Die Größten Geheimnisse Des Uranus

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Der einzige seitliche planet im sonnensystem birgt mehrere geheimnisse.

Jede Woche stellen die kleinen Geheimnisse des Lebens die größten Geheimnisse des Kosmos dar, beginnend mit unserem Sonnensystem.

Mehr als eineinhalb Milliarden von der Erde entfernt erhebt sich eine riesige, cyanfarbene Welt, die mit einem gefährlichen Namen verbunden ist: Uranus. (Um es festzuhalten, neigen moderne Astronomen dazu, den Namen des Planeten eher als "YUR-inn-us" auszusprechen, als die kichernde Alternative.)

Uranus gilt neben Neptun als "Eisriese", eine Klasse von Planeten, die sich von den viel größeren Gasriesen Jupiter und Saturn unterscheidet. Obwohl Wasserstoff- und Heliumgas einen großen Teil des Uranus ausmachen, verleihen Wasser, Methan und Ammoniak "Eis" beträchtliche Mengen, was dem Planeten eine andere Farbe und Chemie verleiht. In Bezug auf die Größe ist der Radius des Uranus viermal so groß wie der der Erde, und ungefähr 16 Erdkugeln könnten in die Kugel des Eisriesen passen.

Die Menschheit hat sich Uranus nicht näher angeschaut, seit die Sonde Voyager 2 im Jahr 1986 ihre Gültigkeit übernommen hat, und für den Moment ist keine Rückkehrmission geplant. Bis wir wieder da draußen sind, werden einige große Rätsel aufkommen, darunter:

Warum drehen sich die Seitwärts?

Die Planeten und die Sonne können in ihrer Rotation als Kreisel betrachtet werden, die auf einem Tisch angeordnet sind, auf dem sie alle auf einer Achse mehr oder weniger in derselben Ebene herumwirbeln.

Mit Ausnahme von Uranus. Es hat eine axiale Neigung von etwa 98 Grad, was bedeutet, dass die "Nord" - und "Süd" -Pole stattdessen dort liegen, wo der Äquator der Erde verläuft. Der Planet sieht ganz einfach so aus, als wäre er auf die Seite geworfen worden. [Erstaunliche Ansichten von Uranus Thrill Skywatchers]

Was hätte das tun können? Abgesehen von möglichen Alternativen setzen die Wissenschaftler darauf, dass ein Körper in Erdgröße mit Uranus schon früh in der Geschichte des Sonnensystems kollidiert und die Welt gestürzt hat.

"Wir können uns nur einen Ausweg vorstellen", sagte Mark Hofstadter, leitender Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien.

Die Tatsache, dass Uranus '13 Ringe und ein Paar Dutzend Monde ebenfalls auf dem Kopf stehend sind und den Planeten wie Kreise in einem Bullseye aus unserer Sicht umgeben, verleiht dieser Theorie Glauben. "Vielleicht wurde alles gekippt, bevor sich die Satelliten formierten oder fertig bildeten", sagte Hofstadter.

Weitere Informationen über das Innere von Uranus, das im Gegensatz zu anderen Planeten nicht zu einfachen Modellen passt, und ein Vergleich mit seiner Schwesterwelt Neptun wäre hilfreich. "Es könnte ein paar kompositorische Beweise geben oder nur Hinweise auf die innere Struktur, die uns sagen:" Okay, dieses Ding hat einen riesigen Einfluss gehabt ", sagte Hofstadter den kleinen Mysterien von Life.

Uranus bleibt cool

Rätselhaft strahlt Uranus wenig oder keine Wärme in den Weltraum aus. Eine weitere Besonderheit, die ihn unter den Planeten unseres Sonnensystems einzigartig macht. Von den Planeten wird erwartet, dass sie während ihres Entstehungsprozesses noch Wärme in sich haben. Das Innere der Erde bleibt beispielsweise heiß geschmolzen. [Wie heiß ist die Hölle? ]

Der gleiche planetarische Schlag, der Uranus zur Seite schickte, könnte auch den scheinbaren Mangel an innerer Wärme erklären. Wenn Uranus von einem Riesen getroffen wurde, hätte dieser Aufprall sein Inneres aufgewirbelt, sagte Hofstader. "Das hat dazu beigetragen, dass heißes Material tief in der Nähe der Oberfläche war und Uranus dadurch schneller abkühlen konnte."

Eine zweite Idee ist, dass der normale Wärmefluss von einem warmen Innenraum zu einer kühleren Oberfläche, der sogenannten Konvektion, nicht richtig funktioniert. "Wir hoffen, wenn wir mehr über die innere Struktur von Uranus erfahren, sehen wir eine Region, in der die Konvektion verhindert wird", sagte Hofstadter. "Oder wenn wir feststellen können, dass das Innere wirklich heiß ist, werden wir wissen, dass die Energie dort eingeschlossen ist und nicht ausfällt."

Wo wurde Uranus geboren?

Jüngste Modelle, wie sich die äußeren Planeten des Sonnensystems gebildet haben und sich seitdem weiterentwickelt haben, deuten darauf hin, dass Saturn und die beiden Eisgiganten früher viel näher an Jupiter gerammt waren. [Was wäre, wenn sich das Sonnensystem näher an der Kante der Milchstraße befindet? ]

Nicht lange nachdem sich das Sonnensystem gebildet hatte, begannen die kumulativen Gravitationswechselwirkungen kleiner Planetesimale, die herumschwirrten, den Saturn, Uranus und Neptun dramatisch weiter zu bewegen, so im Fall der Eisriesen. "Sie haben möglicherweise ihre Entfernung von der Sonne verdoppelt oder verdreifacht", sagte Hofstadter.

Diese Verschiebung der Masse des Sonnensystems löste wiederum den größten Teil der verbleibenden Trümmer von der Entstehung des Sonnensystems aus. Wahrscheinlich wurden während dieses "Late Heavy Bombardment" viele eiskalte Körper auf die Erde und die inneren Planeten geschleudert, die vor 4,1 Milliarden Jahren begannen. Wasser und organisches Material lagerten sich auf unserem Planeten ab und waren möglicherweise entscheidend, um die Bühne für die Entwicklung des Lebens zu schaffen.

Bessere Computersimulationen mit mehr Daten sollten dazu beitragen, dieses "schöne Modell", das nach der französischen Stadt benannt wurde, genauer zu bestimmen. Die Entdeckung der Uranus-Geschichte und wie sie unseren Planeten beeinflusst hat, spricht für die Möglichkeit des Lebens in anderen Sonnensystemen: Laut frühen Daten der NASA-Planeten-Jagd-Kepler-Raumsonde könnten Eisriesen die häufigste Art in der Galaxie sein, sagte Hofstadter. [Uranus, der siebte Planet im Sonnensystem der Erde, wurde zum ersten Mal als Planet entdeckt]

Bonus-Boggler: Miranda der Traum eines Klippentauchers

Im Vergleich zu den verschiedenen Monden, die Jupiter und Saturn umkreisen, ist der 27-fache Satellitenanteil von Uranus weniger exotisch. Ein Mond namens Miranda zeichnet sich jedoch durch eine der knackigsten Oberflächen eines bekannten astronomischen Körpers aus. Dieser kleine Mond hat tiefe Schluchten, Kratzer, terrassierte Schichten und eine etwa 20 Kilometer tiefe Klippe, die tiefste Tiefe des Sonnensystems.

Eine Theorie hinter Mirandas geologischem Durcheinander legt nahe, dass fließende Eis im Inneren des Mondes, die möglicherweise durch Gravitationspressen von Uranus und anderen Monden erhitzt wird, auf die Oberfläche gedrückt wird. Eine andere Behauptung besagt, dass der Mond mehrmals zerbrochen war und wieder zusammengekommen ist, wodurch er seine gezackten und gesprenkelten Merkmale hervorbrachte.

Obwohl die frühere Theorie derzeit aktueller ist, "denke ich, dass beide zu diesem Zeitpunkt auf dem Tisch sein müssen", sagte Hofstadter.

  • Infografik: Im Inneren des Gas Giant Uranus
  • Die größten Geheimnisse des Saturn
  • Die größten Geheimnisse des Mars

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Videoergänzungsan: Geheimnisse des Weltalls - Planeten in Gefahr (Dokumentation).




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