Wie Die Antarktis So Kalt Wurde

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Der südlichste kontinent war nicht immer ein eisblock.

Der kälteste Kontinent, die Antarktis, wurde durch fortschreitende Abkühlung in den letzten 37 Millionen Jahren so gemacht, haben Wissenschaftler herausgefunden.

Die Antarktis war einst deutlich wärmer als heute. Vor 40 Millionen Jahren, in früheren Studien gefunden, lebte auf dem Kontinent eine vielfältige Vegetation und erlebte Durchschnittstemperaturen zwischen 30 und 51 Grad Fahrenheit (minus 1 und 10 Grad Celsius).

Es wird heiß diskutiert, warum die Antarktis dann kälter wurde.

Drilldown

Um das Rätsel zu lösen, sammelten die Wissenschaftler während zweier Kreuzfahrten im nördlichsten Gebiet der antarktischen Halbinsel seismische Daten und bohrten bis zu 30 Meter lange Sedimentrohre aus. Die Aufgabe war nicht immer einfach.

"Sie verbringen viel Zeit damit, das Bohrrohr auf den Meeresboden zu senken, nur um einen Eisberg zu erreichen und Sie zu zwingen, ein Rohr zu ziehen und an einen anderen Ort zu ziehen", sagte der Forscher John Anderson, ein Meeresgeologe an der Rice University. "Wie Sie sich vorstellen können, war das frustrierend, aber erwartet."

Als Nächstes rekonstruierten die Forscher die Klima- und Vegetationsgeschichte der Region, indem sie fossilisierte Sporen und Pollen, Meeresorganismen sowie Sand und Kieselsteine ​​analysierten. In Sediment abgelagerte Materialien werden in Schichten abgelegt und können daher bis zu allgemeinen Zeitpunkten fixiert werden, wenn diese Schichten nicht später gestört wurden.

Sie fanden heraus, dass vor 37 Millionen bis 34 Millionen Jahren reduzierte Konzentrationen von atmosphärischem Kohlendioxid mit einer erhöhten Gebirgsgletscherbildung zusammenfielen. Die Vegetation bestand vor 34 bis 23 Millionen Jahren hauptsächlich aus Wald und Tundra, die von Nadelbäumen und Südbuche dominiert wurden. Bis vor 12,8 Millionen Jahren gab es noch begrenzte Taschen dieser Tundra, wobei dieser lange Übergang von einem gemäßigten Alpengebiet zu einem Gebiet von Kälte und Eis bis fast heute andauerte.

"Wir haben seit langem den Verdacht, dass die Abkühlung des Klimas in der Antarktis allmählich ist, basierend auf einer großen Anzahl von Beweisen von Onshore und Offshore. Aktuelle Studien deuten jedoch auf eine abruptere Abkühlung und eine damit einhergehende Vereisung aufgrund des schnellen Abfalls von Kohlendioxid am Ende hin des Eozäns (vor 34 Millionen Jahren) ", sagte Anderson. "Unsere Ergebnisse unterstützen die Abkühlung zu dieser Zeit, weisen aber auch darauf hin, dass der Rückgang des antarktischen Klimas allmählich war und dass der Beginn der Eisbedingungen und die Entwicklung der Eisschicht der Antarktischen Halbinsel über viele Millionen Jahre hinweg stattfanden."

Die Ermittler vermuten, dass die Antarktika, die den Kontinent isolierten, schrittweise die Meeresspuren öffnete, was dazu beitrug, zu erklären, warum es allmählich abkühlte. Diese Durchgänge führten zu Strömungen in der Antarktis, die die Meeresströmungen störten, die normalerweise die Wärme vom Äquator in Richtung Südpol transportieren würden, erklärte Anderson gegenüber OurAmazingPlanet.

Aktueller Klimawandel

Diese fortschreitende Abkühlung steht im krassen Gegensatz zu der rasanten Erwärmung, die die antarktische Halbinsel seit mindestens einem halben Jahrhundert erlebt hat.

"Es ist immer hilfreich, den aktuellen Klimawandel in den Kontext des natürlichen Wandels zu stellen", sagte Anderson. "Tatsache ist, dass die Geschwindigkeit des Klimawandels auf der antarktischen Halbinsel in den letzten Jahrzehnten im Hinblick auf die Änderungsrate und das geografische Ausmaß der Veränderung beispiellos ist. Dies spricht für andere Beweise, wie beispielsweise die derzeit beispiellose Höhe des Meeresspiegels steigen, dass die Menschen das Klima der Erde erheblich verändern. "

Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse am 27. Juni in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

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