Wird Eine Potenzielle Krebsheilung Ignoriert?

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Forscher haben entdeckt, dass dca eine wirksame krebsbehandlung sein kann. Warum schaut fast niemand nach?

Am 12. April 1955 wurde der erste erfolgreiche Polio-Impfstoff an fast 2 Millionen Schüler im ganzen Land verabreicht. Sein Entdecker, der medizinische Forscher der University of Pittsburgh, Jonas Salk, wurde an diesem Abend bei CBS Radio interviewt.

"Wem gehört das Patent für diesen Impfstoff?" Radiomoderator Edward R. Murrow fragte ihn.

Dies war eine vernünftige Frage, wenn man bedenkt, dass die Immunität gegen eine tödliche Krankheit, von der jährlich 300.000 Amerikaner betroffen sind, etwas wert sein sollte.

"Nun, die Leute, würde ich sagen", antwortete Salk berühmt. "Es gibt kein Patent. Könnten Sie die Sonne patentieren?"

In einer Welt, in der das vom Pharmakonzern Genentech / Roche patentierte Krebsmedikament Avastin Patienten pro Jahr etwa 80.000 US-Dollar kostet, ohne dass erwiesenermaßen das Leben verlängert wird, hat Salk selbstlos heute zum Helden vieler medizinischer Forscher gemacht.

Einer der Bewunderer von Salk ist Evangelos Michelakis, ein Krebsforscher an der University of Alberta, der vor drei Jahren entdeckte, dass eine übliche, nicht toxische Chemikalie, bekannt als DCA, kurz für Dichloracetat, das Wachstum von Krebstumoren in Mäusen zu hemmen scheint. Michelakis 'anfängliche Erkenntnisse fanden damals große Begeisterung und wurden diese Woche erneut im Internet rezirkuliert, zum großen Teil aufgrund eines Blogbeitrags ("Wissenschaftler heilen Krebs, aber niemand beachtet"), der eine neue Debatte mit den Menschen ausgelöst hat, die sich fragen, ob dies der Fall ist war wahr.

Der Mechanismus, mit dem DCA bei Mäusen funktioniert, ist bemerkenswert einfach: Es tötete die meisten Arten von Krebszellen, indem es die Art und Weise, wie sie Zucker verstoffwechseln, unterbricht, wodurch sie sich selbst zerstören, ohne das normale Gewebe zu beeinträchtigen.

Im Anschluss an die Tierversuche führten Michelakis und seine Kollegen DCA-Tests an menschlichen Krebszellen in einer Petrischale durch. Anschließend führten sie klinische Versuche an Menschen durch, bei denen ein Betrag von 1,5 Millionen US-Dollar aus privaten Mitteln aufgebracht wurde. Seine ermutigenden Ergebnisse - DCA-Behandlung schien das Leben von vier der fünf Studienteilnehmer zu verlängern - wurden letztes Jahr in Science Translational Medicine veröffentlicht.

Die Vorarbeiten an Nagetieren, Zellkulturen und kleinen Versuchen am Menschen deuten auf DCA als eine wirksame Krebsbehandlung hin. Das bedeutet nicht, dass es sich um das lang erwartete Heilmittel handelt - viele andere Verbindungen schienen in den frühen Stadien der Forschung ähnlich vielversprechend zu sein, ohne dieses Versprechen später einzuhalten. Dennoch ist Michelakis der Ansicht, dass umfangreichere menschliche Versuche mit DCA gerechtfertigt sind.

Wie Jonas Salk hat Michelakis seine Entdeckung nicht patentiert. Es ist nicht, weil er es nicht will, sondern weil er es nicht kann. Wenn es um Patente geht, ist DCA wirklich wie die Sonne: Es ist eine billige, weit verbreitete Chemikalie, die niemand besitzen kann.

In der heutigen Welt werden solche Medikamente nicht ohne weiteres finanziert.

Pharmakonzerne ignorieren DCA nicht gerade und sie unterdrücken die DCA-Forschung definitiv nicht - es hilft nur, sie zu unterstützen. Warum? Die Entwicklung von Medikamenten ist letztlich ein Geschäft, und Investitionen in das Medikament sind einfach kein guter Geschäftszug. "Big Pharma hat überhaupt kein Interesse daran, [in die DCA-Forschung] zu investieren, weil es keinen Gewinn geben wird", sagte Michelakis zu Life's Little Mysteries, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com. [Countdown: Top 10 der schlechtesten Erbanlagen]

Der lange Weg zur Heilung

Der Pharmakologe Omudhome Ogbru, ein Forschungs- und Entwicklungsdirektor eines in New Jersey ansässigen Pharmaunternehmens The Medicines Company, stellt fest: "Arzneimittelunternehmen sind wie andere Unternehmen insofern, als sie Produkte herstellen, die mit Gewinn verkauft werden müssen, damit das Unternehmen überleben und wachsen kann. "

Nur einer von 10.000 untersuchten Wirkstoffen wird von den Forschern als zugelassenes Medikament betrachtet, erklärte Ogbru in einem Vortrag bei MedicineNet. Um in die Zulassungsphase zu gelangen, müssen Arzneimittel sieben bis zehn Jahre lang Tests mit Gesamtkosten von durchschnittlich 500 Millionen US-Dollar durchgeführt werden. Dies alles kann umsonst sein, wenn das Arzneimittel nicht von der Food and Drug Administration genehmigt wird. Auch wenn dies der Fall ist, "bringen nur drei von 20 zugelassenen Arzneimitteln ausreichende Einnahmen zur Deckung ihrer Entwicklungskosten mit."

"Gewinn ist der Anreiz für das Risiko, das das Unternehmen eingeht", schrieb Ogbru. "Ohne das Versprechen eines angemessenen Gewinns besteht für jedes Unternehmen kaum Anreiz, neue Medikamente zu entwickeln."

Es ist fast unmöglich, mit einem Medikament wie Dichloracetat einen Gewinn zu erzielen. "Wenn DCA sich als wirksam erweist, dann wird es eine lächerlich billige Droge sein", sagte Michelakis.

Daniel Chang, ein Onkologe am Stanford Cancer Center, der kürzlich mit der Untersuchung der DCA begonnen hatte, stimmte zu. "Ich bin sicher, dass die mangelnde Patentierbarkeit eine Rolle bei der fehlenden Untersuchung spielt", sagte Chang in einer E-Mail.

Während staatliche Gesundheitsorganisationen wie das National Cancer Institute Forschungsstipendien für die Finanzierung klinischer Studien gewähren, "würde dies niemals ausreichen, um DCA als Krebsbehandlung zuzulassen", sagte der in Toronto lebende Arzt Akban Kahn. "Sie brauchen Hunderte Millionen Dollar, und eine staatliche Unterstützung ist nicht so groß."

Die DCA-Forschung ist viel langsamer vorangekommen, als wenn ein Pharmaunternehmen die Rechnung bezahlen würde. Die Finanzierung durch die Basis hat jedoch überraschend stabile Fortschritte ermöglicht. "Über die Website, das Radio, das Telefonieren und so etwas haben wir in neun Monaten rund 1,5 Millionen US-Dollar gesammelt", sagte Michelakis am DCA-Forschungszentrum der University of Alberta. Dies reichte aus, um eine detaillierte Studie zur DCA-Behandlung bei fünf Hirnkrebspatienten zu finanzieren.

Die Ergebnisse waren vielversprechend.Die Studie war jedoch klein und es fehlte an einer Placebo-Kontrolle, so dass es nicht möglich ist, mit Sicherheit zu sagen, ob sich der Zustand der Patienten aufgrund der DCA-Behandlung oder aufgrund von etwas anderem verbessert hat. Der Stanford-Forscher Daniel Chang beschrieb die Ergebnisse der Studie als interessant, aber nicht schlüssig. In ihrer Arbeit schreiben Michelakis und seine Co-Autoren: "Mit der geringen Anzahl der behandelten Teilnehmer an unserer Studie können keine eindeutigen Schlussfolgerungen hinsichtlich DCA als Therapie getroffen werden."

Trotz des Mangels an klinischen Tests verschreibt ein Familienarzt Akbar Khan vom Medicor Cancer Center in Toronto seinen Krebspatienten Off-Label-DCA. (Er sagt, dass dies in Kanada möglich ist, weil DCA dort bereits zur Behandlung bestimmter Stoffwechselstörungen zugelassen ist. Michelakis sagte jedoch, er glaube nicht, dass Khan das Medikament verschreiben sollte, bevor es offiziell für die Verwendung von Krebs zugelassen ist.)

"Wir sehen, dass etwa 60 bis 70 Prozent der Patienten, deren Standardbehandlungen versagt haben, positiv auf DCA ansprechen", sagte Khan zu Life Little Little Mysteries. Khans Gruppe hat gerade das erste Peer-Review-Artikel im Journal of Palliative Medicine veröffentlicht. "Es ist ein Fallbericht über einen Patienten mit einer seltenen Form von Krebs, der andere Behandlungen ausprobiert hatte, die nicht funktionierten. Deswegen kam er zu uns für DCA. Es war effektiv und tatsächlich ein ziemlich dramatisches Ergebnis. Er hatte mehrere Tumore, Ein besonders beunruhigendes Bein in seinem Bein, DCA stabilisierte den Tumor und reduzierte seine Schmerzen signifikant.

"Wir haben derzeit drei Patienten mit unheilbaren Krebserkrankungen, die sich durch die Verwendung von DCA in Kombination mit konventionellen palliativen (nicht kurativen) Behandlungen in völliger Remission befinden und wahrscheinlich geheilt werden. Wir veröffentlichen gerade diese Fälle", sagte er. [Countdown: Top 10 mysteriöse Krankheiten]

Ein neues Medikamentenmodell

Kleine Versuche und Fallstudien reichen jedoch nicht aus, um DCA-Arbeiten zu beweisen. Weitere Untersuchungen zur Wirksamkeit des Arzneimittels sind erforderlich, und ohne die Hilfe von Big Pharma muss dies auf ungewöhnliche Weise geschehen.

"Dies könnte ein soziales Experiment sein, bei dem die Öffentlichkeit diese Prozesse finanziert", sagte Michelakis. "Nachdem ich die Wirkung von DCA auf Krebszellen entdeckt hatte, betrachte ich dies als die zweitgrößte Errungenschaft unserer Arbeit: Als wir gezeigt haben, dass Sie ein Medikament ohne viel Geld in den Menschenversuch bringen können. Wenn andere begeistert waren", so seine Gruppe Beginn der Zusammenarbeit mit einigen prominenten Krebskrankenhäusern - "Dies könnte eine große Errungenschaft sein. Irgendwann würden die Bundesbehörden wie das National Cancer Institute erkennen, dass es genügend Beweise gibt, und dann helfen sie bei der Finanzierung."

"Es steht für eine neue Einstellung und ein neues Denken", fügte er hinzu.

Vielleicht nicht ganz neu. Zur Inspiration und Ermutigung erinnert sich Michelakis oft an die Geschichte des Impfstoffs gegen Polio: "Es gelang, eine tödliche Krankheit auszurotten, ohne Gewinn zu erzielen."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Story und diese Überschrift wurden am 18. Mai aktualisiert, um den Eindruck zu beseitigen, dass Big Pharma für die mangelnde DCA-Forschung verantwortlich gemacht wird. In der Tat, wie in der Geschichte dargelegt, ist der Mangel an finanziellen Anreizen (die Unfähigkeit, DCA zu patentieren) das, was Pharmaunternehmen davon abhält, die Chemikalien zu studieren.

Dieser Artikel wurde von Life's Little Mysteries zur Verfügung gestellt, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com. Folgen Sie Natalie Wolchover auf Twitter @nattyover.


Videoergänzungsan: Metastasen auf der Spur.




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