Die Größten Geheimnisse: Wie Hat Sich Die Menschliche Kultur Entwickelt?

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Wissenschaftler suchen den samen der menschlichen kultur bei einfacheren tieren.

Anmerkung des Herausgebers: Wir haben mehrere Wissenschaftler aus verschiedenen Bereichen gefragt, was ihrer Meinung nach die größten Geheimnisse heute sind, und dann haben wir noch einige hinzugefügt, die uns in den Sinn kamen. Dieser Artikel ist einer von 15 in der "Greatest Mysteries" -Serie von WordsSideKick.com, die an jedem Wochentag ausgeführt wird.

Shakespeare, Hip-Hop, Flugzeuge und Millionen anderer Innovationen sind Produkte eines der herausragendsten Merkmale der Menschheit: der menschlichen Kultur.

Während es klar ist, dass unser Gehirn eine bemerkenswerte Fähigkeit zum Denken und Gestalten besitzt, zeigen andere Tiere, was manche als kulturelles Verhalten betrachten. Wie die erstaunliche Komplexität und Vielfalt der menschlichen Kulturen aus den viel einfacheren Traditionen der Tiergemeinschaften entstand, ist ein Rätsel geblieben.

"Wir wissen wirklich sehr, sehr wenig über die Art der Wurzeln der Kultur und die biologischen Ursprünge der Kultur und wie die Kulturformen, die wir in unserer Spezies sehen, denen der Tiere ähnlich sind oder sich von denen unterscheiden, die man bei Tieren sieht", sagte der Zoologe Alex Thornton der Universität Cambridge.

Viele Forschungen haben sich auf die Bestandteile der menschlichen kulturellen Evolution konzentriert, und andere Studien haben versucht, das Vorhandensein einfacher Tiertraditionen zu untersuchen. "Was wirklich fehlt, ist ein Verständnis dafür, wie die beiden miteinander zusammenhängen", fügte Thornton hinzu.

Was ist Kultur?

Ein Problem bei der Beantwortung dieser Frage ist die Definition von Kultur.

Anthropologen verwenden eine ziemlich spezifische Definition, die die Verwendung von Symbolen zur Übertragung von kulturellem Wissen erfordert.

"Wenn man Kultur danach definiert, dann ist Kultur notwendigerweise etwas, das man nur beim Menschen findet", sagte Thornton.

Aber Biologen und Tier-Verhaltensforscher neigen dazu, Kultur und Tradition als Verhalten zu definieren, das durch Beobachtung oder Interaktion mit anderen erlernt wird, sagte Thornton.

Nach dieser weit gefassten Definition argumentieren einige, dass einfache Traditionen bei Tieren wie Guppys zu sehen sind, die aufeinander zu einer Nahrungsquelle folgen, so dass ein bestimmter Pfad zu dieser Quelle zu einer "Tradition" in dieser Guppy-Gemeinschaft wird.

Anstatt Kultur als etwas zu betrachten, das Menschen in den letzten Millionen Jahren oder so hatten, wie manche Anthropologen, denken Biologen, insbesondere Primatologen, "es ist wahrscheinlich viel älter", sagte Frans de Waal von der Yerkes National Primate Research Zentrum in Atlanta. "Wir haben im Grunde ein System perfektioniert, das bereits existierte."

Wenn also die Grundlage für die Fähigkeit zur Kultur in unserer Biologie verwurzelt ist, argumentiert Thornton, besteht eine der Möglichkeiten, diese Wurzeln zu finden, darin, die einfacheren Traditionen zu studieren, die bei anderen Tieren zu sehen sind.

Hinweise in unseren Cousins

Eine der klarsten Stellen, an denen wir nach Hinweisen auf unsere kulturellen Fähigkeiten suchen, ist einer unserer nächsten Verwandten: Schimpansen. Forscher haben beobachtet, dass Schimpansen bestimmte Verhaltensweisen zeigen, die sich zwischen den Bevölkerungsgruppen unterscheiden und durch soziales Lernen wie in menschlichen Kulturen scheinbar weitergegeben werden.

Zum Beispiel haben einige Schimpansenpopulationen ein Mittel zum Aufbrechen einer nahrhaften, aber hartschaligen Nuss erfunden, während andere Gemeinschaften dies nicht tun.

Das Problem bei dieser Analogie ist, dass die Forscher nicht sicher sind, dass diese Traditionen durch Beobachtung anderer wirklich gelernt werden. Sie können einzeln erlernt werden oder mit den Umgebungseinflüssen variieren.

"Es ist also nicht ganz klar, dass dies tatsächlich Traditionen sind, und wir müssen Experimente durchführen, um das wirklich herauszuholen", sagte Thornton WordsSideKick.com.

Genau diese Art von Experimenten führt de Waal in Yerkes durch, wo Forscher einem Schimpansen eine Fertigkeit beibringen und beobachten, wie sie an die anderen Mitglieder der Gruppe verbreitet wird. Dies zeigt, dass Schimpansen lernen können, indem sie andere beobachten und ein Verhalten in einer Population verbreiten.

Thornton warnt jedoch, dass "das, was ein Tier im Labor leisten kann, nicht unbedingt das widerspiegelt, was es in der freien Natur tut."

Das fehlende Glied ist, wie Intelligenz und Sprache - ausschließlich menschliche Merkmale - eine Rolle spielten, um uns von den einfacheren Traditionen, die man bei Tieren sieht, zu den unglaublich komplexen Kulturen zu bewegen, die beim Menschen zu sehen sind.

Berücksichtigung von Komplexität

Ein Aspekt der menschlichen Kultur, der sie so komplex macht, ist, dass sie kumulativ ist, da die Menschen auf den Erfindungen vergangener Generationen aufbauen.

"Wir passen uns jetzt kulturell an ein Maß an, das in keiner anderen Kreatur einzigartig ist", sagte der Anthropologe Jon Marks von der University of North Carolina in Charlotte. Als menschliches Produkt entwickelt sich die Technologie getrennt von der menschlichen Biologie. (Zum Beispiel müssen Sie nicht über die Biologie der Hersteller sprechen, um die Entwicklung des Flugzeugs zu diskutieren.)

De Waal sagt, dass Schimpansen tatsächlich die Fähigkeit zu kumulativen Traditionen haben. Nussknacken ist zum Beispiel eine komplexe Fertigkeit, bei der eine Mutter zwischen einem Amboßstein und einem Hammerstein angeordnet wird und die Bewegungen so koordiniert werden, dass sie genau auf die Mutter treffen.

"Es ist unwahrscheinlich, dass ein Schimpanse auf einmal all diese Dinge gleichzeitig tat und wahrscheinlich mit etwas Einfacherem begonnen hat", sagte er.

Einer der größten Unterschiede zwischen Mensch und Tier ist jedoch "die Tatsache, dass wir Sprache und Schrift haben und wir unsere Kulturen aufzeichnen und auf diese Weise übertragen können", sagte Thornton.

Sprache erlaubt es uns, über abstrakte Ideen wie Glück oder Liebe, über die Vergangenheit und die Zukunft zu sprechen und Wörter zu kombinieren, um eine unendliche Vielfalt an Ideen auszudrücken.Die Kommunikationsformen, die Tiere verwenden, sind viel eingeschränkter - sie können den Wunsch nach Paarung ausdrücken oder vor einem Raubtier warnen, aber diese Aufrufe können nicht kombiniert werden, um etwas Neues zu bedeuten.

Um die genauen Auswirkungen von Sprache und Intelligenz auf die Entwicklung der menschlichen Kultur zu ermitteln, bedarf es multidisziplinärer Bemühungen, um alte menschliche Kulturen, wild lebende Tiere, menschliche Psychologie und viele andere Bereiche der Wissenschaft zu untersuchen, sagte Thornton.

Nur dann, "sagte er, werden die Durchbrüche auftauchen."

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