Wie Die Vorfahren Der Wale Ihr Land Hinterließen

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Heutzutage beherrschen wale die ozeane, aber einer ihrer alten verwandten, ein 1,8 meter (6 fuß) großes raubtier, hat an land dominiert, bevor sich diese linie in meerestiere verwandelt.

NEW YORK - Die Vorfahren der Wale ebneten sich den ganzen Weg ins Wasser und ebneten den Weg für ihre Nachkommen, sich zu Ungetümen zu machen, die weitgehend frei von der Schwerkraft waren. Heute ist der Blauwal das größte je lebende Tier.

Aber schon vor dem Umzug setzte diese Linie Größenrekorde. Ein alter Cousin zu modernen Walen und Flusspferden, genannt Andrewsarchus mongoliensiszählt als das größte Säugetier, von dem bekannt ist, dass es als Raubtier das Land verfolgt hat. Ein Schädel dieser Kreatur - das einzige bisher gefundene Fossil dieser Bestie - begrüßt Besucher auf ihrem Weg zu einer neuen Ausstellung über Wale hier im American Museum of Natural History.

"Es ist seltsam, ein großes Raubtier in dieser hufigen pflanzenfressenden Säugetiergruppe zu haben", sagte John Flynn, Co-Kurator der Ausstellung, und bezog sich auf die Gruppe, zu der Wale und die jetzt ausgestorbenen gehören Andrewsarchus gehörte "Aber wenn man darüber nachdenkt, sind einige der anderen Verwandten wie Schweine und Pekaris ziemlich grausam und werden fast alles essen."

In einem Künstler-Rendering der 45 Millionen Jahre alte Andrewsarchus hat ein Profil, das einem riesigen Wildschwein mit einer stromlinienförmigeren Schnauze nicht unähnlich ist. Diese 1,8 Meter hohe Kreatur lebte ausschließlich an Land, aber ihre Verwandten begannen mit dem Wasser und verließen schließlich das Land vollständig. [Walgalerie: Riesen der Tiefe]

Wale sind wie die Menschen Säugetiere, und ihre Vorfahren lebten einst an Land. Wie haben sie sich auf das Leben im Meer so spezialisiert? Im Rahmen der Ausstellung zeigen Skelette fossiler Wale den Besuchern, wie sich die Wallinie von Landsäugern zu vollständig wasserhaltigen Walen entwickelte.

Wale sind wie die Menschen Säugetiere, und ihre Vorfahren lebten einst an Land. Wie haben sie sich auf das Leben im Meer so spezialisiert? Im Rahmen der Ausstellung zeigen Skelette fossiler Wale den Besuchern, wie sich die Wallinie von Landsäugern zu vollständig wasserhaltigen Walen entwickelte.

Bildnachweis: © Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa, 2008

Der "erste Wal", eine Kreatur, deren Lebensstil (an Land zu leben, aber Fisch aus dem nahen Meer zu essen) das frühe Stadium dieses Übergangs ins Wasser darstellte, war ein wolfsgroßer Fischesser, der vor etwa 50 Millionen Jahren an den Rändern lebte des alten Tethys-Meeres, gemäß der Ausstellung. Während dieses Wesen einen Körper hatte, der eindeutig an Land angepasst war, erwarben die Angehörigen Merkmale, die für das Leben im Wasser besser geeignet waren, z. B. Schwimmfüße und eine stromlinienförmigere, haarlose Form.

Die Basilosauriden, die vor etwa 34 bis 40 Millionen Jahren lebten, hatten eine bekanntere Form als ihre Vorfahren. Basilosauriden hatten Nasenlöcher auf ihren Köpfen, eine Ohrstruktur, die nahelegte, dass sie gut unter Wasser hören konnten, und Vorderbeine, die die Form von paddelähnlichen Flossen hatten.

Ihre Hüften und Beine waren unterwegs. Eine Basilosauride im Ausstellungsraum, Dorudon atrox, zeigt ein winziges Becken und Beine, die von der Wirbelsäule gelöst sind. [Top 10 nutzlose Gliedmaßen]

Diese Überreste von Land sind noch in einigen modernen Walen sichtbar. Zum Beispiel wies das Skelett eines Zwergglattwals, der an der Decke hängt, zwei winzige Knochen auf, den Rest des Beckens, betonte Flynn.

"Stellen Sie sich vor, Ihre Hüftknochen hätten gerade angefangen zu schweben - das ist es, was das ist", sagte er.

Heutzutage gibt es zwei Walarten. Dies sind die Bartenwale, wie der Blauwal, der Ballenplatten verwendet, die aus Fingernagel-ähnlichem Material bestehen, um Nahrung aus dem Wasser zu filtern, und Zahnwale, wie Delphine, Killerwale und Narwale, die ihre Zähne behalten. (Bei Narwalen wird ein Zahn zu einem modifizierten Stoßzahn.)

Vor etwa 30 Millionen Jahren spalteten sich diese Linien und entwickelten sich zu mehr als 80 heute lebenden Arten.

Die Ausstellung befasst sich auch mit der Biologie von Walen und umfasst eine lebensgroße Nachbildung eines blauen Walherzens. Die Beziehungen der Wale zum Menschen sind ebenfalls ein Schwerpunkt. Die Ausstellung befasst sich mit der Walfangindustrie, modernen Gefahren wie Schiffskollisionen sowie den Interaktionen der Küstenbewohner mit ihnen.

Formal als "Whales: Giants of the Deep" bekannt, reiste diese Ausstellung aus Neuseeland nach New York, wo sie vom neuseeländischen Museum Te Papa Tongarewa entwickelt wurde. (Es wurde vom American Museum of Natural History modifiziert.) In der traditionellen Maori-Kultur waren Wale die Quelle wichtiger Ressourcen wie Öl, Eiweiß, Knochen und Zähne und die Inspiration für Geschichten von Wal-Reitern, deren Vorfahren nach Neuseeland transportiert wurden auf einem Wal

Eine Vorschau der Ausstellung wurde mit einem Maori-Segen eröffnet, der die Götter, Ahnengeister und Geister der ausgestellten Wale anrufen sollte.

Die Ausstellung ist bis zum 5. Januar 2014 zu sehen.

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