Haiti Earthquake Science: Was Hat Die Katastrophe Verursacht?

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Erdbeben in haiti, verursacht durch abrutschen der erdplatten.

Das schwere Erdbeben, das Haiti am Dienstag erschüttert hat, hat möglicherweise eine Region erschüttert, die an solche Zittern nicht gewöhnt ist, aber das verheerende Beben war nicht ungewöhnlich, da es von den gleichen Kräften verursacht wurde, die weltweit Erdbeben erzeugen. In diesem Fall wurde das Schütteln durch den gleichen Mechanismus ausgelöst, der die Städte an der kalifornischen San-Andreas-Verwerfung erschüttert.

Das Erdbeben der Stärke 7,0 in Haiti wäre überall ein starkes, potenziell zerstörerisches Erdbeben, aber es ist ein ungewöhnlich starkes Ereignis für Haiti, das aufgrund der schwachen Infrastruktur der verarmten Nation noch mehr potenziell zerstörerische Auswirkungen haben kann.

Während die Berichte über die Auswirkungen des Bebens von Grund auf aufgrund heruntergekommener Kommunikationslinien nur sporadisch sind, können Geologen weltweite Messungen des Ereignisses sowie ihr allgemeines Wissen über die Funktionsweise von Erdbeben nutzen, um ein Bild von den Ereignissen in Haiti zusammenzustellen.

Schiebeplatten

Erdbeben treten in der Regel entlang der Puzzleteile der Erdkruste auf, Platten genannt, die sich relativ zueinander bewegen und sich meist unmerklich langsam bewegen. Im Falle des Bebens in Haiti gleiten die karibischen und nordamerikanischen Platten in Ost-West-Richtung aneinander vorbei. Dies wird als Schlag-Schlupf-Grenze bezeichnet.

An Punkten entlang der Grenze und entlang ihrer Verwerfungen, an denen Teile der Kruste haften, baut sich Spannung auf. Dieser Stress löst sich schließlich in einer plötzlichen, starken Bewegung, die dazu führt, dass sich die beiden Seiten des Fehlers bewegen und ein Erdbeben erzeugen. Das Störungssystem, das dieses Beben verursacht hat, wird als Störungssystem von Enriquillo-Plantain Garden bezeichnet.

Große Erdbeben sind in diesem Teil der Welt zum Teil selten, weil die Karibik eine untergeordnete Platte ist, deren Störungssystem nicht so lang ist wie etwa der San Andreas, der an der Grenze zwischen zwei der größten Platten der Welt liegt - die pazifischen und nordamerikanischen Platten.

Das ungewöhnlich hohe Ausmaß des Bebens am Dienstag für diese Region ist ein Teil des Grunds, dass es wahrscheinlich einen enormen Schaden für Haiti verursacht hat.

Intensität und Infrastruktur

Ein weiterer Faktor für den Schaden, den ein Beben verursachen kann, ist dessen Intensität. Während die Größe ein Maß dafür ist, wie viel Energie durch ein Erdbeben freigesetzt wird, ist die Intensität "einfach eine Schätzung oder ein Maß dafür, wie stark dieses Erdbeben empfunden wurde", sagte Don Blakeman, ein Erdbebenanalytiker beim United States Geological Survey.

Ein Faktor, der die Intensität des Erdbebens beeinflusst, ist der Abstand zum Epizentrum derjenigen, die die Auswirkungen des Erdbebens spüren. Im Falle des Bebens in Haiti befand sich das Epizentrum des Bebens nur 15 km südwestlich der Hauptstadt Port-au-Prince und nur 10 km unter der Erdoberfläche, was für Erdbeben sehr flach ist ", Sagte Blakeman zu WordsSideKick.com.

"Daher ist jeder in Port-au-Prince ungefähr 30 bis 40 km vom Erdbeben entfernt", fügte er hinzu.

"Die Tiefe dieses Erdbebens in Haiti war sehr flach, was bedeutet, dass die freigesetzte Energie sehr nahe an der Oberfläche liegt", sagte Carrieann Bedwell von USGS und NEIC.

Im Gegensatz dazu können Gebiete wie die Fidschi-Inseln im Südpazifik Erdbeben erleben, die hunderte von Kilometern in der Erdkruste entstehen und durch die sie bereits hunderte von Kilometern entfernt sind, erklärte Blakeman. Erdbeben sind im Südpazifik viel tiefer, da statt zwei Platten aneinander vorbeigleiten, eine tief unter die Erde absteigt und Erdbeben viel tiefer unter der Oberfläche entstehen lässt. Dies wird als Subduktionszone bezeichnet.

Ein weiterer unglücklicher Faktor in der Intensitätsgleichung für Haiti ist die betroffene Infrastruktur.

Das Loma Prieta-Erdbeben von 1989, das San Francisco kurz vor dem 3. Spiel der 1989 World Series erschütterte, betraf ebenfalls ein Erdbeben der Stärke 7,0. Während es zahlreiche Menschen tötete und Milliarden von Immobilienschäden verursachte, hielt der relativ hohe Baustandard in der Stadt die Verwüstung weit niedriger als in Haiti.

Haiti ist ein armes Land mit laxen Baustandards und hoher Bevölkerungsdichte, was dazu führt, dass Gebäude nach Ansicht von Blakeman eher zerfallen. "Leider spielt das hier eine große Rolle", sagte er.

Experten gehen davon aus, dass die Zahl der Todesopfer wahrscheinlich bis in die Tausende reichen wird, wobei die Zahl der Obdachlosen ungezählt ist.

Ein weiteres Problem ist die relative Seltenheit der großen Erdbeben in der Region, verbunden mit einer schlechten öffentlichen Kommunikation und Bildung, was wahrscheinlich bedeutet, dass die meisten Haitianer nicht auf eine solche Katastrophe vorbereitet waren, wie dies bei vielen Kaliforniern der Fall ist.

Warten auf Antworten

Informationen aus dem Erdbeben werden den Wissenschaftlern helfen, die zukünftige Bebenbedrohung für Haiti und den Rest der Karibik besser zu verstehen, indem sie Informationen liefern, die bei den bisher bekannten großen Beben in der Region, die im 18. und 19. Jahrhundert vorkamen, nicht verfügbar sind.

Wie schlimm die Zerstörung durch das Beben sein wird, bleibt abzuwarten und wird wahrscheinlich noch Tage nicht vollständig bekannt sein, wie Berichte aus dem verkrüppelten Inselstaat einfließen. Die Vereinten Nationen und das Rote Kreuz haben beide Nothilfemaßnahmen mobilisiert.

"Es besteht kein Zweifel, dass wir uns einem großen humanitären Notfall gegenübersehen und dass große Hilfsmaßnahmen erforderlich sind", sagte der Generalsekretär der Vereinten Nationen, Ban Ki-moon.

Die Probleme des Erdbebens werden sich wahrscheinlich durch die zahlreichen Nachbeben verstärken, die jedes größere Erdbeben begleiten.Obwohl die Nachbeben normalerweise mehrere Größenordnungen unter dem ursprünglichen Zitter liegen, können sie, vor allem in der prekären Bausituation in Haiti, weitere Schäden verursachen.

Das USGS habe bereits mehr als 40 Nachbeben über 4,0 gemessen (darunter 5,9 und 5,5) und noch viel mehr darunter, sagte Bedwell. Weitere Nachbeben werden in den kommenden Tagen und Wochen erwartet, da der unruhige Fehler weiterhin auf den Ruck reagiert, der ihn überhaupt erst ausgelöst hat.

"Wir sind der Meinung, dass die Fehler in der Region aufgrund des größeren Erdbebens mehr repositioniert werden", sagte Bedwell.

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