Wie Sich Hammerhaie Entwickelten

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Dna-studien zeigen, dass vor 20 millionen jahren haifische haie auftauchten und sich zu kleinen arten entwickelten.

Der Vorfahre der heutigen Hammerhai-Haie erschien wahrscheinlich vor 20 Millionen Jahren in den Ozeanen der Erde und entwickelte sich im Laufe der Zeit zur Vielfalt dieser komischen Gesichter aller Formen und Größen, die heute die Meere schwimmen, wie eine neue Studie zeigt.

Sportlich breite, abgeflachte Köpfe, die als Cephalofoils bezeichnet werden und an beiden Enden Augenkugeln aufweisen, gehören zu den bekanntesten Fischen der Welt. Diese bizarren Kreaturen haben eine Länge von etwa 1 bis 5,5 Metern und kreuzen warme Gewässer auf der ganzen Welt, von der Karibik bis nach Australien.

Die Wissenschaftler untersuchten die Evolutionsgeschichte der Hammerköpfe, indem sie die DNA von acht Arten aus der ganzen Welt verglichen, um "Genbäume" für Familien zu bauen, die Tausende von Millionen von Generationen zurückreichen, und die Spaltungen aufzuzeichnen, die zu neuen Arten führten, insbesondere von den ursprünglichen großen Vorfahren zu kleineren Arten.

"Unsere Studie zeigt, dass sich die großen Hammerköpfe wahrscheinlich zu kleineren Hammerköpfen entwickelt haben, und dass sich kleinere Hammerköpfe zweimal unabhängig voneinander entwickelten", sagte Andrew Martin von der University of Colorado in Boulder.

Die Forscher vermuten, dass der Hammerhead-Vorfahre vor etwa 20 Millionen Jahren wahrscheinlich im Miozän lebte.

Das Team fand heraus, dass die zwei Linien von kleinen Haien (von etwa 3 bis 4 Fuß Länge) zu zwei verschiedenen Zeitpunkten der Hauptlinie abbrachen. Eine der Arten, der Winghead-Hai, lebt heute in den warmen Gewässern nördlich von Australien und die andere, der Bonnethead-Hai, lebt in der Karibik und im tropischen östlichen Pazifik.

Die Ergebnisse der neuen Studie sind in der Mai-Ausgabe der Fachzeitschrift Molecular Phylogenetics and Evolution aufgeführt.

Vorteile, klein zu sein

Ein Grund für den "unglaublich schrumpfenden Hai" über die Äonen könnte der Prozess der Neotenie sein - die Fähigkeit einiger ausgewachsener Haie, jugendliche Merkmale beizubehalten - oder ihre Fähigkeit, Geschlechtsreife in früheren Zeiten zu erreichen, sagte Martin. "Da die Haie immer kleiner wurden, haben sie möglicherweise begonnen, mehr Energie in die Fortpflanzungsaktivitäten zu investieren, anstatt in Wachstum zu investieren."

Kleinere Hammerköpfe scheinen auch nicht den gleichen Nutzen aus ihren merkwürdigen Noggins zu ziehen wie ihre größeren Cousins. Kephalofolien scheinen großen Hammerköpfen "Auftrieb" zu geben, wenn sie durch das Wasser gleiten - ähnlich wie der Flügel eines Flugzeugs. Kleinere Hammerköpfe scheinen nicht denselben Vorteil zu haben, obwohl sie andere Vorteile haben.

"Es sieht so aus, als ob sie die Vorteile der Fortbewegung für die Erkennung und Visualisierung der Beute opfern", sagte Martin.

Ein weiterer Vorteil, den Hammerköpfe aus größeren Cephalofolien ziehen können, ist eine erhöhte Anzahl elektrischer Sensoren in ihren abgeflachten Nasen und Köpfen, die extrem schwache elektrische Emissionen von Molekülen erkennen können, die mit potentiellen Beute in Verbindung stehen.

"Hammerheads scheinen in der Lage zu sein, ihre Beute zu triangulieren, was bemerkenswert ist", sagte Martin.

Kleine Haie variieren stark in der Größe und Form ihrer Cephalofoils, sagte Martin. Der Winghead-Hai hat zum Beispiel einen seitlich gedehnten Kopf, der etwa halb so groß ist wie seine etwa 4 Fuß Körperlänge. Am anderen Ende des Spektrums befindet sich der Haubenkopfhai, der etwa 3 Fuß lang ist, aber der kleinste Cephalofolie aller Hammerkopfarten aufweist - ein Vorsprung, der dem Kopf einer Schaufel ähnelt, sagte Martin.

Hammerheads in Gefahr

Martin sei ein ideales biologisches Untersuchungsobjekt, da einige wichtige Ähnlichkeiten mit dem Menschen bestehen. Beide haben langsame Wachstumsraten, reifen spät im Leben, gebären lebend und haben relativ wenige Nachkommen. Während Hammerköpfe ein Dutzend oder mehr Welpen haben können, legen andere Meeresfische regelmäßig Millionen von Eiern.

Hammerheads leben in der Regel etwa 30 Jahre, sagte Martin.

Während Hammerhaie einschüchternd wirken, sind Angriffe auf Menschen extrem selten, sagte Martin. Hammerhaare haben relativ kleine Münder, die nach unten gerichtet sind und zum Sammeln von Nahrungsmitteln wie Fisch, Schalentieren, Garnelen, Tintenfischen, Kraken und Stachelrochen verwendet werden.

"Wenn Sie einen Hammerkopf sehen, würde ich sagen, schnappen Sie sich Ihre Kamera und springen Sie ins Wasser", sagte Martin.

"Hammerköpfe sind besondere Fische und nichts ähnelt ihnen irgendwo auf der Welt", fügte er hinzu.

Leider gehen die Hammerhaie - wie die meisten Haiarten - zurück. Neben der Überfischung sind Haie häufig Opfer einer als Finning bekannten Technik, bei der Fischer sie fangen, ihre Flossen für Delikatessensuppen abschneiden und sie zum Sterben zurückbringen, sagte Martin. Haifleisch wird auch als Dünger und zur Herstellung von Tierfutter verwendet.

Derzeit gibt es 233 Hai-Arten in der "Roten Liste der bedrohten Arten" der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur, und 12 Hai-Arten werden als vom Aussterben bedroht eingestuft. Eine von Virginia Tech angeführte Studie zeigte, dass die großen Hammerhead-, Hammerhead- und Smooth-Hammerhead-Arten von 1981 bis 2005 um durchschnittlich 90 Prozent zurückgegangen sind.

"Ihre Situation ist im Allgemeinen ziemlich düster", sagte Martin.

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