Hawaiianische Mythologie Gräbt Tief In Die Vulkanische Vergangenheit (Op-Ed)

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Neue forschungen beziehen sich auf die alte hawaiianische mythologie, um hinweise auf die vulkanische geschichte der inseln zu finden.

Robin Wylieist Doktorandin in Vulkanologie an der University College London. Er hat diesen Artikel dazu beigetragen WordsSideKick.com-Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Hawaiis pulsierende Mythologie ist von wilden, emotionalen Göttern bevölkert. Hinter der Fantasie ließen sich jedoch Hinweise auf die katastrophalen Vulkanereignisse finden, von denen Wissenschaftler glauben, dass sie diese Geschichten inspirierten.

Vor zehn Jahrhunderten musste die kleine Gruppe polynesischer Matrosen, die zum ersten Mal die Hawaii-Inseln erkannten, das Wunderbare gespürt haben. Tausend Meilen von zu Hause aus hatte der Pazifik ihnen eine Rettungsleine geworfen. Was sie jedoch bei der Landung sahen, bestätigte das Übernatürliche: Auf diesem einsamen Außenposten in einem endlosen Ozean lebte der Boden selbst.

Die Siedler hatten keine Schriftsprache, so dass wir nur die Ereignisse vermuten können, die zu den frühen Legenden eines Gottes führten, der Wälder verschlang. Aber manche Sehenswürdigkeiten scheinen bei den Insulanern so große Ehrfurcht zu haben, dass sie eine unsichtbare Spur hinterlassen. Vor kurzem hat die reiche Oralgeschichte der gebürtigen Hawaiianer begonnen, wissenschaftliche Aufmerksamkeit zu erhalten. Es scheint, dass es in den alten Geschichten von Vulkangöttern erhalten geblieben sein könnte - Relikte der zwei unglaublichsten Ausbrüche, die die Big Island seit dem ersten Anlanden der Menschen erlebt hat.

Im Jahr 1790 war Captain Cook der erste Außenseiter, der die Bewohner seiner "Sandwich-Inseln" traf und von ihnen getötet wurde. Dreißig Jahre später sprach ein anderer Engländer - William Ellis, ein Missionar - in ihrer eigenen Sprache zu ihnen. (Diesmal keine Beile.)

Die Insulaner zeigten ihm stattdessen ihren Vulkan - die riesige, lavavernarbte Grube des Mount Kilauea - und erzählten Ellis Geschichten von einer Mythologie, die sich um die Göttin Pele drehte, die sie als eifersüchtig, flüchtig und ausbrechend herausstellten.

Wissenschaftler sind nicht daran gewöhnt, durch poetische Metapher zu gehen, aber als Don Swanson, ein ehemaliger Direktor des wissenschaftlichen Observatoriums, das Kilauea übersieht, die Berichte von Ellis las, sah er mehr als nur Aberglauben - er sah eine Aufzeichnung.

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Sein Vulkanologe war besonders auf eine Legende aufmerksam. Pele hatte sich verliebt. Sie dampfte in ihrer Grube auf Kilauea und forderte, dass ihre Schwester Hi'iaka das Objekt ihrer Zuneigung von seinem Inselheim im Norden holte. Sein Name war Lohi'au und er kam nicht gut heraus. Hi'iaka stimmte unter einer Bedingung zu: dass ihre Schwester ihre Feuer von einem Wäldchen blühender Bäume fernhält, das sie über alles schätzte.

Hi'iaka übertraf ihre Aufgabe - zuerst wurde Lohi'au wieder zum Leben erweckt und dann zurück nach Kilauea. Aber sie hatte zu lange gebraucht. Peles Temperament wackelte (niemand sagte, Vulkane seien vernünftig), und Hi'iaka kehrte zurück, um ihren Schatzwald in Flammen zu sehen. Aber ihre Schwester war noch nicht fertig. Die Göttin ermordete Lohi'au und warf seinen Körper in die Tiefe ihres Vulkans. Hi'iaka grub die Trauer. Verzweifelt Felsen flogen aus dem Krater. Sie tauchte so tief in die Tiefe, dass sie gewarnt wurde, wenn sie nicht aufhörte, würde sie Wasser schlagen und Peles Feuer löschen.

Wälder brennen. Krater spucken. Die Leute sollten schreiben, was sie wissen, auch wenn mündliche Überlieferung an die Stelle des Schreibens tritt.

Es ist kein großer Sprung, um sich vorzustellen, wie Swanson es tat, dass die Geschichte von Hi'iakas brennendem Wald Echos eines uralten Lavaflusses enthalten könnte. Aber warum sollte etwas so langweiliges wie ein Lavafluss (ausgerechnet!) In den Mythos verbreitet werden? Immerhin sind es regelmäßige Episoden über einem vulkanischen Hotspot. Vielleicht hatte es einen Wert, an den es sich zu erinnern lohnte. [In Bildern: Hawaiis Mount Kilauea bricht aus]

In den achtziger Jahren stieß ein Team von Geologen auf eine Strömung, die irgendwann im 15. Jahrhundert aus einem ausgestorbenen Abzug an der Ostflanke von Kilauea ausgestoßen worden war. Es war riesig - die Lava hatte das Meer erreicht, mehr als 40 Kilometer entfernt. Aber nicht nur seine Länge fiel Swanson ins Auge. Mit Hilfe der Kohlenstoff-14-Analyse identifizierte er das genaue Jahr, in dem der Fluss begonnen hatte - 1410. Das Enddatum war fast nicht Jahre, sondern Jahrzehnte später, 1470. Dieser einzelne gigantische Strom von Basalt bestand seit drei Generationen. Es hätte die Landschaft für immer verändert. Genug vielleicht, um sich in die Legende einzuprägen.

Unglaublich, der letzte Akt dieses mythischen Streits könnte etwas noch Größeres verbergen. Hi'iakas wütendes Graben, stellte Swanson fest, könnte den größten Vulkanaufstand auf Hawaii seit der Ankunft der Menschen beschreiben: Es war die perfekte Metapher für einen Caldera-Kollaps - der katastrophale Zusammenbruch, der aus einem "traditionellen" Vulkankrater eine riesige, entstellte Narbe macht.

Zur Zeit des Megaflow hatte Kilauea einen relativ kleinen Gipfelkrater. Als Cook jedoch landete, hatte es sich in einen Kessel verwandelt: 3 km breit und 122 Meter tief.

Heute können Wissenschaftler getrost sagen, dass sich die Caldera durch die Ableitung magma-gefüllter Abgründe unterhalb des Vulkans gebildet hat. Aber wenn Sie ein Hawaiianer aus dem fünfzehnten Jahrhundert sind und alles, was Sie wissen, ist, dass die Erde selbst in einem Refrain von Explosionen um Sie herum versinkt, dann ist ein Gottgraben keine schlechte Vermutung.

Es ist eine inspirierte Detektivarbeit. aber auch einen faszinierenden Einblick in die Entstehung von Mythen.Swansons respektvoller Umgang mit der Geschichte von Pele erlaubte es ihm, das zu sehen, was es teilweise war: eine Theorie. Gebildet von normalen Menschen, die das Unglaubliche erklären wollen - eine beste Vermutung zu einer Zeit, als die begehbare Erde an der Oberfläche endete. Alles darunter, wie die unbekannte Leere über den Sternen, wurde den Göttern übergeben.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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