Riesige Kamele Durchstreiften Die Arktis Vor 3,5 Millionen Jahren

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Ein auf der insel ellesmere gefundenes fossil deutet darauf hin, dass kamele vor 3,5 millionen jahren im norden kanadas lebten.

Kamele sind das Aushängeschild für die Wüste, aber Forscher haben jetzt Beweise dafür, dass diese struppigen Bestien einst in der kanadischen Hocharktis lebten.

Die fossilen Überreste eines 3,5 Millionen Jahre alten Kamels wurden auf Ellesmere Island im nördlichsten Gebiet Kanadas, Nunavut, gefunden. Das Kamel war etwa 30 Prozent größer als moderne Kamele und wurde mithilfe einer Technik namens Kollagen-Fingerprinting identifiziert. Der heute (5. März) in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlichte Befund legt nahe, dass moderne Kamele von riesigen Verwandten stammten, die in einer bewaldeten Arktis lebten, die etwas wärmer war als heute.

"Es ist der erste Beweis dafür, dass Kamele jemals dort waren", sagte der Hauptstudienautor und Paläobiologe Natalia Rybczynski vom Canadian Museum of Nature in Ottawa zu WordsSideKick.com.

[Siehe Bilder des arktischen Kamels und der Fossilien]

Kamele, die zu den Camelus Gattung, die vor etwa 45 Millionen Jahren in Nordamerika während des Eozäns entstand und später über den Bering Isthmus, eine Landbrücke zwischen Alaska und Russland, nach Eurasien überging. Ihre nächsten Verwandten sind Lamas, Alpakas, Vikunjas und Guanakos.

Die Forscher fanden etwa 30 Knochenstücke, die Teil eines Schienbeins oder eines Schienbeins eines Kamels waren. Der Standort des Fossils verschiebt die bekannte Reichweite nordamerikanischer Kamele um etwa 1.200 Kilometer nach Norden.

Die Identität und das Alter des Kamels wurden mittels Kollagen-Fingerprinting bestimmt, einer Technik, bei der die Menge eines Knochenproteins, Typ I-Kollagen, gemessen wird. Verschiedene Säugetiere haben charakteristische Mengen dieses Proteins, das länger überlebt als viele andere biologische Moleküle im Körper.

Das Team datierte das Fossil vor etwa 3,5 Millionen Jahren, eine Periode, die als mittlere Periode des Pliozäns bezeichnet wird. Rybczynski sagte, dass die globale Temperatur um 2 bis 3 Grad Celsius wärmer war als heute, und etwa 33 Grad Celsius (18 Grad Celsius) wärmer, wo das Kamel gefunden wurde. Die Temperaturen lagen im Durchschnitt bei 30 Grad Celsius (minus) 1,4 Grad C). Die kanadische Hohe Arktis war damals bewaldet.

[Bildergalerie: Fossiler Wald in der kanadischen Arktis]

Das fossile Exemplar ähnelt stark den modernen Dromedar-Kamelen, basierend auf dem Fingerprinting, war aber etwa ein Drittel größer. Es hat auch Ähnlichkeit mit den riesigen Yukon-Kamelen, die etwa 2000 Kilometer von der Stelle entfernt lebten, an der die alten Kamelknochen entdeckt wurden.

Die Forscher planen, weiterhin nach Kamelresten in der Hocharktis zu suchen. "Wir hoffen, mehr zu finden", sagte Rybczynski.

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