Wie Hoch Können Bäume Wachsen?

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Das zusammenspiel der auf bäume wirkenden gegenkräfte bestimmt deren theoretische maximalhöhe.

Der höchste Baum der Welt, ein kalifornisches Rotholz, ist 116 Meter hoch oder etwas größer als ein Fußballfeld. Redwoods der Vergangenheit, die inzwischen abgeholzt wurden, standen wahrscheinlich noch höher und haben möglicherweise sogar die theoretische Maximalhöhe für Bäume erreicht.

In der Tat gibt es eine obere Schranke.

Zwei entgegengesetzte Hauptkräfte beeinflussen die Höhe eines Baumes. einer drückt ihn nach oben, während der andere ihn niederhält. Durch die Analyse des Zusammenspiels dieser Kräfte berechnete ein Team von Biologen unter Leitung von George Koch von der Northern Arizona University die theoretische maximale Baumhöhe oder den Punkt, an dem sich entgegengesetzte Kräfte ausgleichen und ein Baum nicht mehr wächst. Dieser Punkt liegt irgendwo zwischen 122 und 130 m.

Einerseits fanden die Forscher heraus, dass Bäume in Wäldern "so groß wie möglich" werden, um benachbarte Bäume zu überholen und stärkeres Sonnenlicht zu erreichen. Andererseits macht es die Schwerkraft immer schwieriger, Wasser mit dem Baumwachstum von den Wurzeln nach oben zu befördern, und die Blätter werden in der Nähe der Oberseite kleiner.

Wenn auf einer bestimmten Höhe Blätter (oder im Fall von Redwoods-Nadeln) nicht wirtschaftlich sind - die Energie, die sie durch Photosynthese einspeisen, zahlt sich nicht für die Energie aus, die es kostet, ihnen Wasser zu bringen -, dann stoppt der Baum wachsend. [Lesen: Warum sind Baumringe heller oder dunkler?]

"Wenn Bäume immer größer werden, kann der zunehmende Stress des Blattwassers aufgrund der Widerstandsfähigkeit gegen Schwerkraft und Weglänge die Blattausdehnung und Photosynthese für weiteres Höhenwachstum einschränken", schrieb der Biologe 2004 in einem Artikel in der Fachzeitschrift Nature. Diese Grenze liegt bei oder knapp über 400 Fuß.

Viele Faktoren sind für die extreme Höhe der Mammutbäume verantwortlich, darunter das gemäßigte Klima in Nordkalifornien, nährstoffreiche Böden, reichliche Niederschläge, Nebel und sogar die dichtgefüllten Mammutwälder, die Bäume zwingen, nach Sonnenlicht zu schießen. Diese Bedingungen vereinen sich, um Redwoods nicht einfach zu den höchsten Bäumen der Welt zu machen, sondern nach Berechnungen von Koch und seinen Kollegen, fast so groß wie sie nur sein könnten.

Dieser Artikel wurde von Life's Little Mysteries zur Verfügung gestellt, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com. Folgen Sie Natalie Wolchover auf Twitter @nattyover.


Videoergänzungsan: Wie hoch können Bäume wachsen? NERDSPLAINING #3.




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