Das Verrückte Geheimnis Versteckt Sich In 200 Glitzernden Augen Einer Kammmuschel

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Schau mir in die augen und verrate mir ein geheimnis. Nein, die andere. Nein, die andere. Nein, die andere. Nein, die andere...

Blicken Sie in den fleischigen Schlund der Jakobsmuschel, und siehe da, die Jakobsmuschel wird zurückblicken - ihre bis zu 200 glitzernden und fremden Augen geben keinen Anhaltspunkt dafür, was sie auf ihrer endlosen Jagd nach Partikeln schwimmenden Essens von Ihnen halten.

Wissenschaftler wissen seit mindestens den 1960er Jahren, dass Jakobsmuscheln Spiegeln im Augenhintergrund verwenden, um Licht nach vorne zu reflektieren und Bilder auf ihre doppelte Netzhaut zu projizieren. Das war die Arbeit von Michael Land, einem Pionier der Tiervision. Land konnte nie herausfinden, woraus diese Spiegel bestanden oder wie sie funktionierten. er vermutete, dass kristallines Guanin involviert war, aber alle mikroskopischen Techniken der Zeit dehnten das gespiegelte Gewebe aus und zerstörten seine Proben, bevor er sie studieren konnte.

Eine Nahaufnahme zeigt die seltsamen blauen Augen einer Jakobsmuschel.

Eine Nahaufnahme zeigt die seltsamen blauen Augen einer Jakobsmuschel.

Bildnachweis: Matthew Krummins / CC BY 2.0

Nun, in einem am 1. Dezember in der Zeitschrift Science veröffentlichten Artikel, gibt ein Forscherteam des Weizmann Institute of Science in Israel und der Universität Lund in Schweden bekannt, dass sie den Fall geknackt haben.

Die Wissenschaftler blitzten das Spiegelgewebe ein, während sie es unter einem Rasterelektronenmikroskop untersuchten (diese Technik hat den sehr coolen Namen "kryogene Rasterelektronenmikroskopie" oder "Kryo-SEM"). Sie fanden heraus, dass das Spiegelgewebe tatsächlich aus Guaninkristallen besteht. Aber es war etwas Seltsames und Mächtiges an ihnen. [Nehmen Sie unser Vision Quiz: Was können Tiere sehen?]

Dieses Papierbild zeigt die Schichten flacher, quadratischer Kristalle von der Seite.

Dieses Papierbild zeigt die Schichten flacher, quadratischer Kristalle von der Seite.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung der Wissenschaft.

Guanin ist in der Natur nicht allzu selten. Es zeigt sich auch in bestimmten weißen Spinnen, der Haut von Chamäleons und einigen winzigen, schillernden Krebstieren, haben Wissenschaftler herausgefunden.

Wenn sich Guaninkristalle bilden, bilden sie sich normalerweise als Prismen - keine gute Form, um Licht präzise auf eine Linse zu reflektieren. Und bei Jakobsmuscheln ist diese Präzision wichtig. Die Linsen in ihren Augen brechen das Licht kaum, keinesfalls so präzise, ​​dass sie ein Bild fokussieren.

Kryo-SEM-Aufnahmen zeigen die quadratischen Guaninkristalle in lebenden Zellen in den Augen einer Muschel.

Kryo-SEM-Aufnahmen zeigen die quadratischen Guaninkristalle in lebenden Zellen in den Augen einer Muschel.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung der Wissenschaft.

Die Spiegel selbst fokussieren die Jakobsmuscheln, und das schaffen sie, indem sie das Guanin im lebenden Gewebe präzise strukturieren und formen, fanden die Forscher heraus.

Jeder einzelne Guaninkristall ist zu einem winzigen Quadrat geformt, nicht zu einem Prisma. Die Quadrate lagen flach, gebogen in geschwungenen, konkaven Schichten ohne Lücken zwischen ihnen - ihre flachen, glänzenden Fronten richten sich direkt auf die Netzhaut des Lebewesens.

Stellen Sie sich eine Reihe von Schachbrettern vor, die wie Satellitenschüsseln aufeinander gestapelt sind. Die Forscher vergleichen die Struktur dieser gebündelten Kristalle mit den geschwungenen Kacheln reflektierender Teleskope - und es stellt sich heraus, dass dies ein starker Fokussierungsmechanismus ist, der es jedem Auge ermöglicht, seine Aufmerksamkeit auf einen anderen Teil des Weltraums zu richten.

Wie steuern Jakobsmuscheln die Kristallbildung so fein? Die Forscher wissen es immer noch nicht.

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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