"Grunt: Die Neugierige Wissenschaft Vom Menschen Im Krieg": Fragen Und Antworten Mit Mary Roach

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Die autorin mary roachs neues buch taucht in die wissenschaft des militärs ein - eine welt, die forschung von hitzschlag bis zu den medizinischen vorteilen von maden (ja, maden) umfasst.

Kann man bombensichere Unterwäsche entwickeln? Und warum ist es so schwierig, eine Ganzkörper-Transplantation durchzuführen? Dies sind nur einige der faszinierenden Fragen, die die Wissenschaftsjournalistin Mary Roach in ihrem neuen Buch "Grunt: Die neugierige Wissenschaft der Menschen im Krieg" angesprochen hat.

Das von W. W. Norton & Co. herausgegebene Buch, das morgen (7. Juni) veröffentlicht werden soll, befasst sich mit der Wissenschaft des Militärs - einer Welt, die die Forschung von Hitzschlag bis zu den medizinischen Vorteilen von Maden (ja Maden) umfasst. Roach führt die Leser in die Labors der unbesungenen Helden, die US-Soldaten während ihres Einsatzes am Leben und in Sicherheit halten. [Fliegende Untertassen zur Gedankenkontrolle: 7 deklassifizierte Militär- und CIA-Geheimnisse]

Roach hat sich kürzlich mit WordsSideKick.com getroffen, um über ihr neues Buch zu sprechen, warum sie beschlossen hat, sich mit der Militärwissenschaft und dem verrücktesten Kapitel der Geschichte des Zweiten Weltkriegs zu beschäftigen, über das sie gestolpert ist. (Diese Fragen & Antworten wurden aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.)

Live-Wissenschaft: Was hat Sie daran interessiert, sich die Wissenschaft oder Kriegsführung anzusehen?

Mary Roach: Ich habe in Indien eine Geschichte über den heißesten Chili-Pfeffer der Welt berichtet. Es gibt diesen besonders brutalen Chili-Pfeffer-Essen-Wettbewerb, und als ich dort war, erfuhr ich, dass das indische Militär dieses Chili mit Waffen bewaffnet hatte. Sie machten eine nicht tödliche Waffe - eine Art Tränengasbombe. Also kontaktierte ich das indische Verteidigungsministerium - eines ihrer Wissenschaftslabors - und ging dort hin. Und während ich dort war, verbrachte ich nur Zeit damit, sich umzusehen und zu sehen, woran sie gearbeitet haben - zum Beispiel Blutsauger. Ein anderes Labor untersuchte einen Swami, der behauptet hatte, seit 13 Jahren nie gegessen zu haben. Und sie sagten: "Was wäre, wenn wir seine Physiologie studieren würden? Vielleicht wäre dies hilfreich, wenn sich Truppen in abgelegenen Gebieten aufhalten und es keine Nahrung gibt." Und ich war so: Wow, Militärwissenschaft ist ziemlich esoterisch und ziemlich interessant und es gibt da eine Art Potenzial von Mary Roach. Also kam ich auf die Idee, mich damit auseinanderzusetzen.

WordsSideKick.com: Ich zitiere Sie hier aus dem Buch: "Überraschende, gelegentlich veränderte Dinge passieren, wenn unkonventionelle Gedankengänge mit großen, beständigen Forschungsbudgets kollidieren." Haben Sie festgestellt, dass es im Militär diese Fülle an wirklich interessanten, manchmal komischen Projekten gab, an denen die Leute arbeiteten?

Plötze: Ja. Als ich mit dem Projekt anfing, dachte ich, ich würde viel Zeit mit DARPA verbringen. DARPA ist eine Art Querdenker, und ich würde in Papieren lesen, wie man den menschlichen Körper modifizieren könnte, um einen effektiveren Soldaten zu bilden, wie etwa chirurgisch installierte Kiemen zum Schwimmen unter Wasser oder unihemispherischen Schlaf, in dem ein Teil des Körpers liegt Das Gehirn wäre wach und der andere Teil würde schlafen. Und ich dachte, das wäre wirklich da draußen, wenn sie das tun, aber sie tun es nicht. Es ist so futuristisch. Sie schreiben Papiere darüber und zum Beispiel mit dem unihemispherischen Schlaf gibt es einige Enten und Gänse und einige Meeressäuger, die zu der Zeit mit der Hälfte des Gehirns schlafen, sodass sie wach werden können, weil bei den freien Männchen Sie können brüten, während sie schlafen. Sie finanzieren also Grundlagenforschung in diesem Bereich, in der Hoffnung, dass möglicherweise etwas entdeckt wird, was zu etwas führen könnte, aber es ist sehr futuristisch und ich finde gerne Dinge, wo es jetzt passiert und ich kann in ein Labor gehen und sehen, erleben und riechen. [Humanoide Roboter zu fliegenden Autos: 10 coolste DARPA-Projekte]

WordsSideKick.com: Sie haben im Buch einige Zeit über Transplantationen gesprochen, insbesondere über Penis-Transplantationen. Die erste Penis-Transplantation fand kürzlich in den USA statt, wurde jedoch von einem anderen Ärzteteam durchgeführt als dem, mit dem Sie gesprochen haben. Haben sich die Forscher im Buch danach wieder mit Ihnen in Verbindung gesetzt?

Plötze: Ja, ich habe mich mit Dr. Rick Redett [Direktor des Facial Paralyse & Pain Treatment Center des Johns Hopkins Hospital] in Verbindung gesetzt, nur weil ich den Leuten ein Update geben wollte, als das Buch erschien und ich ging auf Tournee Sie haben einen Patienten ausgewählt. Er ist ein Veteran. Ich kann mich nicht erinnern, ob es Afghanistan oder der Irak ist - wahrscheinlich Afghanistan. Sie haben also einen Empfänger, aber keinen Spender. Sie hatten keine gute Übereinstimmung mit einem Spender. Also warten sie noch. Es könnte jeden Tag passieren. Ich denke, sie sind bereit zu gehen, aber die Leute von [Massachusetts General Hospital] kamen zuerst dort an.

WordsSideKick.com: Mit all den Leuten, mit denen Sie gesprochen haben, und mit all Ihrer Forschung, was haben Sie darüber gelernt, warum es so schwierig ist oder sogar, wenn es möglich ist, eine Ganzkörper-Transplantation durchzuführen?

Plötze: Im Wesentlichen würden Sie nicht nur ein Organ oder ein Glied nehmen, sondern einen ganzen Körper und jemandem einen ganz neuen Körper geben. Und der Grund ist, dass am Beispiel der Penis-Transplantation zwei große Nerven miteinander verbunden sind. Bei einer Transplantation der Extremitäten ist dies nur ein Telefonkabel, und wenn Sie es abschneiden und wieder anbringen, ist dies ein ziemlich gerader Prozess, in dem der Nerv in seinem neuen Zuhause nachwachsen kann. Wenn Sie von Spinalnerven oder einem Auge sprechen, handelt es sich nicht um ein Telefonkabel.Die Analogie ähnelt eher einem Computersystem, und der Körper weiß nicht, wo er sich wieder aufsetzen soll. Es ist viel zu komplex.

Und es ist einfach so massiv - je mehr verschiedene Arten von Gewebe in der Transplantation sind, desto mehr Abstoßungsmöglichkeiten und das Immunsystem sagt: "Nein, das ist fremd. Ich will es nicht." Bei [Hand- und Gesichtstransplantationen] gibt es viel mehr Ablehnungsprobleme als etwa bei einer Leber. Es erhöht nur den Grad der Komplikation. Und das sind nur die Grundlagen. Ich bin sicher, es gibt ein Dutzend andere Dinge, die problematisch sind, wenn man versucht, einen ganzen Körper zu verbinden.

WordsSideKick.com: Eine andere Sache, von der ich nie gedacht hatte, dass es ein solches Problem für das Militär ist, ist Durchfall. Sie verbringen ein ganzes Kapitel zu diesem Thema. Wie haben Sie herausgefunden, dass es ein so großes Problem war und wie sind Sie in diese Richtung gegangen?

Plötze: Das geschah, weil jemand im Mayo Clinic Research Center, die Person für Öffentlichkeitsarbeit, mir kleine Zusammenfassungen über das Geschehen in all diesen verschiedenen Einheiten zusandte. Und es gab eine, die über die Arbeit dieses einen Marinekapitän sprach, der auf Durchfall blickte. Wie Sie ging ich irgendwie: huh? Durchfall? Aber da ich in "Gulp" (einem Buch von Roach über den Verdauungskanal von 2013) extreme Verstopfung behandelt habe, schien dies natürlich eine natürliche Folge davon zu sein. Ich kann nicht über Durchfall schreiben, das wäre undenkbar. Also kontaktierte ich die Forscher und wie sich herausstellte, fuhren sie nach Dschibuti, um an diesem Projekt namens TrEAT TD zu arbeiten, und sie suchten nach einem schnelleren Behandlungsschema für Reisediarrhoe, was ziemlich extrem sein kann. Je nachdem, welchen Erreger Sie haben, kann es Sie wirklich außer Betrieb setzen. Und er sagte: "Klar, Sie können den ganzen Weg nach Dschibuti reisen, um über Durchfall zu sprechen, wenn Sie Zustimmung bekommen." So begann diese zweiwöchige Raserei von E-Mails, die hin und her flogen. Niemand sagte "Nein", aber keiner von ihnen hatte die Befugnis, "Ja" zu sagen, und er wusste nicht, wer das tat, denn er bekommt nicht oft die Bitte, jemanden ins Camp Lemonnier zu bringen, um über Durchfall zu schreiben. [Top 7 Keime in Lebensmitteln, die Sie krank machen]

WordsSideKick.com: Als ich das Buch durchging, fiel mir ein, dass es einige Verbindungen zu Ihrer vorherigen Arbeit gibt, wie Sie sie bei "Gulp" und auch bei einigen der von Ihnen erwähnten Kadaverstudien erwähnt haben. Wie sehr hat Ihre vorherige Arbeit geholfen oder inspiriert, was in "Grunt" vor sich ging?

Plötze: Ich denke, ich habe eine ziemlich vorhersehbare Auswahl an Kuriositäten. "Stiff" war schon immer mein populärstes Buch. Es ist das, was die meisten Leute im Laufe der Jahre gehört und / oder gelesen haben. Ich bekomme viele Notizen von Leuten, die fragen: "Wann wirst du eine Stiff 2 machen?" Oder wenn ich ein Follow-up machen werde. Und jetzt möchte ich kein weiteres Kadaver-Buch machen, aber ich weiß, dass dies ein populäres Buch war. Als ich dann auf ein Kadaver-Studium stieß, war ich zufällig in diesem Buch Gelegenheit, weil ich Mary Roach bin und wenn es einen Kadaver im Umkreis von 100 Meilen gibt, muss ich da sein.

WordsSideKick.com: Eine weitere etwas überraschende Sache, die Mary Roach sehr klassisch erschien, war die Made-Therapie, die in diesem Buch diskutiert wurde.

Plötze: Wieder ja Es ist komisch, weil sich die Leute fragen, warum ich so besessen oder an diesen Dingen interessiert bin, dass ich zu ihnen zurückkomme. Es ist nicht so viel. Es waren nur diese Dinge, die bei meinen Lesern beliebt zu sein schienen, und ich schreibe Bücher für meine Leser. Ich habe das Gefühl, dass ich Ihnen das gebe, was Sie wollen! Es ist nicht so, dass ich eine komische Person bin, ich bin sehr normal. (lacht)

Aber ich mag die Dinge, die durch die Risse fallen, und die Dinge, von denen sich andere abwenden und die sie nicht wirklich abdecken. Ich erforsche diese gerne, weil sie, wenn man erst einmal in sie hineinschaut, einfach nicht mehr grob sind und faszinierend werden. Eine Made ist eine erstaunliche kleine Essmaschine. Es atmet durch seinen Hintern und isst ununterbrochen und bereitet sich auf diese sehr seltsame, Science-Fiction-Verwandlung in eine Fliege vor. Es ist so seltsam. Maden sind wirklich interessant, wenn Sie die Maden von ihnen abschälen. Also versuche ich, diese Art von Staunen und Neugier zu teilen.

WordsSideKick.com: Und dies war nicht nur eine Person, die mit Maden experimentierte. In einigen Krankenhäusern wird dies tatsächlich durchgeführt.

Plötze: Oh, ja, die Made ist ein von der FDA zugelassenes medizinisches Gerät. Sie müssen ein Rezept für Maden haben und es gibt eine richtige Dosierung. Es gibt eine Firma, die sie aufzieht, verpackt und verschickt, zusammen mit einem kleinen Madenkäfig-Verband, der sie auf der Wunde hält und nicht überall in unserem Haus kriecht. Ja, es gibt eine Branche. Es ist hauptsächlich für Fußgeschwüre bei Diabetikern - sie heilen manchmal nicht gut oder überhaupt nicht. Und anstatt sich in ein Amputationsszenario zu begeben, war die Masstherapie bei diesen Leuten wirklich effektiv. Diese Leute sind also große Fans von Maden. [Ohrmaden und Gehirnamöben: 5 gruselige fleischfressende Viecher]

WordsSideKick.com: Ich wollte auch mit Ihnen über das Kapitel über die Stinkbombe sprechen, da dies wie ein seltsamer Teil der Geschichte des Zweiten Weltkriegs aussah. Wie ernst wurde diese Forschung? Ist es tatsächlich an den Punkt gekommen, an dem diese bereitgestellt wurden?

Plötze: Sie wurden nicht eingesetzt, aber es waren zwei Jahre Forschung. In den Archiven des OSS (dem Vorgänger der Central Intelligence Agency) befindet sich eine große, fette Akte, und es gab zwei Jahre, in denen einige der schlimmsten möglichen Kombinationen von Riechstoffen aufgetaucht waren. Und dann mussten sie den Einsatz dieser kleinen, nicht tödlichen Waffe herausfinden. Sie hatten eine Menge Probleme mit dem Backfire: Sie drückten auf die Röhre und sie spritzte rückwärts und brachte Sie, den Bediener, auf Sie zu.Es war etwas, das im Zweiten Weltkrieg an Gruppen in besetzten Ländern verteilt werden konnte. Motivierte Bürger schlichen sich hinter einen deutschen Offizier heran und besprühten damit sein Jackenhemd, und er würde stinken, gedemütigt werden und seine Moral würde geschwächt. Es war ein sehr subtiler, bizarrer Ansatz.

Es scheint nicht so, als hätte es so viel Zeit und Geld verdient, aber es tat es. Und dann, ironischerweise, wurde der Abschlussbericht 17 Tage vor dem Abwurf der Bombe auf Hiroshima herausgegeben, so dass es keinen Ruf mehr nach der Gestankpaste gab. Dieselben Gruppen waren mit der Gestankpaste und der Bombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde, verwickelt. Es ist also ein seltsames, sehr seltsames Kapitel der Militärgeschichte. [10 epische Schlachten, die die Geschichte veränderten]

WordsSideKick.com: Haben Sie die Chance bekommen, die Gerüche zu riechen, mit denen sie gearbeitet haben?

Plötze: Ich tat. Ich habe diesen Gegenstand gerochen. Die Gerüche können sich etwas verschoben und abgebaut haben. Es war ein sehr - für mich kein Kotgeruch, sondern der ursprüngliche Entwurfsplan. Sie wollten es so riechen lassen, als würden Sie sich kacken. Der Spitzname war "Who Me?" Wie in "Nicht ich, ich habe es nicht getan." Es riecht überhaupt nicht so. Es ist eine Art Schwefel, Zwiebel, ein bisschen stachelig. Es riecht schlecht, aber nicht wie eine Latrine oder ähnliches. Es scheint sich ziemlich weit von der ursprünglichen Absicht von Stanley Lovell, dem Mann von OSS, verwandelt zu haben.

WordsSideKick.com: Jedes der Kapitel im Buch fühlte sich wie ein eigenes kleines Minibuch an. Gab es Dinge, die Sie einbeziehen wollten, aber sie mussten ausgelassen werden?

Plötze: Ja, ich hatte viele Fehlstarts. Ich wollte einbetten. Es wurde vom US-Militär genehmigt, aber ISAF, die Gruppe, die Teil des Koalitionsgremiums ist, die höher als die USA ist, unterstützte das Embed nicht, da es während des Abzugs in Afghanistan war. Sie machten nur sehr wenige Einbettungen, weil sie teuer und schmerzhaft sind.

Und ich wollte "Care in the Air" behandeln. Ich wollte Medevac und Flugzeuge oder Hubschrauber abdecken, die für medizinische Eingriffe ausgerüstet sind - eigentlich an Bord sein, wenn so etwas passiert, was viel Zeit in Anspruch genommen hätte, denn zu diesem Zeitpunkt gab es glücklicherweise nur sehr wenige Medevacs von US-Personal. Das Timing war also nicht gut, und auch das Einbetten wurde nicht genehmigt.

Ich wollte auch über das Army-Blutprogramm schreiben. Blut ist ein verderblicher Gegenstand. Wie stellen Sie sicher, dass Sie genug haben, wo Sie es brauchen? Und wie kommt man in diese teilweise abgelegenen Gegenden? Die Armee hat dafür ein ganzes Netzwerk, und ich würde ein Kapitel dazu hinzufügen. Aber wieder konnte ich nicht in diese Welt hineinkommen. Ich müsste nicht unbedingt einbetten, aber ich müsste mich dort hinbringen, und das hat logistisch nicht funktioniert, und es gab nicht viel Anlass dafür - sie nennen sie "Vampirflüge", wenn sie Blut dorthin bringen es ist nötig - sie haben das nicht mehr wirklich gemacht, weil es so viel weniger Verletzungen gab.

WordsSideKick.com: Das letzte, worüber ich Sie fragen wollte, ist der Humor in Ihrem Schreiben, weil Sie ihn so geschickt im ganzen Buch durchziehen und selbst wenn Sie über sehr ernste Themen sprechen. Ist Humor etwas, worüber Sie beim Schreiben aktiv nachdenken?

Plötze: Ich denke in der Planungsphase eines Buches mehr darüber nach, denn es kommt ganz auf das Material an. Gerade bei diesem Buch gibt es einfach Dinge, die sich nicht für Humor eignen. Es ist nicht angebracht und bietet sich nicht einmal als Option an. Das "Who Me?" Kapitel, ich wollte es trotzdem aufnehmen, aber es war eine Gelegenheit, ein bisschen Spaß zu haben, weil in der Korrespondenz hin und her einige der Probleme, die sie mit dieser Gestankpaste hatten, urkomisch waren. Historische Elemente sind ein bisschen sicherer und dann versuche ich auch, mich als ahnungslose Außenseiterin, die ich so sehr in diesem Buch gefunden habe, lustig zu machen. Es ist eine Kultur, mit der ich nicht vertraut bin. Also bin ich nur als dummer Außenseiter herumgeirrt, also kommt etwas Humor dazu.

Bei der Auswahl des Inhalts des Buches habe ich das definitiv im Hinterkopf. Wäre das etwas, was für ein unterhaltsames, lustiges Lesen sorgen würde? Und davon habe ich gern etwas in dem Buch. Und manchmal sind es Fußnoten. Fußnoten sind ein wenig von der Erzählung entfernt, und diese können lustig und hoffentlich nicht zu sehr mit dem Ton des Restes klingen.

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Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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