Eine Riesige Nudel Könnte Den Ozeanreiniger Verlassen - Wenn Es Funktioniert

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Das ocean cleanup-team startete sein erstes unbemanntes cleanup-system in der san francisco bay. Mehrere experten bezweifeln die effizienz und zweckmäßigkeit dieses plans.

Ein Team von Ingenieuren und Wissenschaftlern versucht, den tonnenschweren Ozeanmüll, den Great Pacific Garbage Patch, zu beseitigen. Der Plan? Eine riesige Nudelart. Das Team hofft, einen 600 Meter langen, schwimmenden zylindrischen Ausleger mit einem undurchdringlichen Sieb zum Boden zu verwenden, um die Müllteile auszusieben.

Mehrere Experten stellen jedoch die Effizienz und Zweckmäßigkeit des Plans zur Bereinigung von Müllabfällen in Frage. Am Samstag (8. September) brachte das Team das 20-Millionen-Dollar-Gerät namens System 001 von San Francisco Bay aus auf den Markt. Es wird 300 bis 400 Meilen (480 bis 640 Kilometer) vor der Küste für einen zweiwöchigen Testlauf geschleppt, bevor es seine Reise in den mittleren Pazifik fortsetzt.

System 001 wurde von einem Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren bei The Ocean Cleanup entwickelt, einer gemeinnützigen Organisation, die sich der Entwicklung von Technologien zur Entfernung von Plastik aus den Ozeanen verschrieben hat. Der Gründer der Organisation, Boyan Slat, ist ein 24-jähriger niederländischer Erfinder, der die Organisation in den Niederlanden mit 18 Jahren gründete. [Top 10 verrücktesten Umweltideen]

"Der heutige Start ist ein wichtiger Meilenstein, aber die eigentliche Feier wird kommen, wenn der erste Kunststoff an Land zurückkehrt", sagte Slat in einer Erklärung. "Seit 60 Jahren hat die Menschheit Plastik in die Ozeane gesteckt; ab diesem Tag nehmen wir sie wieder heraus."

Die Organisation von Slat plant, in den kommenden Jahren viele weitere Geräte wie System 001 zu entwickeln und zu lancieren. Die Organisation schätzt, dass der Einsatz mehrerer Dutzende dieser Systeme über einen Zeitraum von fünf Jahren zu einer Verringerung des Abfalls des pazifischen Mülldepots um 50 Prozent führen wird.

Viele Experten stehen dem Plan jedoch skeptisch gegenüber und fragen sich, ob er überhaupt funktionieren wird.

Leben im Meer und Wetter

Die Experten befassen sich unter anderem damit, wie das System das Leben im Meer vermeiden kann.

"Es besteht die Sorge, dass Sie den Kunststoff nicht entfernen können, ohne gleichzeitig das Leben im Meer zu entfernen", sagte George Leonard, Chefwissenschaftler der Ocean Conservancy, gegenüber der New York Times. "Wir wissen aus der Fischerei, wenn man irgendeine Art von Bauwerk auf offenem Meer einsetzt, wirkt es als ein Gerät zum Sammeln von Fisch."

Das System ist so konzipiert, dass das Meeresleben unter der undurchdringlichen Leinwand ohne Schaden oder Verwicklungsgefahr eingehen kann, wie auf der Ocean Cleanup-Website angegeben. Die Website gibt außerdem an, dass eine unabhängige Agentur, CSA Ocean Sciences, eine Umweltverträglichkeitsprüfung für das System durchgeführt hat und keine größeren Risiken für die Umwelt feststellte.

Einige Ozeanographen fragen sich auch, ob das System bei rauem Wetter im Pazifik zusammenhalten kann. Bei intensiver Sonnen- und Welleneinwirkung kann sich das aus Kunststoff gefertigte Gerät verschlechtern und zu dem Problem beitragen, mit dem es beseitigt werden sollte.

"Ich wundere mich irgendwie, welche Arten von Mikroplastik dieses Ding für sich allein erzeugen wird, vorausgesetzt, es funktioniert sogar", sagte Kara Lavender Law, Ozeanograph der Sea Education Association, gegenüber Wired. "Wenn es Partikel in Nanogröße abwirft und dann in 200 Meter lange Stücke zerquetscht wird, deckt man dort wirklich den gesamten Größenbereich ab."

Laut der Ocean Cleanup-Website wurde das System gründlich getestet und ist so konzipiert, dass es auch den stärksten Stürmen aus einem Jahrhundert standhalten kann.

Ein unwirksames Versprechen?

Die größte Sorge könnte jedoch sein, ob das System die Kunststoffabfälle im Ozean überhaupt bereinigen kann. Das Gerät ist so konzipiert, dass es auf der Oberfläche schwimmt, wobei der Bildschirm senkrecht in der Wassersäule hängt, da Anker an beiden Enden des Schwimmers dieses Objekt in einer Hufeisenform halten. Wenn sich Wellen und Strömungen auf das Gerät zubewegen, sollte das Netz Müll aufnehmen und der schwebende Ausleger sollte verhindern, dass der Müll über das Netz geschoben wird.

Aber was wird das System aufnehmen? "Die Oberfläche des Ozeans ist einfach nicht der Ort, an dem sich der Kunststoff befindet", sagte Marcus Eriksen, Umweltwissenschaftler und Mitbegründer des 5 Gyres Institute, einem gemeinnützigen Verein, der sich der Suche nach Lösungen für die Kunststoffverschmutzung widmet. "Es ist nicht nötig, auf See zu säubern", sagte Eriksen gegenüber WordsSideKick.com.

Eriksen und seine Kollegen haben ihre eigene Einschätzung der Müllmenge im Pazifik vorgenommen und ihre Ergebnisse 2014 in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht. Sie fanden heraus, dass, während Meeresströmungen und -winde in einem allgemeinen Bereich Müll sammeln, dies nicht ein riesiger Schwimmer ist, wie die Menschen sich vorstellen könnten, und dass es weitaus weniger Plastik gab als bisher angenommen. Stattdessen fällt viel Müll auseinander, sinkt zu Boden und wird gefressen. Eriksen beschrieb das Gebiet eher als "einen Smog von Mikroplastikpartikeln".

Eriksen sagte, das Ocean Cleanup-Gerät sei eine ineffektive Lösung, da es sich auf einen so kleinen Teil des Problems konzentriere und die Quelle der Plastikverschmutzung nicht in Angriff zu nehmen sei. Stattdessen, sagte er, sollten die Menschen sich darauf konzentrieren, den Müll überhaupt nicht in den Ozean zu bringen. Mit anderen Worten, schauen Sie sich die Flüsse an. "Jeder weiß, dass es eine Upstream-Korrektur gibt", sagte er. "Es geht um Prävention."

Als Bekannter von Slat glaubt Eriksen, dass der junge Manager gute Absichten hat, sich aber verpflichtet fühlt, seinen Investoren ein Produkt zu liefern. (The Ocean Cleanup hat mehrere prominente Investoren, darunter Marc Benioff, Co-CEO von Salesforce.com, und Peter Thiel, Mitbegründer von PayPal, berichtete die Times.)

In den Jahren 2015 und 2016 bereiste The Ocean Cleanup den Pazifik auf dem Luft- und Seeweg, um Daten darüber zu sammeln, wie viel Müll dort draußen war. Sie kamen zu dem Schluss, dass das Great Pacific Garbage Patch mit Kunststoff bis zu 16-mal dichter war als bisher angenommen. Das Forschungsteam, zu dem 15 Autoren gehörten, die für The Ocean Cleanup tätig waren, und nur einer, der dies nicht tat, veröffentlichte ihre Ergebnisse im März 2018 in der Zeitschrift Scientific Reports.

Viele Nachrichtenagenturen berichteten, dass das Mülldepot 16-mal größer war, als bisher aufgrund dieser neuen Forschung angenommen wurde, obwohl die Autoren der Studie nie angegeben hatten, dass die Größe des Müllpflasters zugenommen hatte.

"In den letzten 10 Jahren haben wir wirklich hart gearbeitet, um den Mythos der Größe Texas [von Müll] ungeschehen zu machen und die Öffentlichkeit in den stromaufwärtigen Bereich zu bringen", sagte Eriksen. The Ocean Cleanup habe diesen Ansatz jedoch weitgehend abgelehnt und stattdessen den Müll als primäre Ursache des Problems im Blick behalten, sagte Eriksen.

"Während der Rest der NGOs [Nichtregierungsorganisationen] die Wissenschaft zur Förderung ihrer Arbeit nutzt, nutzt Ocean Cleanup ihr Geschäft zur Förderung der Wissenschaft, und das schafft Vorurteile." Sagte Eriksen.

WordsSideKick.com wandte sich an The Ocean Cleanup, um einen Kommentar abzugeben, erhielt aber nicht rechtzeitig eine Antwort zur Veröffentlichung.

"Es ist frustrierend", sagte Eriksen. "Es gibt eine Möglichkeit, die auf diesem Drängen verloren geht, um ein Versprechen einlösen zu können."

Originalartikel über Live-Wissenschaft.


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