Wie Storm Chasers Funktionieren

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Sturmjäger rennen nicht weg, wenn sie einen tornado sehen - sie folgen ihm. Erfahren sie, warum sturmjäger das tun, was sie tun, und sehen, was es braucht, um ein sturmjäger zu werden.

Tornados und Hurrikane sind die gefährlichsten Stürme, die die Natur auf uns werfen kann. Sie können ganze Gebäude zerstören und Tausende von Verletzungen oder Todesfällen verursachen. Die meisten Menschen, die in Gebieten leben, die für diese Stürme anfällig sind, behalten die Wetterberichte genau im Auge und gehen in Deckung oder evakuieren, wenn einer unterwegs ist. Sturmjäger beobachten die Wetterdaten noch genauer, aber aus einem anderen Grund. Wenn ein Tornado oder ein Hurrikan passiert, möchten sie dort sein, um sie zu beobachten und aufzuzeichnen.

- Es gibt einige wirklich gute Gründe, Stürme zu jagen - hauptsächlich wissenschaftliche Forschung, obwohl einige Menschen davon leben, Fotos oder Aufnahmen von Stürmen zu verkaufen. Es gibt auch mehrere Gründe, warum Amateure nicht auf Sturmjagd gehen sollten, egal wie lustig es aussieht. Zum einen sind die acht bis zwölf Stunden, in denen man herumtreibt, ohne die Garantie, einen Tornado zu sehen, alles andere als aufregend. Aber auch Stürme sind sehr gefährlich. Professionelle Sturmjäger haben eine meteorologische Ausbildung, die es ihnen ermöglicht, die Stürme zu verstehen, die sie jagen. Sie wissen, wann die Bedingungen sicher sind und wann es Zeit ist, sich zurückzuziehen. Sie lernen auch durch die Jagd mit anderen erfahrenen Sturmjägern. Amateure sollten niemals Stürmen nachjagen. Je.

Wir werden mit einigen Leuten reden, die Tausende von Kilometern fahren, um sich in der Nähe von Tornados zu befinden, einige der tödlichsten Stürme der Welt. Wir werden herausfinden, warum sie es tun, wie sie es tun und was wir aus ihren Erfahrungen lernen können.

Die Natur der Bestie: Tornado-Grundlagen

Ein Tornado schlägt am 12. Mai 1997 in Miami nieder

Ein Tornado schlägt am 12. Mai 1997 in Miami nieder

Um Tornados zu jagen, müssen Sie sie verstehen. Ein Tornado ist eine wirbelnde Luftmasse, die Windgeschwindigkeiten über 300 km / h erreichen kann. Es ist aus starken Gewittern mit genügend Energie und den richtigen Bedingungen entstanden, um einen "Zyklon" aus Luft zu starten. Tornados können überall und zu jeder Zeit passieren, am häufigsten aber am späten Abend oder in der Nacht, wenn Gewitter, die über das Land ziehen, Energie aus der Hitze des Tages aufgenommen haben. Tornados sind am häufigsten in Nordamerika anzutreffen, in einem riesigen Gebiet, das von den Rocky Mountains im Osten bis zum Atlantik und von Mexiko bis Kanada reicht. Ohio, Illinois, Missouri, Kansas, Nebraska, Arkansas, Kentucky, Alabama, Oklahoma und Texas sind für Tornados bekannt, aber verheerende Tornados haben Florida, Pennsylvania und andere Staaten getroffen.

Ein Tornado kann von häufigen Blitzen, geraden Winden, starkem Regen und Hagel begleitet werden. All diese Faktoren erhöhen die Gefahr eines Tornados. Der Tornado selbst verursacht auf drei Arten Verletzungen und Tod:

  • Leute aufheben und durch die Luft schleudern
  • Menschen unter Trümmern zerquetschen
  • Menschen mit Objekten aufspießen, die mit unglaublicher Kraft durch die Luft geschleudert werden

Trotz jahrzehntelanger Forschung verstehen wir die Tornados immer noch nicht vollständig. Niemand ist sicher, was einige Stürme verursacht, während andere Stürme dies nicht bewirken, oder warum einige Stürme massive Ausbrüche von Dutzenden Tornados verursachen. Wir wissen, dass sie sich im Inneren bilden Superzellen, riesige Gewitterwolken, die bis in die Stratosphäre (sechs Meilen Höhe) reichen. Innerhalb einer Superzelle strömen riesige Luftmengen in einem Aufwind. Wenn die horizontale Luftbewegung in der Superzelle in verschiedene Richtungen fließt (Windschere) könnte dies einen Spineffekt erzeugen, der als a bezeichnet wird Mesozyklon. Der Aufwind neigt den Mesozyklon so, dass er aufrecht steht, und der Aufwind kann sich dann drehen. Die gesamte Energie innerhalb des Sturms beginnt diesen Zyklon zu tanken. Wenn es den Boden berührt, kann dies zu erheblichen Schäden führen.

Als Nächstes sehen wir uns einen Tag im Leben der Menschen an, die herumfahren und diesen gefährlichen, unvorhersehbaren Stürmen nachjagen.

Tornados messen

Die Tornado-Intensität wird anhand der gemessen Fujita Scale. Weil es sehr schwierig ist, die Windgeschwindigkeit eines Tornados zu messen, und weil es sehr selten ist, dass jemand mit der nötigen Ausrüstung und dem nötigen Fachwissen anwesend ist, um überhaupt versucht zu werden, messen wir sie indirekt anhand des von ihnen verursachten Schadens. Bestimmte Arten von Schäden sind gute Indikatoren für die Windgeschwindigkeit im Tornado. Wenn zum Beispiel ein Dach eines modernen, gut gebauten Hauses abgerissen wird, wird die Windgeschwindigkeit auf zwischen 156 und 206 Meilen pro Stunde geschätzt, eine Kategorie der Kategorie F3. F0-Tornados sind die schwächsten, während ein F5-Tornado ein Monster ist, bei dem der Wind mindestens 261 Meilen pro Stunde bewegt. F6 und darüber hinaus gibt es nicht - technisch gibt es keine Obergrenze für die F5-Kategorie, obwohl Wissenschaftler der Meinung sind, dass Tornados Geschwindigkeiten von weit über 320 km / h erreichen können.

Heute verwenden Meteorologen eine verbesserte Fujita-Skala, die manchmal auch als EF-Skala bezeichnet wird. Es ist im Grunde die gleiche Skala, nur verfeinert und detaillierter.

Sturmjäger auf der Jagd

Meteorologiestudenten überwachen am 5. Juni 2004 ein isoliertes Superzellgewitter in Kansas.

Meteorologiestudenten überwachen am 5. Juni 2004 ein isoliertes Superzellgewitter in Kansas.

Sturmjagd ist keine ununterbrochene Aktion und Gefahr. Es ist eigentlich eine sehr methodische Praxis, die viel Zeit erfordert, um Wetterdaten zu studieren, zu fahren, zu warten und mehr zu fahren. Sturmjäger können 12 Stunden oder länger herumfahren und sehen trotzdem keinen Tornado. Byron Turk, Navigator der Storm Chasers-Serie des Discovery Channels, beschreibt den Vorgang wie folgt:


Wir finden den Sturm hoffentlich, bevor es dunkel wird, und hoffentlich produziert er einen Tornado, und hoffentlich gibt es Straßen dorthin.Es müssen viele Entscheidungen darüber getroffen werden, wie sich die Superzelle verhält, ob eine andere mehr Wert ist, mehr Daten kommen und es ist nur ein ständiger Prozess, immer wieder die richtige Entscheidung zu treffen. Hoffnungsvoll.

In den südlichen Bundesstaaten dauert die Verfolgungsjagd von März bis Mai. Weiter nördlich sind Tornados in den Sommermonaten häufiger [Quelle: National Severe Storms Laboratory]. Sturmjäger, die nicht in der Gegend wohnen, werden in einem Hotelzimmer oder einem anderen gemieteten Raum campen.

Vor dem Zubettgehen und als erstes am Morgen prüfen Sturmjäger die Wetterberichte des National Weather Service (NWS) und suchen nach günstigen Tornado-Bedingungen. Kalte Luft in großer Höhe mit warmer Luft in Bodennähe ist ein vielversprechendes Zeichen Windschereoder Winde in verschiedenen Höhenlagen in verschiedene Richtungen [Quelle: Trueit]. Gebiete, in denen kühle Luftmassen mit warmen Luftmassen kollidieren, sind auch Tornado-Laichplätze. Nach der Analyse der Wetterdaten wählen die Chaser einen wahrscheinlichen Ort aus. Dann springen sie in ihr Verfolgungsfahrzeug und fahren los.

Alle Sturmjäger besitzen Funkgeräte, Telefone und Computer, die es ihnen ermöglichen, ständig aktualisierte Wetterinformationen zu erhalten. Sie können sich NWS-Daten ansehen oder mit ihnen sprechen SkyWarn Menschen, die über das ganze Land verstreut sind und die dazu ausgebildet sind, Stürme zu beobachten und zu melden. Zumindest gehen zwei Personen auf Mission - einer kann fahren, während der andere die Wetterdaten prüft und den Twister verfolgt.

Die Verfolger müssen möglicherweise mehrere Stunden fahren, um an ihren Zielort zu gelangen. Unterwegs könnten Wetteraktualisierungen sie zwingen, ihren Plan zu überarbeiten. Wenn sie die Wetterdaten richtig gelesen haben (und mit etwas Glück), befinden sie sich in Sichtweite eines Sturms. Sobald sie aufragende Cumulonimbuswolken erkennen, wissen sie, dass sie auf dem richtigen Weg sind. Der Sturm jagt den Sturm, während er SkyWarn-Berichte hört. Diese Berichte können einen bestimmten Ort anzeigen, an dem bereits ein Tornado oder Bedingungen, von denen bekannt ist, dass sie Tornados produzieren, entdeckt wurden. Ein weiterer wichtiger Hinweis: NWS gibt eine Tornado-Warnung oder Tornado-Warnung für ein Gebiet aus.

Während sie sich dem Sturm nähern, werden die Verfolger auf verschiedene Elemente achten. Eine ist die Drehung einer Wolke gegen den Uhrzeigersinn, die für eine Superzelle typisch ist, ein Beweis für starke Luftströmungen im Sturm. Ein anderes ist ein Wandwolke, eine Wolke, die vom Boden des Sturms abzusteigen scheint. Wandwolken produzieren nicht immer Tornados, aber sie sind ein Zeichen dafür, dass sich einer bilden könnte.

An diesem Punkt könnten die Verfolger Zeit haben, nach einem guten Ort zu suchen, um den Tornado zu beobachten. Idealerweise würden sie sich auf einem etwa drei Meilen entfernten Hügel aufstellen, um die beste Aussicht zu erhalten [Quelle: Trueit]. Sobald sich eine Trichterwolke bildet und ein Tornado den Boden berührt, verfolgt einer der Verfolger seine Bewegung, indem er sie vor einem feststehenden Hintergrundobjekt beobachtet. Ein Tornado kann die Richtung plötzlich ändern, aber im Allgemeinen stellen die Sturmjäger sicher, dass sie sich senkrecht zu ihrem Weg bewegen können, wenn sie es brauchen.

Im nächsten Abschnitt sehen wir uns die Ausrüstung an, die Sturmjäger verwenden.

Hurrikanjäger

Wenn wir über Sturmjäger sprechen, sprechen wir meistens von Tornadojägern. Es gibt Leute, die Hurrikane verfolgen und sogar betreten, aber niemand muss wirklich einen Hurrikan "jagen". Wenn es einen Hurrikan gibt, wissen Sie, wo Sie ihn finden können.

Seit dem Zweiten Weltkrieg fliegen die Menschen mit Flugzeugen direkt in die Wirbelstürme. Der Schlüssel liegt in großer Höhe. Die heftigen Winde werfen Flugzeuge in scheinbar zufälligen Richtungen, manchmal Tausende von Füßen gleichzeitig. Wenn das Flugzeug zu tief flog, konnte es leicht ins Meer oder Land geschleudert werden. Durch den Flug innerhalb des Hurrikans können Meteorologen die dort herrschenden Bedingungen äußerst genau messen. Sie können auch über dem Hurrikan fliegen und Wetterinstrumente in diesen hineinführen.

Grundlegende Sturmjägerausrüstung

Die Ausrüstung von Sturmjägern kann von einfachen (Digitalkameras, Mobiltelefonen) bis hin zu erstaunlichen Spezialmaschinen und Forschungsgeräten (TIV2, Doppler On Wheels) reichen. Lassen Sie es uns auf das Wesentliche eines Sturmjägers reduzieren:

  • Videokamera - Dokumentarfilme sind mit den neuesten HD-Kameras (oder sogar IMAX) ausgestattet, häufig mit mehreren Kamerabedienern, um zusätzliche Blickwinkel aufzunehmen. Jeder Sturmjäger möchte die Stürme aufzeichnen, die er oder sie entdeckt. Daher hat auch der preisbewussteste Jäger eine Videokamera dabei.
  • Digitalkamera - Eine Fotokamera kann Details eines Sturms erfassen, den Videos häufig übersehen. Digitale Fotos können auch schnell und einfach in das Internet hochgeladen werden, damit andere Sturmliebhaber sie sehen können.
  • Laptop Computer - Mit einem Mobiltelefon kann ein Laptop eine ständige Internetverbindung aufrechterhalten, wodurch ständig aktualisierte Wetterdaten, einschließlich Wetterkarten und andere Details, die ein Wetterradio nicht bereitstellen kann, ermöglicht werden.
  • Radios - Wenn die Sturmjäger in mehreren Fahrzeugen fahren, können sie Walkie-Talkies verwenden, um in Kontakt zu bleiben. SkyWarn-Mitglieder verwenden häufig Amateurfunkgeräte, um ihre Beobachtungen mitzuteilen, so dass die Verfolger einen zum Hören benötigen. CB-Funkgeräte können Informationen von LKW-Fahrern einbringen, die möglicherweise Stürme in der Nähe erlebt haben. Ein Polizeiscanner ist nützlich, um den Funkverkehr von Rettungskräften zu hören, die sich auf einen Tornado vorbereiten oder zu ihm nachgehen.
  • Essen und Trinken - Ein Tag der Sturmjagd bedeutet viel Zeit im Auto. Ein Sandwich und etwas Kaffee sind für den Erfolg jedes Chaser-Teams sehr wichtig.

Lassen Sie uns auf der nächsten Seite in die teuren High-Tech-Sachen eintauchen.

Der erste Sturmjäger

In den fünfziger und sechziger Jahren gab es einige bemerkenswerte Sturmjäger, wie Roger Jensen. Der allererste Sturmjäger war jedoch möglicherweise die Person, die ein berühmtes Foto eines Tornados in South Dakota gemacht hat.Das Foto zeigt eine massive Gewitterwolke mit einem dicken Tornado, der zu Boden absteigt und eine riesige Trümmerwolke aufwirbelt. Zwei kleinere Tornados erstrecken sich aus der Wolke zu beiden Seiten wie Teufelshörner. Das Datum war der 28. August 1884, und das Bild ist das erste bekannte Foto eines Tornados [Quelle: Rosenfeld].

Fortgeschrittene Sturmjägerausrüstung

Wetterüberwachende Computerausrüstung während einer Sturmjagdreise in Nebraska

Wetterüberwachende Computerausrüstung während einer Sturmjagdreise in Nebraska

Meteorologen haben Spezialfahrzeuge mit Wettererkennungsausrüstung gebaut und sogar Geräte entworfen, die dazu bestimmt sind, in einen Tornado gesaugt zu werden, wo sie Informationen sammeln können.

Das Totable Tornado Observatory (TOTO) war eines der ersten Tornado-Beobachtungsgeräte, das 1981 vom National Severe Storms Laboratory gebaut wurde. Es war im Grunde eine mit wissenschaftlichen Instrumenten vollgestopfte Öltrommel. Es könnte auf dem Weg eines herannahenden Tornados stehen bleiben, wo es Informationen über Zustände sammeln würde, wenn der Tornado vorbeiging, oder sogar aus dem Tornado selbst heraus. TOTO ist leider nie in einen Tornado geraten.

Andere Versuche, Daten aus dem Inneren eines Tornados zu sammeln, umfassen kleinere Versionen von TOTO, wie z. B. Dillo-cam. Ein Experiment beinhaltete das Abfeuern von Raketen aus einem Flugzeug in einen Tornado!

Doppler auf Rädern (DOW) ist eine wichtige Komponente für fortgeschrittene Sturmjäger. Es ist dieselbe Technologie, mit der die Radar-Wetterkarten erstellt wurden, die Sie in Ihren lokalen Nachrichten sehen, aber auf der Rückseite eines Lastwagens montiert sind. Dies gibt den Verfolgern sofort vor Ort Informationen über die Wetterbedingungen. 1999 zeichnete ein DOW-Lastwagen die Weltrekord-Tornado-Windgeschwindigkeit von 318 Meilen pro Stunde in Oklahoma [Quelle: World Book] auf.

Ein paar Sturmjäger-Crews stellen ihre eigenen auf Radiosonden. Dies sind Wetterballons. Wenn sie freigegeben werden, steigen sie durch die Atmosphäre auf und zeichnen Luftdruck, Windgeschwindigkeit und -richtung sowie Temperaturdaten auf.

Die erstaunlichste Sturmjägerausrüstung kommt in Form von Jägerfahrzeugen. Diese reichen von einfachen Modifikationen wie zusätzlichen Batterien, um alle Computer und Radios mit Strom zu versorgen, bis hin zu fremden TIV2, was aussieht wie etwas, das direkt aus "The Road Warrior" herausgefahren ist.

TIV steht für Tornado Intercept Fahrzeug. Der erste TIV war ein stark modifizierter Pickup. Sie können alles darüber erfahren, wie das Tornado Intercept Vehicle funktioniert. TIV2 ist ein noch radikaleres Design. Der Truck ist stark verstärkt und wiegt etwa acht Tonnen [Quelle: Discovery Storm Chasers Blog]. Das Gewicht macht es schwieriger (aber nicht unmöglich), einen Tornado zu heben. Es verfügt über hydraulische Wagenheber, die die Karosserieteile bis zum Boden ausfahren, um zu verhindern, dass stürmische Winde unter den Lastwagen geraten. Der Wagen kann auch stabilisierende Wagenheber auf den Boden ausfahren. Viele elektronische Geräte, einschließlich Wetter- und Kommunikationsausrüstung, werden direkt mit dem Armaturenbrett verbunden. Die Fenster sind so konzipiert, dass Kamerabediener einen bestmöglichen Blick auf ein herannahendes Gewitter haben.

Als Nächstes versuchen wir herauszufinden, warum die Leute so etwas tun.

Warum Jagdstürme?

In der Nähe von Woonsocket, S. D., setzt ein Sturmjäger eine Wettersonde auf den Pfad eines Tornados.

In der Nähe von Woonsocket, S. D., setzt ein Sturmjäger eine Wettersonde auf den Pfad eines Tornados.

Was könnte Menschen dazu bringen, sich diesen gefährlichen Stürmen zu nähern? Dafür gibt es einige Gründe.

  • Spaß und Spannung - Es ist wahrscheinlich eine schlechte Idee, Stürme nur für Tritte zu jagen, aber dies ist definitiv ein treibender Faktor für viele Verfolger. In der Tat bieten einige Unternehmen Sturmjagdtouren an. Nach Bezahlung einer Gebühr können die "Sturmtouristen" mit erfahrenen Führern auf die Jagd gehen. Das ist definitiv eine bessere Idee, als einen Sturm alleine zu jagen.
  • Profitieren - Es gibt einige Leute, die ihren Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Filmen und Bildern von Stürmen verdienen. Es besteht kein Zweifel, Tornados sind erstaunlich und die Menschen lieben es, sie zu sehen, solange sie nicht zu Hause nachgeben. Warren Faidley ist einer der bekannteren Sturmjäger - er bezeichnet sich selbst als "den einzigen professionellen Sturmjäger der Welt". Seine Fotos von Stürmen können sich für fünf Figuren verkaufen. Andere Chaserteams drehen lebende Dokumentarfilme über Tornados, wie die Crew der Storm Chasers TV-Serie des Discovery Channels.
  • Forschung - Die meisten Sturmjäger sammeln Wetterdaten, wenn sie sich einem Tornado nähern. Sie können andere Motivationen haben, aber im Herzen jedes Sturmjägers in einer unersättlichen Neugier über diese beeindruckenden Stürme. Tornados zu verstehen, befriedigt nicht nur unsere Neugier, sondern hilft uns, auf Stürme mit besseren, präziseren Tornado-Warnungen zu reagieren. Das Ergebnis: Die Zahl der Tornados in den USA ist seit den 1960er-Jahren zurückgegangen, obwohl die Anzahl der Tornados insgesamt gestiegen ist [Quelle: NSSL].

Wie Storm Chasers funktionieren: chasers

Mitglieder von S.T.E.P.S. (Starke Gewitter-Elektrifizierungs- und Niederschlagsstudie) starten einen Wetterballon in ein tornadisches Superzellengewitter.
  • Gemeinschaft und Freundschaft - Storm Chasing ist wie jedes andere Hobby. Jäger werden enge Freunde. Weil sie während intensiver Erlebnisse zusammenarbeiten, entwickeln sie oft eine sehr enge Verbindung. "Tornados zu jagen ist ein abenteuerliches, abenteuerlustiges Abenteuer mit einer festen Gruppe von Leuten, mit denen ich eine enge Verbindung fühle", sagte Byron Turk. "Ich habe einige sehr gute Freunde aus den Abenteuern gewonnen. Was für einen Erfolg wir erzielen, ist umso süßer, nachdem wir mehrere Tage lang 12-stündige Fahrten verbracht haben, fast keinen Schlaf hatten und dieselben Kleider tragen, die zwei Wochen reifer riechen, als sie sollten. Wir haben ein Ziel, und es ist sehr schwer zu erreichen. Das ist stolz. "

Was haben wir in den letzten Jahren über Tornados gelernt? Meteorologen haben sich auf die Bedingungen konzentriert, die sie verursachen. Wir wissen immer noch nicht genau, wann und wo sich ein Tornado bilden wird, aber wir kommen näher.Jedes Mal, wenn ein Sturmjäger sich einem Tornado nähert, wird ein weiteres Stück zum Puzzle hinzugefügt. Eine Crew von Discovery Channel hat Aufnahmen von "Minitornados" gemacht, die sich 2007 im Haupttornado drehten. Später nutzte das Computermodell diese Informationen, um ein genaueres Bild der Tornado-Formation und des Lebenszyklus zu entwickeln [Quelle: Storm Chasers Blog]. Die Menschen dachten einmal, Tornados seien einfach kleinere Versionen von Wirbelstürmen, eine Idee, die jetzt lächerlich erscheint. Moderne Untersuchungen von Supercell-Luftströmungen zeigen jedoch eine große Zyklonwirkung - große Gewitter wirbeln auf eine Art und Weise, die der eines Hurrikans nicht unähnlich ist [Quelle: Rosenfeld].

Neben der Vorhersage werden die Wissenschaftler von einigen anderen Aspekten der Tornados verwirrt. Ein wichtiges Rätsel: Warum entwickeln sie so unglaubliche Windgeschwindigkeiten? Jedes Gewitter enthält enorme Mengen an Energie. Energie in einem solchen Ausmaß, dass sie mit Atomwaffen verglichen werden. Es ist immer noch ein Rätsel, wie diese Energie manchmal in wirbelnde Windgeschwindigkeiten über 300 Meilen pro Stunde umgewandelt wird.

Weitere Informationen zu Tornados, Wirbelstürmen und Naturkatastrophen aller Art finden Sie auf der nächsten Seite.

Die Twister-Schwestern

Peggy Willenberg und Melanie Metz (die eigentlich nicht miteinander verwandt sind) sind ein Sturmjagdduo aus Minnesota. Sie bieten Sturm-Berichterstattung für mehrere Nachrichtenorganisationen und fördern auch Verfolgungsreisen nach Sturm. Obwohl keiner von beiden ein professioneller Meteorologe ist, haben beide eine meteorologische Ausbildung, indem sie sich auf Konferenzen präsentieren und Wetterworkshops durchführen. Die Twister Sisters zeichnen sich unter den üblichen "Jungsclub" -Stürmern aus, aber sie haben noch nie mit Dee Snider gejagt.


Videoergänzungsan: Das Tornado Projekt - Im Auge des Sturms [Doku].




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