Wie Zur Hölle? Die Wissenschaft Hinter Den Erdbebenwarnungen

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An erdbebengefährdeten orten auf der ganzen welt haben die behörden frühwarnsysteme eingerichtet, die die menschen vor dem streik alarmieren. Wir erklären, wie das geht.

Die Menschen in den Vereinigten Staaten - insbesondere wenn sie im Mittleren Westen aufgewachsen sind - kennen wahrscheinlich eine Art von Warnung vor Naturkatastrophen: die Tornado-Sirene.

Und selbst ohne dieses ominöse Jammern durch den Himmel, bietet die Natur selbst Anzeichen für die Annäherung eines Twisters. Menschen können oft herausfinden, dass ein Sturm mit tödlicher Kraft unterwegs sein könnte.

Erdbeben sind anders. Katastrophe scheint aus heiterem Himmel. Wie sollen die Behörden Alarm schlagen?

Obwohl der Mensch bei einem unmittelbar bevorstehenden Erdbeben nicht spüren kann, haben sie Maschinen gebaut, die das können: Sensoren können den anfänglichen Energieschub, der bei einem Erdbeben ausgelöst wurde, nutzen, um ein schnelles Porträt des Stroms von möglicherweise weitaus schädlicherer Energie zu zeichnen dicht dahinter folgen.

"Wenn sich ein Fehler bewegt, strahlt er Energie aus, die sich als zwei Arten von Wellen ausbreitet", sagte Richard Allen, Direktor des Berkeley Seismological Laboratory, während eines Interviews auf der letzten Sitzung der Seismological Society of America in San Diego.

Erdbebenmechanik

Die erste Welle, die P-Welle genannt wird, rennt Allen mit einer Geschwindigkeit von etwa 6 km pro Sekunde von der Quelle des Erdbebens weg. Diese Wellen können einen ersten Anstoß verursachen, tun aber nicht viel mehr.

S-Wellen, manchmal auch als Sekundärwellen bezeichnet, bewegen sich mit etwa der halben Geschwindigkeit und pflügen mit etwa 3 km pro Sekunde durch die Kruste. "Und die S-Welle trägt die ganze schädliche Energie - so können wir die P-Welle erkennen und vorhersagen, was mit der S-Welle kommt", sagte Allen gegenüber OurAmazingPlanet. "Wir können nur wenige Sekunden Daten verwenden, um etwas über die Größe des Erdbebens zu sagen." [Die 10 größten Erdbeben der Geschichte]

Mit Hilfe von Seismometernetzwerken haben Forscher Systeme entwickelt, die die Stärke eines sich nähernden Erdbebens nahezu in Echtzeit übertragen können. Wenn es sich um ein möglicherweise schädliches Objekt handelt, beispielsweise über der Stärke 5,0, kann das System den Alarm in besiedelten Gebieten auslösen, die sich im Fadenkreuz des Bebens befinden, bevor es eintritt.

"Normalerweise sprechen wir über Sekunden oder Dutzende Sekunden - die meiste Warnung, die Sie erhalten könnten, beträgt etwa eine Minute", sagte Allen.

Solche Systeme gibt es in mehreren erdbebengefährdeten Gebieten, von Mexiko über Rumänien bis nach Italien. Am weitesten fortgeschritten ist jedoch das Warnsystem in Japan.

Blared Warnungen, Textnachrichten und Computer-Alarme erlauben nicht nur den Schutz von Personen. Sie können automatisierte Systeme auslösen, die Nahverkehrszüge verlangsamen, Aufzugstüren im nächstgelegenen Stockwerk öffnen, Industriegefahren abschalten und Generatoren vor möglichen Ausfällen einschalten.

Bessere Warnungen

Alle Frühwarnsysteme könnten jedoch durch die Einbeziehung von GPS-Daten zusammen mit den seismischen Daten verbessert werden, sagte Allen. Bei Beben, die größer als die Stärke 7,0 sind, verliert der Seismometer an Genauigkeit, und obwohl GPS ein kleines bisschen länger dauert, kann er die Größe sehr gut einschätzen, da er buchstäblich misst, wie viel sich der Boden bewegt.

Obwohl der US Geological Survey zufolge Erdbeben ein erhebliches Risiko für rund 75 Millionen Amerikaner in 39 Staaten darstellt, gibt es in den Vereinigten Staaten kein Frühwarnsystem für Erdbeben.

Allen und seinen Kollegen ist es schwer, eine für Kalifornien zu entwerfen, eine Region mit einer langen Geschichte verheerender Erdbeben. ShakeAlert heißt jetzt im Testmodus und könnte bis 2015 einsatzbereit sein.

Doch selbst die raffiniertesten Erdbebenwarnsysteme auf der Erde werden die Menschen nicht rechtzeitig alarmieren, wenn sie direkt auf dem Teil eines Fehlers sitzen, der bei einem Erdbeben zuerst abrutscht.

"In der Nähe des Epizentrums wird es immer eine Blindzone geben", sagte Allen.

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Videoergänzungsan: 10.5 Apokalypse 2006 Teil 1 German.




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