Jeepers, Peepers! Tully Monsters Augen Beweisen, Dass Es Ein Wirbeltier Ist

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Das eigentümliche tully-monster ist kein wurm oder molluske, sondern ein wirbeltier, das vor etwa 300 millionen jahren lebte, legt eine analyse seiner augen nahe.

Ein winziger Hinweis, der in den bizarren Augen der 300 Millionen Jahre alten Überreste eines "Tully-Monsters" versteckt ist, hat Wissenschaftlern dabei geholfen, festzustellen, dass das neugierige Wesen ein Wirbeltier ist, stellt eine neue Studie fest.

Die Forscher analysierten die sogenannten Monsteraugen und stellten fest, dass sie zwei verschiedene Arten von Pigmentzellen enthielten. Einige dieser Zellen sahen aus wie mikroskopisch kleine Würste und die anderen sahen aus wie kleine Frikadellen, sagten die Forscher.

Nur Wirbeltiere haben diese Pigmentzellen, die an Würste und Fleischbällchen erinnern, was darauf hindeutet, dass Tully (Tullimonstrum gregarium) war kein wirbelloses Tier, sondern hatte ein Rückgrat, sagten sie. [Fotos: Die Identität des uralten Tully Monsters offenbart]

"Dies ist eine aufregende Studie, denn wir haben nicht nur das älteste fossile Pigment entdeckt, sondern auch die Strukturen, die hier zu sehen sind TullimonstrumDie Augen deuten darauf hin, dass es eine gute Vision hatte ", sagte der leitende Forscher der Studie, Thomas Clements, Doktorand in der Abteilung für Geologie der Universität Leicester im Vereinigten Königreich, in einer Erklärung." Der große Schwanz und die großen Zähne deuten darauf hin, dass der Tully Monster ist tatsächlich eine Art sehr komischer Fisch. "

Ein mikroskopisches Bild der besonderen Augen des Tully-Monsters.

Ein mikroskopisches Bild der besonderen Augen des Tully-Monsters.

Bildnachweis: University of Leicester

Das Tully-Monster hat eine bewegte Geschichte. Der Amateurfossilsammler Francis Tully entdeckte 1958 das erste Fossil des Monsters. Seitdem wurden in den Kohlegruben von Illinois so viele Tully-Monsterfossilien freigelegt, dass es vom Staat zum offiziellen Staatsfossil wurde.

Trotzdem konnten die Wissenschaftler nicht herausfinden, welche Art von Fossilien sie repräsentierten.

"Seit der Entdeckung des Tully-Monsters vor über 60 Jahren" haben Wissenschaftler vorgeschlagen, es sei eine ganze Parade von völlig verschiedenen Kreaturen, die von Mollusken bis zu Würmern reichen ", sagte Sarah Gabbott, leitende Forscherin der Universität Leicester. "Aber es gab keine schlüssigen Beweise, und so wurde weiter spekuliert."

Thomas Clements und Sarah Gabbott suchen nach dem Tully-Monster in Illinois, wo Tully das Staatsfossil ist.

Thomas Clements und Sarah Gabbott suchen nach dem Tully-Monster in Illinois, wo Tully das Staatsfossil ist.

Bildnachweis: University of Leicester

In der neuen Studie konzentrierten sich die Forscher auf die blobigen Augen der Kreatur - runde Kugeln, die an den Enden von hammerkopfartigen Augenstielen saßen. Diese dunklen Flecken bestanden aus Hunderttausenden von mikroskopisch kleinen dunklen Körnern. Jedes Granulat war winzig und etwa 50 Mal kleiner als die Breite eines menschlichen Haares, sagten sie.

Die Form und Zusammensetzung des Granulats deuten darauf hin, dass es sich um Organellen handelt, die in Melanosomen gefunden werden, Zellen, die das Pigment Melanin erzeugen und speichern, sagten die Forscher.

"Wir verwendeten eine neue Technik namens Time-of-Flight-Sekundärionen-Massenspektrometrie (ToF-SIMS), um die chemische Signatur des fossilen Granulats zu identifizieren, und verglichen es mit dem bekannten modernen Melanin von Krähen", sagte der Senior-Mitarbeiter der Studie, Jakob Vinther Dozent für Makroevolution an der University of Bristol im Vereinigten Königreich. "Dies zeigte, dass wir das älteste bisher bekannte fossile Pigment entdeckt hatten."

Die meisten Tiere produzieren das Pigment Melanin, das den Menschen ihre Haut- und Haarfarbe gibt.

"Melanin findet sich auch in den Augen vieler Tiergruppen, wo es verhindert, dass Licht im Augapfel herumspringt, und ermöglicht die Bildung eines klaren visuellen Bildes", sagte Clements. "Dies ist der erste eindeutige Beweis dafür Tullimonstrum ist ein Mitglied derselben Gruppe von Tieren wie wir, die Wirbeltiere. "[Fotos: Alte Fische hatten gut entwickelte Lunge]

Dies ist die zweite Tully-Monster-Studie, die in diesem Frühjahr veröffentlicht wurde. Die erste Studie, die in der Zeitschrift Nature von einer anderen Forschergruppe ausführlich dargestellt wurde, charakterisierte das Monster als einen alten kieferlosen Fisch. Bevor sie zu diesem Schluss kamen, untersuchten sie mehr als 1.200 Tully-Fossilien, bevor sie sie als eine seltsame, Dr. Seuss-ähnliche Kreatur beschrieben haben.

Die neue Studie kommt zu vielen Schlussfolgerungen.

"Vielleicht sind sogar noch verrücktere fossile Wirbeltiere ausfindig zu machen", schrieb Shigeru Kuratani und Tatsuya Hirasawa, Forscher am Labor für evolutionäre Morphologie bei RIKEN, einer der größten japanischen Forschungseinrichtungen, in einem Kommentar, der ebenfalls in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Die Studie wurde heute (13. April) online in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

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