Klonen Von Menschen? Ethik-Debatte Für Stammzellen-Vorstöße

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Eine neue entdeckung von stammzellen führt nicht direkt zum klonen von menschen, aber es könnte zeit sein, über ethik zu sprechen.

Eine neue Entdeckung von Stammzellen hat die Kontroverse über das Klonen von Menschen wiederbelebt. Technische Herausforderungen bedeuten jedoch, dass Wissenschaftler weit davon entfernt sind, Säuglinge zu entwickeln, wie es in Michael Bay 2005 mit dem Science-Fiction-Film "The Island" zu sehen ist.

Nicht, dass sie es sogar wollen würden.

"Niemand, der bei Verstand ist, würde das tun wollen", sagte John Gearhart, Direktor des Instituts für Regenerative Medizin der University of Pennsylvania, der nicht an der Studie beteiligt war. Und in der Tat wurde die Forschung nicht mit der Idee durchgeführt, geklonte Mini-Me's zu erstellen. Stattdessen verfeinerten Wissenschaftler, die versuchten, Krankheiten des Kraftwerks der Zelle, der Mitochondrien, zu behandeln, die Technik, die auch bei der Herstellung des geklonten Schafs Dolly 1996 angewandt wurde. [5 Wild Stem Cell Discoveries]

Die Parallelen zwischen dem Tierklonverfahren und dem neuen menschlichen Verfahren haben jedoch Besorgnis ausgelöst. Die US-amerikanische katholische Bischofskonferenz (USCCB) gab rasch eine Erklärung ab, in der sie die Forschung verurteilte, sowohl mit der Begründung, dass Embryonen im Forschungsprozess zerstört wurden, als auch mit der Sorge, dass das vollständige reproduktive Klonen von Menschen auf dem Weg ist.

"Sie oder andere könnten kurz davor sein, geklonte menschliche Embryonen bis zum fötalen Stadium und danach zu entwickeln", sagte Richard Doerflinger, stellvertretender Direktor des USCCB-Sekretariats von Pro-Life Activities.

Technische Schwierigkeiten

Zum Glück für alle, die sich über das Gespenst des Klonens von Menschen Sorgen machen, sagen Wissenschaftler, dass sie bei weitem nicht in der Lage sind, geklonte menschliche Embryonen über die frühen Entwicklungsstadien hinaus zu bekommen. Der Leiter der Studie, Shoukhrat Mitalipov von der Oregon Health & Science University, sagte gegenüber Reportern, dass die frühen Embryonen - 100-Zell-Bündel, die als Blastozysten bekannt sind - Defekte aufweisen, die sie daran hindern, sich ordnungsgemäß in die Gebärmutter zu implantieren und die Reife zu erreichen.

Eine Blastozyste besteht aus einer inneren Masse von Zellen, die zum Fötus werden. Diese innere Zellmasse umgibt als Hohlkugel eine Zellschicht, die Trophoblast genannt wird. Diese Trophoblast-Zellen sollen die Plazenta werden, das Organ, das den wachsenden Embryo und später den Fötus nährt. [8 seltsame Veränderungen, die während der Schwangerschaft passieren]

In Klonen versagen jedoch häufig die Trophoblast-Zellen, vielleicht ein Dominoeffekt, wenn nur ein paar Gene falsch laufen, sagte Jose Cibelli, ein Stammzellforscher an der Michigan State University. Der Körper der Mutter kann den implantierenden Embryo ablehnen. Wenn die Implantation erfolgt, kann die überwiegende Mehrheit der geklonten Embryonen das erste Trimenon der Schwangerschaft nicht überwinden.

Zum Beispiel können Wissenschaftler einen normalen Embryo aus dem Uterus einer Kuh nehmen, ihn in eine andere transplantieren und die Chance, dass ein normales Kalb geboren wird, zu 60 Prozent haben. Die Übertragung eines geklonten Kuhembryos in einen Uterus der Kuh führt in weniger als 10 Prozent der Fälle zu einem gesunden Kalb, sagte Cibelli gegenüber WordsSideKick.com.

"Wenn Sie dieses Szenario sehen, wer dies schnell in den Menschen bringen will, sollte meiner Meinung nach kriminell sein", sagte Cibelli. "Wir sollten das nicht tun. Es ist total verrückt."

Mitalipov und seine Kollegen konnten bisher keinen geklonten Affenfötus anbauen, was darauf hindeutet, dass die Fortpflanzung von Primaten möglicherweise noch komplexer ist als das, was von Dolly, den Schafen und anderen Nutztieren, bekannt ist.

Das Ziel des Klonens

Warum also überhaupt menschliche Embryonen klonen?

Die Antwort sind Stammzellen. Diese Zellen haben die Fähigkeit, sich in jedes Gewebe des Körpers zu entwickeln - ein Talent, das sie zu den Stars der regenerativen Medizin machen könnte, deren Ziel es ist, frische Zellen und Gewebe von Patienten mit verschiedenen Krankheiten zu züchten.

Wissenschaftler können nun reguläre adulte Zellen nehmen und mit ihren Genen basteln, die Zeit zurückdrehen, um diese Einzelzellen pluripotent zu machen, oder sie können sich in mehrere Zelltypen differenzieren. Diese Zellen werden als induzierte pluripotente Stammzellen (iPS-Zellen) bezeichnet, und ihre Verwendung wird im Allgemeinen von Anti-Abtreibungsgruppen wie dem USCCB unterstützt, da bei ihrer Erzeugung keine Embryonen zerstört werden.

"Wir denken, dass es falsch ist, einige unschuldige Menschenleben hier und jetzt anzugreifen, um anderen auf der Straße zu helfen", sagte Doerflinger gegenüber WordsSideKick.com. "Zum Glück bieten die großen Fortschritte, die wir beim Einsatz von adulten und iPS-Stammzellen sehen, vielversprechende Möglichkeiten, um Krankheiten zu heilen, ohne die Versuchung der Menschen, solche Angriffe zu unternehmen, zu wecken", sagte er und verwies auf die Zerstörung menschlicher Embryonen.

Es ist wahr, dass iPS-Zellen viel versprechend sind. Auf der anderen Seite können sie Nachteile haben. Die Forscher sind sich nicht sicher, wie das menschliche Immunsystem auf iPS-Zellen reagieren wird, und es gibt Fragen, wie stabil die überarbeiteten Genome dieser Zellen im Laufe der Zeit sein würden.

"Aus den Mäusedaten wissen wir, dass [embryonales Klonen] besser ist als iPS-Zellen", sagte Cibelli.

Darüber hinaus können iPS-Zellen nicht zur Behandlung von Erkrankungen der Mitochondrien verwendet werden. Hierbei handelt es sich um winzige Organe in Zellen, die die Moleküle in der Nahrung, die wir essen, in chemische Energie umwandeln, die die Zelle verwenden kann. Mitochondrien haben ihre eigene DNA, getrennt von dem, was sich im Kern befindet. Der Versuch, eine Mitochondrienerkrankung durch Umdrehen der Uhr auf dem Genom einer erwachsenen Zelle zu behandeln, würde nichts ausrichten, da die mitochondriale DNA in der iPS-Zelle verbleibt.

Ein embryonaler Klon ist eine andere Geschichte. Bei dieser Technik nehmen Wissenschaftler eine unbefruchtete Eizelle und entfernen die DNA im Kern, wobei die mitochondriale DNA intakt bleibt.Sie nehmen dann eine erwachsene Hautzelle, extrahieren die DNA und setzen sie anstelle des ursprünglichen Zellkerns des Eies ein. Nun kann das Genom der erwachsenen Zelle in seinem neuen Zuhause mitsummen und Stammzellen bilden, ohne dass die Mitochondrien-Defekte in seiner ursprünglichen Form vorliegen. [Wie funktioniert das Klonen von Stammzellen (Infografik)]

"Das ist nett, denn in einem Schritt kann man diese [mitochondriale] Mutation technisch beseitigen", sagte Penns Gearhart gegenüber WordsSideKick.com.

Die resultierenden embryonalen Stammzellen könnten dann theoretisch in adulte Zellen gezüchtet werden, um die mutierten Zellen der kranken Person zu ersetzen.

Zeit, über das Klonen zu sprechen?

Während Klonen nicht das Ziel der umstrittenen neuen Technik ist, sagen Wissenschaftler, es wäre naiv, die Tatsache zu ignorieren, dass die neue Forschung ihnen einen Schritt näher an die Schaffung menschlicher Klone bringt.

"Mein Gefühl ist, dass dies eine Art unbeabsichtigter Schritt in diese Richtung ist", sagte Paul Knoepfler, Stammzellenforscher an der University of California Davis School of Medicine.

Die Verfeinerung der Technik ist natürlich für jeden hilfreich, der mit dem Klonen von Menschen beginnen möchte, so Knoepfler. Jede Arbeit dieser Art würde die Genehmigung der Food and Drug Administration in den Vereinigten Staaten erfordern - keinesfalls eine Selbstverständlichkeit -, aber Schurkenkliniken oder Wissenschaftler in weniger regulierten Ländern könnten Versuche unternehmen, sagte er.

"Es gibt vielleicht nicht viele dieser Leute da draußen, aber ich denke, es gibt genug Sorgen," sagte Knoepfler gegenüber WordsSideKick.com.

Gearhart sagte, die Besorgnis über das Klonen von Menschen sei "überarbeitet", da die wissenschaftliche Gemeinschaft empathisch nicht daran interessiert sei, die ethischen Grenzen zu überschreiten.

"Wer unter uns würde das Risiko eingehen wollen, jemanden in diese Welt zu bringen, der defekt wäre?" Sagte Gearhart.

Die Zeit für ein Gespräch über das Klonen kann jedoch kurz vor dem Ende stehen. Das Klonen eines Affen oder eines anderen nichtmenschlichen Primas wäre wahrscheinlich ein "starkes Signal", dass es an der Zeit sei, einige Regeln für das Klonen von Menschen festzulegen, sagte Cibelli. Derzeit haben dreizehn Bundesstaaten Gesetze, die das reproduktive Klonen verbieten.

Ein Worst-Case-Szenario wäre ein Klon, der sich vor der Auseinandersetzung mit den Gesetzmäßigkeiten zeigt, sagte Knoepfler.

"Mit dem Fortschritt der Technologie denke ich, dass der rechtliche, ethische und politische Dialog auch mitgehen sollte, damit wir uns potenziellen zukünftigen Problemen auf eine proaktive Art stellen können", sagte er.

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