Die Größten Geheimnisse Der Jupitermonde

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Die galiläischen monde jupiters europa, io, callisto und ganymede sind die heimat einiger der mysteriösesten bedingungen im sonnensystem.

Jede Woche in diesem Sommer präsentiert Life's Little Mysteries, eine Schwestersite von WordsSideKick.com, die größten Geheimnisse des Kosmos, beginnend mit den coolsten Dingen unseres Sonnensystems.

Der größte Planet im Sonnensystem, Jupiter, hat mit 64 derzeit die meisten Monde. Die meisten dieser Monde sind winzige, klumpige Felsen - offenbar Asteroiden, die von der Schwerkraft von Jupiter ergriffen wurden - und sie schwärmen wie riesige Bienen um den riesigen Planeten.

Vier der Jupitermonde sind jedoch recht groß - so sehr, dass sie durch ein rudimentäres Teleskop gesehen werden können. Der Erfinder dieses Instruments, der italienische Astronom Galileo Galilei, sah die ersten so genannten "Galileischen Monde" 1610: Io, Europa, Ganymede und Callisto.

Zusammen machen diese vier Monde mehr als 99,9 Prozent der Masse der Jupiter-Satelliten aus. Jeder von ihnen hat einen unverwechselbaren Charakter, und alle präsentieren ärgerliche wissenschaftliche Rätsel. Hier ist ein Überblick über die wichtigsten Geheimnisse der vier Hauptmonde von Jupiter.

Io, der hyperaktive Pizzamond

Io ist der Jupiter der Galileischen Monde am nächsten. Es wird angenommen, dass diese Nähe dazu beiträgt, das einzigartig höllische, schwefelgelbe, rot gesprenkelte und pockennarbene Erscheinungsbild des Mondes zu erklären.

Diese Pocken sind tatsächlich Vulkane. Io verfügt über 400 aktive Vulkane sowie durch Tektonik gebildete Berge. Insgesamt ist der Mond das geologisch aktivste Objekt in unserem Sonnensystem.

Die Energie, die diese Aktivität antreibt, stammt größtenteils aus einem Schwerkraft-Tauziehen zwischen Jupiter und den anderen drei Galilei-Monden, in denen Io in der Mitte gefangen ist. Das ständige Dehnen und Komprimieren, das dieser Schlepper auf Io ausübt, heizt sein Inneres, was dazu führt, dass der Mond oft Lava austritt und Schwefel und Asche in den Weltraum spuckt.

Solche Gezeitenkräfte erklären jedoch möglicherweise nicht alles. Die Geschichte der Abweichungen in der Schwerkraftbeugung von Io bleibt ebenfalls trübe.

"Ich denke nicht, dass wir genug über die genaue Häufigkeit dieser Dinge wissen, um den gesamten Mechanismus angemessen zu beurteilen", sagte Scott Bolton, Chefermittler der NASO-Raumsondenmission Juno, die dieses Jahr startet, um Jupiter zu studieren.

In Anbetracht dessen, wie interessant der Mond ist, "könnte Io der Mittelpunkt einer gesamten Mission sein", fügte Bolton hinzu, der neben seinem Juno-Posten auch Direktor der Abteilung für Raumforschung und -technik am Southwest Research Institute in San Antonio ist. Texas.

Europa, eine clevere Wette für außerirdisches Leben?

Der Jupitermond ist definitiv der höchste Platz auf der Liste, um eines Tages eine eigene Mission zu erhalten, Europa. Dieses eisig-weiße Objekt mit bräunlichen Streifen auf der Oberfläche ist einer der besten Kandidaten für die Bewirtschaftung von außerirdischem Leben in unserem Sonnensystem.

Unter einer eisigen Kruste zwischen einem Paar und vielleicht dreißig bis dreißig Kilometern Dicke hat Europa wahrscheinlich einen Salzwasser-Ozean. Abhängig von den verwendeten Annahmen und Modellen könnte dieser Ozean das doppelte Volumen aller auf der Erde vorhandenen haben. [Warum hat unser Mond keinen Namen?]

Verständlicherweise sprudeln die Astronomen mit Fragen zu diesem unterirdischen (subeuropäischen) Meer. Die Hauptfrage: "Könnte es die Lebensentwicklung in irgendeiner Weise ermöglichen?" fragte Bolton.

Die Idee ist nicht so weit hergeholt. Das Gezeitenspiel von Jupiter könnte das Innere Europas warm halten. Diese Energie könnte wiederum das mikrobielle Leben unterstützen, das dem in der Nähe der hydrothermalen Entlüftungsöffnungen in den Ozeanen der Erde vorkommenden entspricht. Kosmische Strahlen aus dem Weltraum, die auf das Krusteneis treffen, könnten sogar Sauerstoff freisetzen, um größere Lebensformen wie Fische anzutreiben.

Ganymede, groß und seltsam magnetisch

Jupiters größter Mond, Ganymed, regiert als größter Mond im Sonnensystem. Im Gesicht ist es sogar noch größer als der Planet Merkur.

Eine weitere Unterscheidung für Ganymede: Es ist der einzige Mond mit seiner eigenen Magnetosphäre. Dies ist eine Region, in der sich die Welt befindet, in der geladene Teilchen von der Sonne durch ein Magnetfeld abgelenkt werden.

"Wie diese [Magnetosphäre] entsteht, ist sehr faszinierend", sagte Bolton. "Wir kennen keinen anderen kleinen Körper, der das hat."

Die Magnetosphäre von Ganymed ist aufgrund der Konvektion im flüssigen Eisenkern des Mondes höchstwahrscheinlich ähnlich wie die der Erde. Wenn Sie wissen, wie es erzeugt wird, können Sie das Magnetfeld unseres Planeten besser verstehen.

Ganymede war vielleicht auch ein versteckter Ozean, der unter seiner grauen, felsigen und eisigen Kruste schwappte. [Handliche Karte: Wie viel würden Sie mit Jupiter belasten?]

Zerschlagener Callisto

Der galiläische Mond mit der weitesten Umlaufbahn von Jupiter ist Callisto. Im Gegensatz zu Io und Europa (und in gewissem Maße sogar Ganymede), wo geologische Aktivitäten viele Krater gelöscht haben, trägt Callisto die Narben der Meteoriteneinschläge von Äonen. Der geologisch tote Mond gilt als das am stärksten verkratzte Objekt im Sonnensystem.

Die Landschaft von Callisto gehört damit zu den ältesten, die rund vier Milliarden Jahre alt sind. Das Analysieren der Oberflächenmaterialien wäre wie das Öffnen einer Zeitverzerrung in das frühe Sonnensystem.

Callisto könnte auch im Inneren voller Überraschungen sein - ein unterirdischer Ozean könnte auch hier lauern, ein weiterer möglicher Aufenthaltsort für außerirdisches Leben in Jupiters Nachbarschaft.

Bonus-Boggler: Beringte Überreste eines zerstörten Mondes

Seit seiner Entdeckung im Jahr 2000 ist ein winziger Mond mit einem Durchmesser von nur vier Kilometern und der Bezeichnung S / 2000 J 11 verschwunden.Astronomen glauben, dass das Moonlet tatsächlich in den Himalia eingedrungen ist, Jupiters fünftgrößter Mond nach den vier Galiläern.

Diese möglichen Auswirkungen haben offenbar zu einem Materialstreifen geführt, der im Jahr 2006 beobachtet wurde und der sogar einen neuen Ring um Jupiter bilden könnte. Die schwachen Ringe des Planeten erhalten natürlich nicht die Fanfare der glänzenden Ringe von Saturn, aber wie bei Saturn spielen Monde eine Schlüsselrolle bei der Versorgung der Teilchen, aus denen die Riesenscheiben bestehen.

Diese Geschichte wurde von Life's Little Mysteries, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com, zur Verfügung gestellt. Folgen Sie den kleinen Mysterien von Life auf Twitter @llmysteries, und besuchen Sie uns auf Facebook.


Videoergänzungsan: Jupitermond Ganymed: Birgt er ein Geheimnis?.




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