker gefüttert wurden.

"Robert Jackson ist ein großer Naturforscher. Er bemerkte, dass diese 5-Millimeter-Spinnen in Häusern Moskitos angreifen, als es anscheinend einen Überfluss an Mücken gab, die hätten angegriffen werden können", sagte Nelson.

Die Region, in der diese Spinnen leben, ist eine Region, in der die Malaria besonders stark ist, sogar nach afrikanischen Maßstäben. Nelson und Jackson untersuchten daher, ob E. culicivora ausgesondert Anopheles Moskitos, die Träger des Malariaparasiten, vorbei Culex Moskitos, die den Keim nicht beherbergen.

Leidender Wissenschaftler

Nelsons Forschung wurde durch Nebenwirkungen der Malariamittel, die sie einnahm, kompliziert. "Die Arbeit verlangsamte sich definitiv, als ich ziemlich vergesslich wurde und sogar aufschreiben musste, welches Experiment ich damals ausführte", sagte sie. Außerdem "musste die Feldarbeit sehr früh oder spät am Abend sein, da es für uns zu heiß war und keine robusten Einheimischen zu sein."

Die Forscher nutzten die außergewöhnliche Vision der Spinnen und testeten sie mit einer virtuellen Beute, die mit animierten 3-D-Zeichnungen dargestellt wurde [Grafik]. Die Spinnen wurden auf einer geneigten Metallrampe platziert, die auf virtuelle Moskitos ausgerichtet war, die vor ihnen auf eine Leinwand projiziert wurden.

Die Wissenschaftler verwendeten auch bewegungslose Köder aus toten Beute, die auf Korkscheiben in naturgetreuen Haltungen montiert waren. Anopheles Moskitos nehmen in ihrer Ruheposition eine unverkennbare Haltung ein und kippen den Bauch von der Oberfläche ab, auf der sie sich gerade befinden. Jüngere Spinnen, die noch nicht groß genug sind, um die Mücken zu bekämpfen, nutzen die Anopheles Haltung, indem Sie sich hinter und unter dem Bauch der Mücke bewegen und dann von unten angreifen.

Nelson und Jackson entdeckten, dass die springenden Spinnen es vorziehen, sowohl auf virtuelle als auch auf blinde Puppen zu stürzen oder zu springen Anopheles Über Culex Mücken, auch wenn sie hungern. Dies ist das erste Mal, dass ein Raubtier herausgegriffen wurde Anopheles als ihre bevorzugte Beute.

"Dass sie dies allein aufgrund der Vision tun können, wenn es für das menschliche Auge schwierig ist, dieses Detailniveau zu unterscheiden, war für mich das überraschendste Ergebnis dieses Aspekts der Arbeit", sagte Nelson.

Die Wissenschaftler berichteten in einer aktuellen Ausgabe der Zeitschrift über ihre Ergebnisse Plus eins.

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