#Junkoff: Warum Tiergenitalien Für Die Wissenschaft Wichtig Sind

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Ein twitter-hashtag, #junkoff, veranschaulicht die dampfendere seite der biologie - und ihre bedeutung für das verständnis der evolution.

Wussten Sie, dass männliche schwarze Witwenspinnen korkenzieherförmige Genitalien haben? Oder dass die Muscheln des Nonnenfußes bis zu achtmal so lang sind wie die Muschelkörper? Oder dass Echidnas ehrlich gesagt vierköpfige, hängende Bits haben?

Wenn Sie Wissenschaftler in der letzten Woche auf Twitter verfolgt haben, tun Sie dies wahrscheinlich. Das liegt daran, dass Biologen wilde Junk-Shots ihrer Forschungsthemen veröffentlicht haben, von Erdmännchen über Geparden bis zu wirklich bizarren Ameisen. Der #JunkOff-Hashtag hat letzte Woche angefangen, und das nicht nur aus akademischen Gründen: Tierische Genitalien sind tatsächlich ein wichtiges Fenster für die Funktionsweise der Evolution.

"Es geht alles auf die Basis des Verhaltens und der Entwicklung von Tieren zurück", sagte Anne Hilborn, Doktorandin an der Virginia Tech und Gepard-Forscherin, die #JunkOff ins Leben gerufen und mitgeholfen hat, den wärmeren Fuzzier-Folgetag #CuteOff zu starten.

Wilder Müll

Wie #JunkOff zeigt, ist die Welt der Genitalien vielfältig. Und vielleicht ein bisschen gruselig. Aber wirklich, konzentrieren wir uns auf die Vielfalt. [Die 9 verrücktesten Tierpenisse]

Alligatoren haben zum Beispiel enorme, dauerhaft aufrechte Penisse aus Bindegewebe, Kollagen genannt. Statt wie bei den meisten Säugetierpenissen mit Blut aufzublasen, springt der Alligatorpenis mit Hilfe von gummibandähnlichen Sehnen und Muskeln aus der Kloake (Alligator-Allzweckgenitalien und Abfallöffnung). Und ja, es gibt Video.

Schwarze Witwen haben korkenzieherförmige Emboli - die Spitzen brechen in der weiblichen Repro ab. Traktat #junkoff [Foto @MikeHrabar] pic.twitter.com/wsw0zLvqy7

- Catherine Scott (@Cataranea) 26. August 2015

Noch gruseliger sind die abnehmbaren Genitalien der männlichen Orb-Web-Spinne (Nephilengys malabarensis). Die "Palps" oder Spermienübertragungsorgane dieser Spinnen bleiben an der Frau hängen, wenn die Paarung abgeschlossen ist. Zum Teil können sie weiterarbeiten, wenn sich die weibliche Spinne auf ihren Paarungspartner entscheidet - diese Spinnen sind sexuelle Kannibalen. In ähnlicher Weise lassen schwarze Witwen die Spitzen ihrer korkenzieherartigen Genitalien im Weibchen. Wenn Sie die Genitalien zurücklassen, können Sie auf lange Sicht Spinnen sparen. [Tiersex: 7 Geschichten über freche Taten in freier Wildbahn]

Sogar Paläontologen stießen in den #JunkOff-Spaß und twitterten Bilder von Penisknochen, die in den La Brea-Tar-Gruben in Los Angeles aufbewahrt wurden. Ja, viele Säugetierpenisse haben echte Knochen, auch Baculum genannt. Hunde haben sie, ebenso wie Schimpansen, Bären und Walrosse. (Schimpansen haben auch Penis-Stacheln, eine Eigenschaft, die Menschen - glücklicherweise? - verloren haben.)

Art der Liebe #junkoff. Hier ist ein böses Wolfsbazulum von Rancho LaBrea @labreatarpits pic.twitter.com/JL5Q9vnQKY

- Jenny McGuire (@JennyMcGPhD) 26. August 2015

Und lassen Sie uns nicht den kurzen Zug der Weibchen geben: Viele Säugetierfrauen haben einen analogen Genitalknochen, das Baubellum, das unterhalb der Klitoris sitzt. Dieser Knochen, auch os clitoridis genannt, existiert in vielen Nagetieren sowie Fledermäusen und einigen Primaten. Die verrückteste Klitoris gehört vielleicht zu den Hyänen, die etwa 18 cm lang sind und fast wie ein Penis aussehen. Weibliche Hyänen gebären dadurch.

"Es ist eines meiner liebsten Konversationsthemen auf Partys, wenn ich nicht weiß, was ich sagen soll", sagte Hilborn.

(R) evolutionäre Genitalien

Wenn die Augen die Fenster zur Seele sind, ist der Müll das Fenster zur Entwicklung. Genitalien sind wichtig, weil sie bei der sexuellen Selektion eine zentrale Rolle spielen. Dies bedeutet, dass sich private Teile schneller entwickeln als andere Körperteile.

Lepord-Schneckenpaare haben den schönsten Müll von allen. #junkOff pic.twitter.com/jYkml9F937

- collie ennis (@collieennis) 26. August 2015

Sehr eng verwandte Arten haben oft dramatisch unterschiedliche Genitalien, sagte die Biologin Julia Klaczko, die an der Universität von Campinas in Brasilien Genitalien der Eidechse erforscht, gegenüber WordsSideKick.com im Januar. Klaczko und ihr Team maßen die Evolutionsrate bei Eidechsenhemipenen, den Penis-Äquivalenten für Schlangen und Eidechsen. Dann verglichen sie die Geschwindigkeit der Hemipenveränderung mit der Änderungsrate der Eidechsengliedlänge und der Halslappen, die als Wamme bezeichnet werden.

Sie fanden heraus, dass sich männliche Genitalien sechsmal schneller entwickeln als Gliedmaßen oder Wunden, was die große Vielfalt der Eidechsenhemipene erklärt. Es ist möglich, dass Frauen Penis pikieren, also entwickeln Männer ständig neue, bessere Möglichkeiten. Oder vielleicht ist die Penisentwicklung ein Beispiel für ein evolutionäres Wettrüsten, bei dem sowohl Männer als auch Frauen Genitalien entwickeln, um die größtmögliche Kontrolle über die Befruchtung zu erlangen.

Diese Art von Wettrüsten macht sich bei Enten bemerkbar. Viele Arten tragen lange, korkenzieherförmige Penisse. Frauen wiederum haben Korkenzieher-Vaginas. Aber die Vagina dreht sich in die entgegengesetzte Richtung wie die Penisse, was es sexuell aggressiven Männern erschwert, eine Frau gegen ihren Willen zu befruchten. (Und männliche Enten können sehr aggressiv werden. Fragen Sie einfach den Entdecker des toten schwulen Entensex.)

Auch bestimmte Käfer scheinen an einer Genitalrasse beteiligt zu sein, die zur Differenzierung neuer Arten führt. Einige Arten winziger Saatkäfer haben wirklich einschüchternde männliche Genitalien, die mit mehr als 100 Stacheln besetzt sind. Forscher fanden heraus, dass sich bei den männlichen Käfern mehr Spitzen entwickeln, die Weibchen entwickeln härtere Genitalien, um die Paarung zu überleben. Dieses Wettrüsten ist kostspielig und führt zu weniger Nachkommen bei Arten mit stacheligerem Abfall.

"Normalerweise denken wir daran, dass Evolution anpassungsfähig ist, und Organismen werden immer besser an ihren Lebensstil angepasst", sagte Studienforscher Göran Arnqvist, Biologe an der schwedischen Universität Uppsala, gegenüber WordsSideKick.com im Jahr 2007. "Hier haben wir ein Beispiel für die Evolution führt zu etwas Schlimmem. "

In vielen Fällen halten Tiere ihr privates Geschäft privat. In wilden Geparden sagte Hilborn, ein paar Männer würden ein Weibchen ausfindig machen und mehrere Tage in ihrer Nähe herumhängen - nicht einmal zur Jagd gehen - bis sie bereit ist, sich zu paaren. Viele Paarungsfreunde sind Brüder, aber andere sind nicht miteinander verwandt, sagte Hilborn, und es ist nicht klar, wie das Weibchen entscheidet, mit welchem ​​Gepard sie sich paart.

"Der eigentliche Paarungsprozess wurde nur ein- oder zweimal gesehen", sagte sie.

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