Wandern Mit Kindern: 7 Tipps Für Den Sommer

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Fangen sie jung an, gehen sie langsam und bringen sie einen freund mit: so macht wandern spaß für kinder.

Es ist ein Kampf, den viele Eltern gut kennen: Ihre Kinder während der Sommerferien vom iPad in die freie Natur zu bringen.

Die Lösung, laut Forschern und Outdoor-Befürwortern? Machen Sie eine Wanderung - sogar eine in der Nähe von zu Hause. Um das Beste aus der Natur herauszuholen, ist keine einwöchige Rucksackreise erforderlich. Für viele Familien ist dieser Sommer die perfekte Zeit, um ein Abenteuer im Freien zu starten: Die Initiative Every Kid in a Park des Weißen Hauses bietet jeder Familie eines Viertklässlers in diesem Jahr freien Zugang zu Nationalparks, Wäldern und Tierheimen.

Die Initiative kommt zu einer Zeit, in der Kinder weniger draußen sind als je zuvor. Eine von The Nature Conservancy im Jahr 2011 in Auftrag gegebene Studie von 602 13- bis 18-Jährigen, die nach Alter, Geschlecht, Geografie und Rasse als Vertreter der US-amerikanischen Bevölkerung ausgewählt wurde, ergab, dass nur 10 Prozent der Befragten in einem natürlichen Außenbereich unterwegs waren. wie ein Park jeden Tag. Weniger als 40 Prozent gaben an, einmal in der Woche Zeit in einem natürlichen Außenbereich verbracht zu haben. (Unsere Schwesterseite, Active Junky, hat eine großartige Anleitung, um herauszufinden, welcher Wanderrucksack für Sie der beste ist.)

In einer nationalen Studie fanden Forscher der University of Georgia und des US Forest Service heraus, dass die Mehrheit der Kinder im Alter von 6 bis 9 Jahren täglich im Freien verbringen, während ein Großteil dieser Zeit Sport oder Aktivitäten außerhalb der Natur umfasst. Die dritthäufigste Outdoor-Aktivität, die von den Befragten erwähnt wurde, die nach dem Spielen mit Freunden und körperlichen Aktivitäten, außerhalb der elektronischen Geräte verwendet wurde, laut Studie aus dem Jahr 2011. Nur etwa 30 Prozent der Kinder gaben Wandern, Camping, Angeln und Wildtiere an Zuschauen oder andere Freizeitaktivitäten. Rasse und Klasse spielen eine große Rolle darin, wer Zeit in der Natur hat, fanden die Forscher: Rund 34 Prozent der weißen Kinder und 28 Prozent der hispanischen Kinder gaben an, gewandert zu sein, zu lagern oder zu fischen, aber nur 12 Prozent der afroamerikanischen Kinder hatten diese Möglichkeiten.

Jeff Alt wandert mit seiner Familie auf dem Appalachian Trail.

Jeff Alt wandert mit seiner Familie auf dem Appalachian Trail.

Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Jeff Alt

Im Vergleich dazu boomt die Bildschirmzeit. Laut einer nationalen Umfrage der Kaiser Family Foundation aus dem Jahr 2010 verwendet ein Amerikaner im Alter von 8 bis 18 Jahren täglich mindestens 7 Stunden und 38 Minuten pro Tag. Auch in diesem Bereich gibt es rassische und ethnische Unterschiede. Afroamerikanische und hispanische Jugendliche verbringen täglich vier Stunden mehr damit, elektronische Medien zu konsumieren als weiße.

Es gibt echte Hindernisse für den Außenbereich, einschließlich Transport in die Natur, Sicherheitsängste und Eltern, die sich im Freien nicht wohl fühlen.

"Wir haben jetzt eine junge Generation von Eltern, die möglicherweise die erste ungeborene Generation von Eltern ist", sagte Richard Louv, Journalist und Autor von "Letztes Kind im Wald: Rettung unserer Kinder vor Naturdefizitsyndrom" (Algonquin Books) 2008). "Je jünger Sie in den USA sind, desto unwahrscheinlicher ist es, dass Sie auf eigene Faust irgendwelche Erfahrungen gemacht haben, unabhängig in der Natur."

Umfragen und Umfragen zeigen jedoch, dass sowohl Kinder als auch Eltern die Zeit im Freien schätzen. Sie brauchen vielleicht nur ein wenig Inspiration, um da raus zu kommen. Betrachten Sie diese Tipps von zwei Outdoor-Experten als Ausgangspunkt:

1. Fange jung an

Jeff Alt trug seine Kleinkindtochter in einem Wanderrucksack entlang der irischen Küste. Er und seine Frau hatten ihren Sohn im Alter von 6 Wochen auf dem Appalachian Trail. Alt, Autor von "Holen Sie sich Ihre Kinder beim Wandern: Wie fange ich jung an und mache Spaß" (Beaufort Books, 2013), ist ein Outdoor-Fan, um es gelinde auszudrücken. Aber Sie müssen kein engagierter Rucksacktourist sein, um Alt's ersten Ratschlag zu geben: Machen Sie Ihren Kindern Aktivitäten im Freien, wenn sie jung sind. (Active Junkey hat auch einen gut recherchierten Buyer's Guide für Wander- und Rucksackrucksäcke.)

Wenn Sie Ihre Kinder für die Natur begeistern wollen, fangen Sie jung an. Sogar ein Baby im Rucksack kann die Natur sehen lassen.

Wenn Sie Ihre Kinder für die Natur begeistern wollen, fangen Sie jung an. Sogar ein Baby im Rucksack kann die Natur sehen lassen.

Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Jeff Alt

"Was wichtig ist, ist, dass Sie herausfinden, dass dies in Ordnung ist", sagte Alt gegenüber WordsSideKick.com. Ein Baby in einer Babytrage könne den Anblick eines laufenden Hirsches wahrnehmen und das Rascheln der Blätter hören, sagte er. Ein Kleinkind kann im Dreck graben oder eine Ameise bewundern.

"Wenn du jung reinkommst und das Wandern und Campen in ihr Leben spritzst, dann denken sie einfach, dass du das tust", sagte Alt. Das zahlt sich später aus, sagte er, wenn Kinder bereit sind, Daypacks anzuschnallen und sich gegenseitig auf den Weg zu gehen.

Zeit in der Natur kann ein Glücksfall für müde neue Eltern sein, schreibt Louv in seinem kommenden Buch "Vitamin N: Der essentielle Leitfaden für ein naturreiches Leben" (Algonquin, 2016). Die Forschung zeigt, dass die Zeit im Grünen den Stress für Erwachsene verringert, und in vielen Städten gibt es babyfreundliche Wandergruppen, um die soziale Isolation der neuen Elternschaft zu bekämpfen.

2. Geh langsam

Egal, ob Sie ein erfahrener Wanderer sind, der ein Kleinkind mit auf die Spur nimmt, oder ein Neuling mit einem Kind jeden Alters, es lohnt sich, die Erwartungen gering zu halten. Kinder bis zum Punkt des Unbehagens zu drängen, wird ihnen wahrscheinlich negative Assoziationen beim Wandern vermitteln, und Positivität ist der Schlüssel, sagte Alt.

"Ich plane nie etwas, das über das hinausgeht, was sie physisch verkraften können", sagte er. "In der Tat unterschätze ich ihre Fähigkeiten, denn ich würde lieber mit Energie zum Ende kommen, als zu hoffen, dass wir zurück ins Auto kommen."

Für ein Kleinkind bedeutet das, dass eine Wanderung nur 50 Meter (45 Meter) umfasst, sagte Alt. Durch die Einführung von "Kinderwandern" können Eltern langsamer werden und die Welt aus der Sicht eines Kindes betrachten.Sie können die Wanderung auch zu einem angenehmen Erlebnis machen und das Kind für zukünftige Abenteuer begeistern.

Wandern mit Kleinkindern kann bedeuten, langsamer zu werden und sie in ihrem eigenen Tempo erkunden zu lassen.

Wandern mit Kleinkindern kann bedeuten, langsamer zu werden und sie in ihrem eigenen Tempo erkunden zu lassen.

Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Jeff Alt

Kinderorientiertes Naturspiel ist ein wichtiger Teil des Lebens, sagte Louv gegenüber WordsSideKick.com. Eine Fallstudie von 2015 im Indiana Dunes National Lakeshore fand bei Kindern, die in einer natürlichen Spielzone spielten, mehr Kreativität und Inklusivität als auf strukturierten Spielplätzen. [Die Top 5 Vorteile des Spiels]

"Lass sie den Weg weisen", schrieb Louv in "Vitamin N." "Ermutigen Sie sie, anzuhalten, um Steine ​​umzudrehen, Moos anzufassen, Kieselsteine ​​in eine Pfütze oder einen Teich zu werfen und, wenn möglich, auf Felsen und umgestürzte Bäume zu klettern."

3. Holen Sie sich Kinder ein

Wenn man Kindern die Eigentümerschaft über die Wanderung schenkt, kann man sie aufregen, sagte Alt. Versuchen Sie zum Beispiel, dass sie ihnen helfen, ihre eigenen Snacks und Zubehör zu packen, oder lassen Sie ältere Kinder eine Route oder Forschungspfade planen. Kleinkinder möchten vielleicht ein Lieblingsspielzeug oder -buch mitbringen. Und das Versprechen eines Picknicks kann sogar die Kleinen in Bewegung bringen, sagte Alt.

"Sie wissen, dass sie ihre Lieblings-Mac- und Käse- oder Goldfisch-Cracker bekommen werden - was auch immer sie angezogen haben", sagte er.

Auf dem Weg könnten Vorschulkinder und Grundschulkinder an einem Spiel mit "I Spy" teilnehmen, sagte Alt, und ältere Kinder können oft Pflanzen identifizieren oder nach Wildtieren Ausschau halten. Wenn führende Gruppen in Parks wandern, hat Alt Kinder fiktive "Wegnamen" erfunden und kinderfreundliche Fakten über die Gegend veröffentlicht, beispielsweise welche Art von Dinosauriern dort einst umhergezogen ist. [Die 10 giftigsten Pflanzen]

"Der entscheidende Punkt bei dieser [elementaren] Altersgruppe ist, sie mit neuen Dingen zu füllen oder ihnen zu helfen, sich mit dem zu verbinden, was sie in der Schule lernen", sagte Alt.

Diese Art des Engagements kann auch dazu beitragen, die Natur im Leben von Kindern von der Spur zu halten, sagte Louv. Kinder (und Erwachsene) können beispielsweise daran arbeiten, im Hinterhof ein Schmetterlingsschutzgebiet zu schaffen, ein grünes Dach zu bauen oder sich an bürgerwissenschaftlichen Unternehmungen wie dem Great Backyard Bird Count zu beteiligen.

"Wir können alle nicht nur Zuschauer sein oder direkte Erfahrungen aus der Natur für sich selbst sammeln", sagte Louv. "Wir können der Natur tatsächlich helfen, nicht nur, indem wir sie erhalten, sondern indem wir sie restaurieren.... Es gibt ein besonderes Gefühl, dass die Menschen davon profitieren."

Alt und seine Familie haben eine andere Möglichkeit, ihre Zeit in der Natur sinnvoll zu gestalten. Auf dem Appalachian Trail, wo Wohlwollen herrscht und Überraschungsausrüstung oder Essen von Fremden als "Wandererzauber" bezeichnet wird, bringt die Familie immer zusätzliche Snacks mit, die sie mit anderen Wanderern teilen können.

"Das sind kleine Engelsanhänger", sagte Alt von den Kindern.

4. Technologie integrieren

Wenn Sie das iPhone nicht aus den Händen Ihres Kindes ringen können, tun Sie dies nicht. Outdoor-Experten setzen sich zwar für technikfreie Zeit ein, aber sowohl Alt als auch Louv befürworten die Verwendung von Technologie, um sich mit der Natur zu verbinden.

Ein Smartphone im Flugzeugmodus (zur Vermeidung von Textnachrichten und zum Entladen der Batterie) kann als Kamera fungieren, sagte Alt. Es gibt Apps, die Pflanzen oder Vögel erkennen oder Kinder geocache machen lassen, was einer Art GPS-basierter Schatzsuche ähnelt. (Auf unserer Schwestersite, Toms Guide: Die 10 besten Wander-Apps)

Es gibt Möglichkeiten, Technologie in Ihre Wanderung zu integrieren.

Es gibt Möglichkeiten, Technologie in Ihre Wanderung zu integrieren.

Bildnachweis: MarKord / Shutterstock.com

In "Vitamin N" schlug Louv einen Kompromiss vor: Verwenden Sie digitale Geräte zu Beginn und am Ende einer Wanderung mit einer vereinbarten technischen Zeit dazwischen. Er empfahl auch, Kinder nach ihren Vorlieben zu fragen. Viele Kinder würden traditionelle Karten und Kompasse den Bildschirmen vorziehen, die sie gewohnt sind, schrieb er.

5. Fürchte dich nicht

Angst ist eines der größten Hindernisse für den Außenraum, sagte Louv gegenüber WordsSideKick.com. Mitarbeiter des Federal Park berichten, dass sie mehr geschützte Kinder gesehen haben, die beim Anblick von Insekten, Fischen, Fledermäusen und Vögeln zusammenzucken. Im Allgemeinen, so Louv, befürchten Eltern, ihre Kinder aus Angst vor Entführung oder Verbrechen draußen spielen zu lassen - auch wenn statistisch gesehen die Rate von Gewaltverbrechen gegen Kinder außerhalb des Hauses seit mindestens drei Jahrzehnten sinkt.

"Was geht, ist die 24-Stunden-Berichterstattung" der wenigen Verbrechen, die vorkommen, sagte Louv.

Angst, Ihre Kinder auf eine Wanderung zu bringen? Ein furchtbarer Tipp: Seien Sie auf das Wesentliche vorbereitet.

Angst, Ihre Kinder auf eine Wanderung zu bringen? Ein furchtbarer Tipp: Seien Sie auf das Wesentliche vorbereitet.

Bildnachweis: kodec / Shutterstock.com

Ein Teil der Angst zu besiegen wird vorbereitet. Outdoor-Experten empfehlen, diese "10 Essentials" bei Touren im Hinterland mitzunehmen, auch nur für Tageswanderungen:

  • eine Karte und ein Kompass für die Navigation;
  • Sonnenbrillen und Sonnenschutzmittel zum Sonnenschutz;
  • zusätzliche Kleidung zur Isolierung;
  • eine Taschenlampe zur Beleuchtung;
  • Ausrüstung für Erste Hilfe;
  • Streichhölzer oder ein Feuerzeug;
  • Reparatursätze und Werkzeuge für jegliche Ausrüstung;
  • Extra-Essen;
  • zusätzliches Wasser; und
  • Notunterkunft (die so einfach sein kann wie eine reflektierende "Weltraumdecke" oder sogar ein schwarzer Müllsack, um etwas Wärme zu bieten, falls Sie über Nacht erwischt werden).

Der andere Aspekt der Angstbewältigung ist das Erkennen und Managen von Risiken, sagte Louv. Er zitierte den Erzieher und die University of Texas am Austin-emeritierten Professor Joe Frost, der sagte, wenn Kinder von Bäumen fallen und sich die Arme brechen, liegt dies normalerweise daran, dass ihnen die Armkraft fehlte, um an dem Zweig festzuhalten. Die Lösung, sagte Louv, ist nicht, den Baum zu fällen, sondern das Kind aufzubauen. Sich der Natur mit Staunen und Respekt zu nähern und Kinder zu ermutigen, angesichts kleiner Kratzer und Blutergüsse Resilienz aufzubauen, kann ihr Selbstbewusstsein aufbauen, schrieb er.

"Eine der Methoden, um gegen wirklich dummes Risiko als Teenager zu impfen, besteht darin, ein kleines Risiko zu fördern, wenn sie Kinder sind", sagte Louv gegenüber WordsSideKick.com. "Die Natur ist ein großartiger Ort, um das zu meistern und ihre Grenzen kennenzulernen."

6. Stärke in Zahlen finden

Wandern muss nicht schroffe Einsamkeit bedeuten. Wenn Sie sich mit anderen Familien zusammenschließen, können Sie die Kinder aufregen, die Gedanken der Eltern beruhigen und Zugangsbarrieren abbauen.

Das gemeinnützige Children & Nature Network, das aus Louvs erstem Buch hervorgegangen ist, bietet ein Online-Tool-Kit für die Gründung eines Family Nature Clubs. (Diese Naturvereine gibt es bereits in vielen Städten.) Diese Gruppen lassen Familien zusammenkommen, um Gruppenwanderungen und Ausflüge zu planen. Kinder können sich auf dem Weg unterhalten, sagte Louv, und Eltern können im Freien Erfahrungen sammeln, wenn sie miteinander plaudern.

"Das hilft den Eltern in Bezug auf ihre sozialen Netzwerke und es hilft den Kindern in Bezug auf ein unabhängiges Spiel in der Natur", sagte Louv.

Gruppenausflüge können für Familien mit eingeschränktem Zugang zu Naturschutzgebieten ein Segen sein. Der Sierra Club betreibt beispielsweise ein Programm namens Inspiring Connections Outdoors, um Kinder aus den städtischen Gebieten und in die Natur zu bringen.

Und insbesondere Jugendliche könnten eine bessere Einstellung zu Familienwanderungen haben, wenn sie einen Freund mitbringen könnten, sagte Alt.

"Möglicherweise haben Sie nicht die Gelegenheit, diesen philosophischen Gedanken zu teilen, aber ich denke, Sie halten sie draußen", sagte er.

7. Keine Panik wegen Jammern

Schließlich werfen Sie das Handtuch nicht über Beschwerden vom Rücksitz. Kinder jammern vielleicht im Moment, sagte Louv, aber sie machen Erinnerungen - und obwohl sie sich nicht an einen Tag erinnern, an dem sie fernsehen oder Videospiele spielen, kann sich sogar ein mittelmäßiger Tag draußen im Gedächtnis verankern.

"Was ich oft von Eltern höre, ist, dass, wenn sie ihre Kinder zu langen Wanderungen mitbrachten oder sie als kleines Kind in den Wald oder ein anderes Abenteuer im Freien brachten, die Kinder sich oft beschweren und zum Video zurückkehren möchten und machen die Eltern manchmal schuldig, weil sie sie im Freien mitgenommen haben ", sagte Louv. "Die Jahre vergehen, und die Kinder kommen vom College zurück, und sie sitzen mit der Familie am Küchentisch und sagen:" Erinnerst du dich an diese tolle Wanderung, die wir unternommen haben? "

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