Die Geschichte Wiederholt Sich: Uralte Städte Wuchsen Wie Moderne

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Theoretische wissenschaftler haben herausgefunden, dass es universelle gesetze gibt, die alle städtischen räume prägen. Eine neue studie legt nahe, dass die gleichen mathematischen regeln auch für alte siedlungen gelten könnten.

Bevor der spanische Eroberer Hernán Cortés 1521 die aztekische Hauptstadt Tenochtitlan zerstörte, staunte er über seine beeindruckende Größe und seinen Reichtum. In einem Brief an seinen König schrieb er, dass die Stadt so groß wie Sevilla oder Cordoba zu Hause sei. Tenochtitlan hatte Boulevards, belebte Märkte, Kanäle, Gerichtsgebäude und Tempel. Die Azteken hatten kein Vorbild für ihre Hauptstadt nach einer europäischen Stadt, aber das, was Cortés sah, war bemerkenswert bekannt.

Sicher, jede Stadt hat ihre eigenen Besonderheiten, Architektur, Sprache und Küche. In letzter Zeit haben jedoch einige theoretische Wissenschaftler herausgefunden, dass es universelle Gesetze gibt, die alle städtischen Räume prägen. Und eine neue Studie legt nahe, dass die gleichen mathematischen Regeln auch für alte Siedlungen gelten könnten.

Anhand archäologischer Daten aus den Ruinen von Tenochtitlan und tausenden anderen Orten in Mexiko fanden die Forscher heraus, dass private Häuser und öffentliche Denkmäler auf vorhersagbare Weise errichtet wurden. [In Fotos: Erstaunliche Ruinen der Antike]

Eine Theorie lebender Städte

"Wir bauen Städte in einer Art und Weise, die so genannt wird, was ich als soziale Reaktoren bezeichne", sagte Luis Bettencourt, der komplexe Systeme am Santa Fe Institute in New Mexico untersucht.

Bettencourt und seine Mitarbeiter in Santa Fe bilden seit Jahren einen theoretischen Rahmen, um moderne Städte in ihrer elementarsten Form zu verstehen. Städte vergrößern Möglichkeiten für soziale Interaktion; Wenn sie wachsen, werden sie effizienter und die Produktivität ihrer Ressourcen und Arbeit wächst auf vorhersagbare Weise. Wenn sich beispielsweise die Bevölkerung einer Stadt verdoppelt, erhöht sich der "Output" der Stadt pro Kopf in der Regel um etwa 15 Prozent - eine Erhöhung der Löhne um 15 Prozent, eine Steigerung des BIP um 15 Prozent, eine Steigerung der Patente um 15 Prozent. (Auch die Gewaltkriminalität ist um 15 Prozent gestiegen; nicht alle Ergebnisse, bei denen Menschen zusammengedrängt werden, sind gut.) Die Forscher bezeichnen dieses Phänomen als "Skalierung in der Stadt".

In den Augen von Bettencourt ist eine Stadt nicht nur ein physischer Raum, der aus Ziegelsteinen besteht. Es ist auch eine Erfindung, die dazu bestimmt ist, soziale Interaktionen täglich aufrechtzuerhalten und viele Menschen mit unterschiedlichen Spezialisierungen zusammenzubringen, um komplizierte Probleme zu lösen, die sie alleine nicht lösen könnten.

Es stellt sich heraus, dass diese Erfindung eine wirklich alte sein kann, die auf die Zeit zurückgeht, als der Mensch zum ersten Mal sozial war.

Daten zu toten Städten

Während eines Stipendiums am Santa Fe Institute hörte der Anthropologe Scott Ortman, wie Bettencourts Gruppe einen Vortrag hielt und dachte, dass ihre Ideen auch auf antike Städte zutreffen könnten.

"Ich erkannte, dass keiner der Parameter, die sie in diesen Modellen besprachen, mit dem modernen Kapitalismus, der Demokratie oder der Industrialisierung zu tun hatte", sagte Ortman, der heute Professor an der University of Colorado in Boulder ist. "Ihre Parameter sind grundlegende Eigenschaften menschlicher sozialer Netzwerke vor Ort. Und so dachte ich:" Wenn das stimmt, dann sollten diese Modelle sehr weitreichend sein. "

Ortman ging mit Bettencourt zusammen, um zu testen, ob die Modelle tatsächlich für längst vergangene Städte standhalten würden. Die Herausforderung bestand darin, den richtigen Datensatz zu finden. Um die Produktivität moderner Städte zu analysieren, werden die Forscher mit Volkszählungsstatistiken, Wirtschaftsberichten, Satellitenkarten und detaillierten Infrastrukturmessungen belastet. Für antike Städte müssen sie nach subtileren Hinweisen suchen.

Ortman und Bettencourt wandten sich einer Reihe seltener Daten aus dem prä-hispanischen Becken Mexikos zu, die während einer umfangreichen archäologischen Untersuchung in den 1960er und 1970er Jahren gesammelt wurden - bevor viele der antiken Stätten in der Region von der Expansion Mexikos bedeckt wurden. [Album: Die sieben alten Wunder der Welt]

Die Umfrage umfasste 2.000 Jahre Geschichte von etwa 500 v.Chr. bis zum Beginn der Kolonialzeit im 16. Jahrhundert. Es erstreckt sich über 4.000 Quadratkilometer mit Tausenden von Siedlungen, von Kleinstädten mit wenigen hundert Einwohnern bis zu Großstädten wie Teotihuacan und Tenochtitlan, die eine geschätzte Einwohnerzahl von 200.000 hatten.

In einer Studie, die letztes Jahr in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, zeigten Ortman, Bettencourt und ihre Mitarbeiter, dass diese alten Siedlungen größer und dichter wurden, genauso wie moderne Städte. Wenn größere, vernetzte Städte ihre Einwohnerzahl verdoppelten, verdoppelte sich der von ihnen bewohnte Raum nicht, sondern wurde langsamer, um etwa 83 Prozent. Das Ergebnis, so Bettencourt, sei ein Kompromiss zwischen dem Bedarf an persönlichem Lebensraum und der Notwendigkeit, soziale Netzwerke zu pflegen. (Wenn sich eine Stadt mit jedem Bevölkerungswachstum verdoppelt, wäre es zu teuer, um herumzukommen.)

Für die neue Studie wollten die Forscher die sozioökonomische Produktivität dieser Städte untersuchen. Sie konzentrierten sich auf öffentliche Denkmäler (wie Tempel) und Wohnhäuser, die ihrer Ansicht nach gute Stellvertreter für den öffentlichen und privaten Wohlstand waren.

Sie fanden heraus, dass diese vielfältigen antiken Siedlungen im Allgemeinen die gleichen steigenden Renditen der städtischen Skalierung aufwiesen wie in modernen Städten. Mit dem Bevölkerungswachstum der Städte wuchs auch die Geschwindigkeit, mit der sie Denkmäler bauen konnten.

"Interessant ist, dass dies genau das gleiche ist wie das BIP", sagte Bettencourt.

Gleiches galt für das Privatvermögen.Die Forscher argumentierten, dass die Hausgröße das Einkommen und den angesammelten Wohlstand widerspiegeln würde. Die Fläche der Häuser wurde mit zunehmender Siedlungsgröße vorhersagbar größer, und die Verteilung der Hausfläche entsprach sogar der Einkommensverteilung, die heutzutage in Städten beobachtet wird, so Bettencourt.

Universelle Konzepte

Die Studie, die heute (20. Februar) in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, ist die erste, die diese archäologischen Daten anwendet, und Ortman sagte, es wäre ein "erstaunliches Ergebnis", wenn es sich an anderen Orten und alten Kulturen behaupten würde.

"Dies impliziert, dass einige der robustesten Muster in modernen urbanen Systemen von Prozessen herrühren, die seit jeher Teil menschlicher Gesellschaften sind", sagte Ortman. "Ich denke nur, dass das ein tolles Konzept ist."

Die Idee überzeugt auch andere Archäologen.

"Was ich an den Ergebnissen aufregend finde, ist, dass die archäologischen Aufzeichnungen einen Schatz von Experimenten im sozialen Leben des Menschen enthalten", sagte David Carballo, ein Archäologe der Boston University, der nicht an der Studie beteiligt war.

Ein anderer Archäologe, Michael Smith, der die Azteken an der Arizona State University studiert, wurde vor anderthalb Jahren nach Santa Fe eingeladen, um zu sehen, woran Ortman und Bettencourt gerade arbeiteten.

"Ich ging hinauf und wollte ihnen sagen, dass dies eine lächerliche Idee ist", sagte Smith. Die Städte in der Antike waren nicht gewinnorientiert, sie hatten keine kapitalistischen Investitionen wie heute und sie hatten eher die Herrschaft, die die Wirtschaft im Griff hatte, sagte Smith. Deshalb glaubte er nicht, dass dieselben Regeln gelten würden zu ihrem Wachstum. Aber er verließ New Mexico als Konvertit.

"Sie haben mich überzeugt, dass der Grund für die Skalierungsregelmäßigkeiten ein allgemeineres Phänomen ist, das mit der Art und Weise zusammenhängt, wie Menschen in einer bestimmten Umgebung interagieren", sagte Smith. "Ich finde dieses Zeug wirklich aufregend, weil es darauf hindeutet, dass menschliche Interaktionen - und menschliche Interaktionen in Städten - etwas wirklich grundlegendes sind, das über die modernen Volkswirtschaften hinausgeht."

Smith war an der neuen Studie nicht direkt beteiligt, aber er arbeitet mit Bettencourt und Ortman zusammen, um nach weiteren archäologischen Datensätzen zu suchen, um zu testen, ob diese Theorien über die städtische Skalierung für mittelalterliche Städte, vorspanische Bauerndörfer in Nordamerika und in anderen Ländern gelten Siedlungen.

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