Gorillas Und Menschen Näher Als Gedacht, Genomsequenzierung Enthüllt

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Forscher haben das komplette gorilla-genom enthüllt, das enthüllt, dass 15 prozent des menschlichen genoms diesen menschenaffen näher sind als schimpansen.

Zu den bereits sequenzierten Genomen von Menschen, Schimpansen und Orang-Utans haben die Forscher die Menge der Menschenaffen durch die Sequenzierung der Gene eines westlichen Flachlandgorillas vervollständigt.

Das vollständige Genom stammt von einem weiblichen Gorilla aus dem westlichen Tiefland namens Kamilah, der in Gefangenschaft geboren wurde und jetzt im San Diego Zoo Safari Park lebt. Die Forscher sequenzierten Teile der Genome für zwei weitere Gorillas im westlichen Tiefland und einen östlichen Flachlandgorilla. Die Ergebnisse zeigen mehr als je zuvor, wie der evolutionäre Baum, der Menschen, Schimpansen und Gorillas verbindet, geformt wurde.

"Das Gorilla-Genom ist besonders wichtig für unser Verständnis der menschlichen Evolution, denn es erzählt uns von dieser entscheidenden Zeit, als wir uns von unseren nächsten lebenden Verwandten, den Schimpansen, unterschieden", sagte der Forschungsforscher Aylwyn Scally vom Sanger Institute des Wellcome Trust in einer Presse Konferenz über die Ergebnisse am Dienstag (6. März).

Familienbande

Die Ergebnisse zeigen, dass die Menschen Gorillas näher sind, als wir angenommen hatten. Der Mensch-Schimpansen-Teil der großen Affenlinie, der sich vor etwa 10 Millionen Jahren von der Gorilla-Linie abgespalten hatte, sagte der Studienleiter Richard Durbin, ebenfalls vom Wellcome Trust Sanger Institute, gegenüber Reportern. Menschen und Schimpansen haben sich dann vor etwa 6 Millionen Jahren voneinander getrennt. Evolutionär gesehen ist das schnell.

"Die interessante Folge davon ist tatsächlich, dass das Muster der Abstammung in den drei Genomen von Position zu Position [im Genom] wechselt", sagte Scally. "Obwohl der Großteil des menschlichen Genoms tatsächlich im Durchschnitt dem Genom des Schimpansen am nächsten ist, liegt eine beträchtliche Minderheit von 15 Prozent tatsächlich näher am Gorilla, und weitere 15 Prozent befinden sich dort, wo Gorilla und Schimpansen näher sind." [8 Wege, wie Schimpansen wie Menschen wirken]

Genetische Unterschiede

Die neuen Daten bestätigen, dass Menschen und Gorillas auf genetischer Ebene zu etwa 98 Prozent identisch sind, sagte der Forscher und Wissenschaftler der Wellcome Trust-Studie, Chris Tyler-Smith.

Aber die Unterschiede sind aufschlussreich. Die Forscher fanden zum Beispiel heraus, dass bestimmte Gene, die an der Spermienbildung beteiligt sind, im Gorilla-Genom im Vergleich zum menschlichen Genom inaktiv oder reduziert wurden. Das könnte daran liegen, dass Gorillas in Harems leben, mit einem Mann zu vielen Frauen, so Tyler-Smith, so dass es kaum Konkurrenz zwischen den männlichen Spermien gibt.

Die Forscher fanden auch eine schnelle Evolution in einem einzigen Gorilla-Gen namens EVPL, das zur Keratinbildung auf der Haut beiträgt. Keratin ist das zähe Protein in Haaren und Nägeln. Bei Gorillas hängt die Aktivität dieses Gens möglicherweise mit den harten Knöchelpolstern zusammen, die es Gorillas ermöglichen, mit ihren Fäusten zu laufen.

Ein weiteres interessantes Nugget von Informationen im Gorilla-Genom hatte mit einem Passel von Genen zu tun, die mit dem Gehör zusammenhängen. Die Forscher wussten bereits, dass der Mensch die Aktivität in diesen Genen beschleunigt hatte, was bedeutet, dass die Evolution auf sie einwirkt und einen adaptiven Nutzen für die resultierenden genetischen Veränderungen vermuten lässt. Die Forscher können nun sehen, dass diese beschleunigte Aktivität auch in die Gorilla-Jahre zurückreicht.

"Die Folge davon ist, dass dies nicht auf menschliche Sprachfähigkeiten zurückzuführen ist", sagte Tyler-Smith. "Es muss für eine breitere Rolle sein."

Schließlich fanden die Forscher bestimmte von Gorillas und Menschen gemeinsam genutzte Gene, die bei unserer Spezies Krankheiten verursachen, nicht aber bei unseren Affen-Cousins. Eine dieser Varianten ist mit Demenz beim Menschen und eine andere mit Herzerkrankungen verbunden.

"Wenn wir mehr darüber verstehen könnten, warum diese Varianten beim Menschen so schädlich sind, aber nicht bei Gorillas, hätte dies wichtige nützliche medizinische Implikationen", sagte Tyler-Smith.

Die Forscher berichteten heute (7. März) über ihre Ergebnisse in der Fachzeitschrift Nature.

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