Geschichte, Die Sich Am Schnellsten Schmelzenden Gletscher Der Antarktis Wiederholt

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Der pine-island-gletscher in der westantarktis verlor vor etwa 8.000 jahren etwa 39 zoll pro jahr, die gleiche ausdünnungsrate wie heute.

Es ist keine sofortige Wiederholung, aber der Pine Island Glacier von West-Antarktis, einer der sich am schnellsten verändernden Eisströme des Kontinents, scheint die 8000 Jahre alte Geschichte wiederzugeben, während er dahinschmilzt, wie eine neue Studie zeigt.

Das Schmelzen vom Pine Island Gletscher trägt 25 Prozent zum gesamten Eisverlust der Antarktis bei. Wissenschaftler gehen davon aus, dass der schrumpfende Gletscher in den nächsten Jahrzehnten den weltweiten Meeresspiegel um bis zu 10 Millimeter erhöhen könnte. Seit den 1990er Jahren hat sich der Pine Island Glacier um etwa 1,6 m (5 Fuß) pro Jahr dünner gemacht und seine Strömung zum Meer hat sich beschleunigt. Die Grundlinie des Gletschers, an der er sich vom Land zu schwimmendem Eis ablöst, ist jedes Jahr um mehr als 1 km zurückgegangen.

Dieselbe schnelle Ausdünnung fand vor etwa 8.000 Jahren statt. Laut einer Analyse der vom schrumpfenden Gletscher hinterlassenen Gesteine ​​berichten Wissenschaftler heute (20. Februar) in der Zeitschrift Science. Die Forscher sammelten Erratics - Felsblöcke, die durch zurückgetretenes Eis zurückgelassen wurden - und legten fest, wie lange sie an der Oberfläche exponiert waren, anstatt durch Eis oder Sediment abgeschirmt zu werden.

Die Geschichte, die von den Felsen aufgezeichnet wurde, zeigt, dass die Oberfläche des Pine Island Glacier vor etwa 8.000 Jahren um 1 m (3,3 Fuß) pro Jahr abnahm, berichtet die Studie. Der Gletscher wurde während dieses uralten Schmelzereignisses insgesamt um mindestens 100 m (325 Fuß) dünner. [Fotos: Antarktis Pine Island Gletscher]

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass das schnelle Ausdünnen mindestens 25 Jahre andauerte und wahrscheinlich noch viel länger - möglicherweise Jahrhunderte", sagte die Hauptautorin der Studie, Joanne Johnson, Geologin beim British Antarctic Survey. "Unsere Studie zeigt, dass selbst ein kleiner Tritt in das System zu einer dramatischen und langlebigen Reaktion führen kann. Wir haben Beweise dafür, dass wir davon ausgehen können, dass die gegenwärtigen Veränderungen mehrere Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte andauern werden", sagte Johnson gegenüber Live Wissenschaft.

Kosmische Gesteine

Probensteine ​​wurden zurückgelassen, als der Pine Island Glacier vor 8.000 Jahren dünner wurde.

Probensteine ​​wurden zurückgelassen, als der Pine Island Glacier vor 8.000 Jahren dünner wurde.

Bildnachweis: James Smith

Johnson und ihre Co-Autoren pflückten Steine ​​aus zwei von Eis umgebenen Nuntataks in der Westantarktis. Diese Kämme, weit entfernt von antarktischen Forschungsstationen, waren nur auf dem Luftweg zu erreichen - in diesem Fall ein Hubschrauber, der vom Eisbrecher R / V Polarstern gestartet wurde.

Johnson zählte Isotope von Beryllium-10 in den Felsen, um ihre Zeit an der Oberfläche zu bestimmen. (Isotope sind Atome desselben Elements mit unterschiedlichen Anzahlen von Neutronen.) Gesteine ​​auf der Erdoberfläche werden von kosmischen Strahlen aus dem Weltraum bombardiert, die Beryllium-10-Isotope mit einer gleichmäßigen Geschwindigkeit erzeugen.

"Die Ausdünnungsrate, die wir aus unseren Gesteinsproben festgestellt haben, ist vergleichbar mit der heutigen, von Satelliten festgestellten Rate", sagte Johnson.

Der wahrscheinliche Schuldige für das verschwindende Eis des Pine Island Glacier ist in der Vergangenheit und in der Gegenwart derselbe: warmes Meerwasser schmilzt den Eisschelf, der den Gletscher wie eine Stütze zurückhält. Eisregale sind die Teile der Gletscher, die auf dem Wasser schwimmen. Der Zusammenbruch moderner Eisregale zeigt, dass Gletscher dünner werden, schneller werden und sich zurückziehen, wenn diese "Staudämme" verschwinden, beispielsweise nachdem das Larsen B-Eisregal im Jahr 2002 dramatisch auseinander gefallen ist von seinem natürlichen Zyklus des Eisbrechens. [Video: Der Pine Island Gletscher der Antarktis spaltet sich]

Bevor der Pine-Island-Gletscher vor etwa 8.000 Jahren zu schrumpfen begann, befand sich in der Amundsen Sea Embayment ein großes Schelfeis. (The Embayment ist ein Damm an der antarktischen Küste, an dem eine der drei großen Eisdrainagen der Westantarktis endet.) Marine Sedimentkerne und die Abbildung des Meeresbodens deuten darauf hin, dass dieses Schelfeis vor etwa 10.600 Jahren zusammenbrach, als das Meer wärmer war Wasser schmolz von unten.

Dasselbe Szenario spielt sich heute mit warmen Meeresströmungen ab, die den Boden der antarktischen Eisregale schmelzen, zeigen Studien.

Vorhersagen der Gegenwart

Ein Nunatak im Pine Island Gletscher.

Ein Nunatak im Pine Island Gletscher.

Bildnachweis: James Smith

Die neuen Erkenntnisse, die einen ersten Einblick in die Geschichte des Pine Island Glacier in Bezug auf die Oberflächenverdünnung geben, liefern wertvolle Informationen über das Verhalten der Eisschicht in der Vergangenheit, sagte Claire Todd, eine Eisgeologin an der Pacific Lutheran University in Tacoma, Washington, die nicht daran beteiligt war die Studium.

"Diese Ergebnisse scheinen ein bedeutendes glaziologisches Ereignis zu erfassen", sagte Todd gegenüber WordsSideKick.com. "Diese Änderungen sind besonders wichtig für das Verständnis, wenn Wissenschaftler zukünftige dynamische Reaktionen des Eisschildes betrachten."

Das Verständnis, wie sich der Pine Island Glacier in der Vergangenheit verändert hat, wird Eisschildmodellierern dabei helfen, besser vorherzusagen, wie die Antarktis auf den künftigen Klimawandel reagieren wird, und Einblick in die Veränderungen zu geben, sagte Johnson.

"Wir brauchen Daten zu realen Ereignissen der Vergangenheit, um einen langfristigen Kontext für die jüngsten Veränderungen zu schaffen", sagte Johnson. "Wenn wir wissen, wie sich der Pine Island Glacier in der Vergangenheit verhalten hat, bekommen wir mehr eine Vorstellung davon, wie sich der Pine Island Glacier in Zukunft verhalten wird."

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