Hohes Angstrisiko In Der Adoleszenz, Verbunden Mit Einem Gen

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Angststörungen neigen dazu, erst in den teenagerjahren aufzutauchen, und jetzt sagen forscher, dass sie vielleicht einen grund dafür gefunden haben.

Angststörungen treten oft im Jugendalter auf, wenn das Gehirn massive Veränderungen durchmacht und neue Gene exprimiert werden. Nun haben Forscher ein Gen gefunden, das während dieser Zeit einen Faktor für den allgemeinen Höhepunkt der Angstzustände darstellen kann.

Sie fanden auch heraus, dass das Tragen einer allgemeinen Version dieses Gens die Menschen vor Angst schützen kann.

"Wir waren daran interessiert, warum Angstzustände in der Pubertät ihren Höhepunkt erreichen, und die Faktoren zu verstehen, die das Risiko für Angstzustände erhöhen können, um Interventionen und Behandlungen zu unterstützen", sagte Studienautor Dylan Gee, Assistenzprofessor für Psychiatrie bei Weill Cornell Medicine in New York.

In der Studie konzentrierten sich Gee und ihre Kollegen auf einen genetischen Faktor, der mit Angst verknüpft ist und auch an einem System namens Endocannabinoid-System beteiligt ist. Dieses System umfasst eine Reihe von Signalmolekülen - neben Rezeptoren und Enzymen -, die an der Regulierung von Appetit, Schmerz und Stimmung beteiligt sind. (Es ist auch das System, das auf die psychoaktiven Wirkungen von Cannabis reagiert.)

Wenn eine Person in die Adoleszenz eintritt, erhöhen Veränderungen der Genexpression die Anzahl der Cannabinoidrezeptoren im Gehirn. Die Konzentrationen von Enzymen und Signalmolekülen schwanken ebenfalls und verändern die Kommunikation in diesem System. Wie genau sich die Kommunikation verändert, hängt jedoch davon ab, welche Version bestimmter Gene eine Person hat. [Top 10 Mysterien des Geistes]

In der neuen Studie konzentrierten sich die Forscher auf das Gen, das ein regulatorisches Enzym namens FAAH codiert. Die meisten Leute tragen die Standardversion des FAAH-Gens, aber 20 Prozent tragen eine Variante. Abhängig davon, welche Person eine Person trägt, können die Werte des FAAH-Enzyms während der Adoleszenz ansteigen oder abnehmen, was die Gehirnentwicklung unterschiedlich beeinflusst.

Anhand von Gehirnscans von 1.050 Kindern und jungen Erwachsenen im Alter von 3 bis 21 Jahren untersuchten die Forscher die Auswirkungen auf die Verkabelung des Gehirns derjenigen, die Standard- oder Varianten-FAAH trugen. Insbesondere untersuchten sie den neuralen Trakt, der die limbischen Strukturen des Gehirns, die an Emotionen wie Angst und Ärger beteiligt sind, mit Frontalbereichen des Gehirns verbindet, die verschiedene Funktionen steuern.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Studienteilnehmer, die die Genvariante trugen, im Vergleich zu denen, die das Standardgen trugen, eine stärkere Verbindung zwischen ihren limbischen und frontalen Hirnbereichen aufwiesen. Sie berichteten auch von weniger Angst.

Die stärkere Verbindung zwischen frontalen und limbischen Bereichen könnte bedeuten, dass die frontalen Bereiche bei diesen Menschen die Angstreaktionen in den limbischen Bereichen besser regulieren und das Angstniveau effektiv steuern können.

Interessanterweise wurde dieser Unterschied zwischen den beiden Gruppen jedoch nur bei den Teilnehmern beobachtet, die älter als 12 Jahre waren. Mit anderen Worten, der Unterschied schien sich zu zeigen, als die Menschen in die Pubertät eintraten.

"Wir fanden heraus, dass genetische Variationen in dieser Endocannabinoid-Signalgebung bei Jugendlichen auftreten, wenn die Angstzustände ansteigen, nicht jedoch bei Kindern", sagte Gee.

Die Forscher wiederholten diese Beobachtungen bei Mäusen, die genetisch so manipuliert wurden, dass sie menschenähnliche Varianten exprimierten, so die heute (21. März) veröffentlichte Studie in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences.

Die Ergebnisse zeigen nur einen Faktor unter vielen, der zur Entstehung von Angstzuständen im Jugendalter beitragen kann. "Wir wissen, dass es so viele verschiedene Faktoren gibt - biologische, ökologische und genetische Faktoren -, die alle zusammenwirken", sagte Gee. "Die neue Studie hilft zu verstehen, wie genetische Variation in verschiedenen Entwicklungsstadien entstehen kann."

Etwa 25 Prozent der Menschen entwickeln im Teenageralter eine Angststörung, und 6 Prozent entwickeln in dieser Zeit eine schwere Form einer Angststörung. Gegenwärtig ist die kognitive Verhaltenstherapie die erste und Goldstandard-Behandlung für Angstzustände, eine Methode, die darauf abzielt, die Einstellung einer Person angesichts von Problemen und Schwierigkeiten zu ändern. Manchmal werden Anti-Angst-Medikamente sowie SSRI-Antidepressiva zur Behandlung von Angstzuständen eingesetzt. [5 umstrittene psychische Behandlungen]

Die neuen Erkenntnisse sind früh und müssen durch weitere Forschung bestätigt werden. Wenn sie jedoch zutreffen, könnten sie den Forschern helfen, die biologischen Ziele, die sie bei der Entwicklung neuer Medikamente gegen Angstzustände betrachten, zu optimieren und Behandlungen zu optimieren, die besser auf die Entwicklungsstadien und die genetische Ausstattung des Einzelnen zugeschnitten sind, sagten die Forscher.

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