Menschliche Vorfahren Mögen Vor 3,4 Millionen Jahren Tiere Abgeschlachtet Haben

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Schnittmarken an antiken tierknochen verstärken den fall, dass menschliche vorfahren vor 3,4 millionen jahren tiere schlachten, deuten neue forschungen an.

Man nimmt an, dass Schnittmarken an zwei 3,4 Millionen Jahre alten Tierknochen aus Äthiopien ein Beweis dafür sind, dass die Tiere vor langer Zeit von anderen Tieren mit Füßen getreten wurden, aber neue Forschungen legen nahe, dass dies nicht der Fall ist.

Die neuen Ergebnisse entlarven eine Theorie, wie die Knochen ihre Markierungen erhalten haben, und unterstützen die alternative Hypothese, dass uralte menschliche Vorfahren die Knochen durchtrennt haben, nicht, aber beweisen sie nicht endgültig. Wenn sich die letztgenannte Hypothese als wahr herausstellt, würde dies bedeuten, dass Hominins - die Gruppe von Menschen, die nach der Trennung von der Schimpansenlinie aus Menschen und ihren Angehörigen besteht - Tiere 800.000 Jahre früher schlachten, als die Wissenschaftler zuvor gedacht hatten.

In Verbindung mit den jüngsten Beweisen, dass menschliche Vorgänger vor etwa 3,3 Millionen Jahren Steinwerkzeuge verwendeten, könnte die neue Studie dazu beitragen, das Bild der menschlichen Vorfahren der Gattung zu verändern Australopithecus, zu dessen Mitgliedern das berühmte "Lucy" -Skelett gehört. [In Photos: 'Little Foot' menschlicher Ahne ging mit Lucy spazieren]

Komplizierte Geschichte

Die Knochen wurden vor einigen Jahren in den geschichtsträchtigen Sedimenten von Dikika gefunden, einem Gebiet im Awash River-Tal in Äthiopien. Diese trockene Region - Teil des ostafrikanischen Rift-Tals, in dem sich zwei kontinentale Platten voneinander lösen - hat einige der besten Beispiele sowohl der frühen Homininfossilien als auch der Fossilien der anatomisch modernen frühen Menschen hervorgebracht. Zum Zeitpunkt der Ablagerung der Knochen war die Region ein Flickenteppich aus sumpfigen Waldgebieten mit Seen und eine offenere Savanne, in der größere Tiere lebten, sagte die leitende Studienautorin Jessica Thompson, Assistenzprofessorin für Anthropologie an der Emory University in Georgia. Der Baum schwingt Australopithecus wahrscheinlich in bewaldeten Gebieten gelebt, sagte Thompson.

Obwohl Archäologen an diesem nur wenige hundert Meter entfernten Ort keine homininen Fossilien gefunden haben, fanden andere Forscherteams zuvor das fast intakte Skelett eines 3,3 Millionen Jahre alten Babys Australopithecus, genannt "das Dikika-Baby" oder "Lucys Baby". (Das Dikika-Baby ist nicht wirklich Lucys Baby, da es 100.000 Jahre vor Lucy lebte.)

An diesem besonderen Ort fanden andere Paläoanthropologen, die 3,4 Millionen Jahre alte Sedimente durchsieben, zwei Knochen - einen von einer antilopengroßen Kreatur und einen von einem büffelgroßen Tier -, das insgesamt 12 unterschiedliche Markierungen aufwies. In einer Studie aus dem Jahr 2010, die in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde, schlugen die Forscher vor, dass jemand ein Schneidewerkzeug für diese Markierungen verwendet.

Die Nachricht wurde jedoch als schockierend empfunden: Im Jahr 2010 datierten die ältesten bekannten Steinwerkzeuge aus Gona, Äthiopien, vor 2,6 Millionen Jahren. Im Jahr 2011 wog eine andere Forschungsgruppe in einem Artikel in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences, dass die Markierungen auf den Knochen wahrscheinlich keine Abdrücke waren, sondern die Spuren von Sedimenten, die über die Knochen reiben, während wilde Tiere sie mit Füßen treten über die Jahrtausende.

Während die Debatte über die Knochen schwand, berichteten Forscher im Mai dieses Jahres von der Entdeckung von 3,3 Millionen Jahre alten Werkzeugen an einem Standort in Kenia. Die Idee, dass die Schlächterei alle älter war Homo Art etwas weniger umstritten, sagte Thompson. [Siehe Fotos unseres nächsten menschlichen Vorfahren]

statistische Analyse

Um die Frage zu klären, ob die Tiere mit Füßen getreten wurden, verwendeten Thompson und ihre Kollegen einen statistischeren Ansatz als in der Vergangenheit. Anstatt nur die Schnittmarken zu analysieren, untersuchte das Team alle Markierungen in den Knochenproben in der Region.

Sie warfen einen Marker - in diesem Fall einen Hammer - nach dem Zufallsprinzip in das Knochenbett und zeichneten dann einen Kreis. Sie sammelten alle Knochen im Kreis, untersuchten und katalogisierten ihre Oberflächen unter einem Mikroskop und wiederholten den Probenahmevorgang an verschiedenen Stellen im Knochenbett.

In einem separaten Test analysierten sie alle Markierungen, die an einem experimentell mit Füßen getretenen Knochen erzeugt wurden - für eine Studie von anderen Forschern. Dann verglichen sie die Knochen in beiden Gruppen mit den zwei Knochen, die scheinbar Schnittmarken hatten.

Die beiden Knochen sahen sich deutlich von den beiden Arten von Proben aus, was darauf hindeutet, dass der Prozess diese Spuren hinterlassen hat, weder Trampeln noch natürliche Prozesse in der Umgebung, berichteten die Forscher vom 13. August im Journal of Human Evolution.

Erkenntnissprung

Wenn frühe Hominins so frühzeitig Werkzeuge verwendeten, bedeutet dies, dass ihre kognitiven Fähigkeiten auch weiter fortgeschritten waren, als bisher angenommen wurde, sagte Briana Pobiner, Paläoanthropologin an der Smithsonian Institution in Washington, DC, die nicht an der aktuellen Studie beteiligt war.

Zum Beispiel können die nächsten lebenden Verwandten des Menschen, Schimpansen, Nüsse mit Steinen knacken oder Stöcke schärfen, um andere Primaten, die Buschbabys, zu jagen, zu jagen, tun dies aber mit ihren Zähnen. Beim Herstellen von Steinwerkzeugen wird ein Stein auf einen anderen Stein geschlagen, um die gewünschte spitze Form zu erhalten.

"Um ein Steinwerkzeug herzustellen, verwenden Sie ein Werkzeug, um ein zweites Werkzeug herzustellen", sagte Pobiner gegenüber WordsSideKick.com.

Das ist ein anderer kognitiver Prozess, sagte sie.

"Es gibt viel Planung und Rücksichtnahme", sagte Pobiner, von der Wahl des richtigen Gesteins bis hin zum Anschlag mit dem Werkzeug auf die richtige Art und Weise, um den Stein abzutrennen.

Auf jeden Fall mache die neue Studie in Verbindung mit der Entdeckung ähnlich gealterter Werkzeuge in Kenia die Vorstellung, dass uralte menschliche Vorfahren die Dikika-Knochen viel leichter schneiden, sagte Pobiner.

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