Das Ende Gestalten: Das Aussterben Als Kunst (Interview)

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Der künstler und biologe brandon ballengee verwendet visuelle künste, um extreme botschaften über das sich beschleunigende aussterben von tieren und pflanzen zu vermitteln.

Paulette Beete, Chefredakteurin von NEA, hat diesen Artikel als Teil einer Partnerschaft zwischen NEA und WordsSideKick.com beigetragen Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Es ist schwierig, die Anzahl der Arten zu messen, die jedes Jahr auf unserem Planeten aussterben - es hängt alles davon ab, wie viele Arten von Flora und Fauna existieren, eine schwer zu erfassende Zahl. Die meisten Wissenschaftler können sich jedoch darauf einigen, dass die Auslöschungsrate 1.000 bis 10.000 Mal höher ist, als wenn die Menschen nicht in der Nähe wären.

Auch wenn diese Veränderungen keinen Einfluss auf unseren Alltag haben - das Aussterben eines wenig bekannten Baumfrosches ändert nichts daran, wie lange wir auf unseren Morgenkaffee warten - die beschleunigte Aussterben-Rate deutet jedoch darauf hin, wie das Klima wirkt Veränderungen und andere globale Phänomene werden sich letztendlich auf die Lebensweise der Menschen in Bezug auf bewohnbare Landschaften, die Nahrungsversorgung, die Wasserressourcen und andere wichtige Bereiche erheblich auswirken. Es ist diese drohende, möglicherweise katastrophale Veränderung, die Brandon Ballengée - ein Künstler, Biologe und Umweltaktivist - als Gegenstand seiner Kunst betrachtet. 6. Massensterben? Menschen töten Arten schneller, als sie geschaffen wurden]

Ballengée, an der Fakultät der School of Visual Arts in New York City, ist seit seiner Kindheit in der Welt der Kunst und Wissenschaft tätig. Er erklärte mir kürzlich in einem Interview: "Ich hatte ein Labor im Keller meiner Eltern und ein Kunstatelier in unserer Scheune... Ich war einer dieser Kinder, die ständig Fisch fangen und in den Bach gehen und sammelte Salamander und Frösche und Schildkröten, und dann brachte ich sie ins Labor, behielt sie für eine Weile, zeichnet sie und ließ sie dann gehen. "

Als Erwachsener sind Ballengées Kunstwerke und wissenschaftliche Forschung immer noch sehr synchron. Während er im Labor die Mutation und das Aussterben in der Amphibienwelt dokumentiert, erstellt er im Atelier Löscharbeiten (durch manuelles Ausschneiden von Elementen aus vorhandenen Kunstwerken) und Installationen, die seine Daten emotionaler Resonanz verleihen.

Zu den jüngsten Projekten gehören "Malamp", eine Serie, die sich auf endlos deformierte Frösche konzentriert, und "Frameworks of Absence", in denen aussterbende Arten aus antiken und Vintage-Prints, die ihre Ähnlichkeiten tragen, ausgeschnitten werden. Ballengée hatte Einzelausstellungen an Orten wie der National Academy of Sciences, dem Acadiana Center of Arts von Lousiana, Ronald Feldman Fine Arts in New York City und der Nowhere Gallery in Mailand, Italien, um nur einige zu nennen. Ballengée hat auch an Biennalen und Festivals teilgenommen, darunter Prospect 2 New Orleans, Biennale für Electronic Arts Perth, die Moscow Biennale und die Venice Biennale. Ballengée promoviert im ökologischen Verständnis durch transdisziplinäre Kunst und partizipatorische Biologie, und an der School of Visual Arts unterrichtet er Kunststudenten an Naturwissenschaften, Biologie und Ökologie.

Nachfolgend sind Ausschnitte aus meinem Interview mit Ballengée zu sehen. Eine Galerie seiner Arbeiten finden Sie in The Brutal Art of Extinction.

Künstler und Biologe Brandon Ballengée.

Künstler und Biologe Brandon Ballengée.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Ronald Feldman Fine Arts, New York, NY

Kunst und Wissenschaft sind beide Wege, um die Welt um uns herum und in uns zu verstehen. durch die Wissenschaften, durch diese methodische Beobachtungslinse und durch die Künste, die viel emotionaler sind und von einem anderen Ort kommen, an dem Sie komplexe Empfindungen beschreiben können, die von der Wissenschaft nicht beschrieben werden können.

Wenn ich die Wissenschaft mache, wenn ich die Laborarbeit oder die Feldarbeit mache, denke ich über Kunstprojekte nach. Wenn ich diese Erfahrungen mache, wie zum Beispiel buchstäblich einen bestimmten Frosch mit einer Deformität oder Fische oder Tiere in diesen Ökosystemen halte, fängt mein Gehirn an, über Kunst und Visuals nachzudenken. Ich möchte Dinge schaffen, um diese Erfahrung zu beschreiben, um dieser Erfahrung eine visuelle Form zu geben. Und wenn ich die Kunst mache, fängt mein Gehirn an, in andere Richtungen zu denken, wie wenn ich dieses Experiment mache, weil es uns das zeigen könnte?

Meine Kunstpraxis und meine wissenschaftliche Arbeit informieren und inspirieren sich gegenseitig, es ist also buchstäblich eine Fremdbestäubung, bei der ich ohne die andere nicht arbeiten könnte. Die Leute haben mich mehrmals gefragt: "Wenn Sie sich entscheiden müssten, wären Sie Künstler oder Wissenschaftler?" Ohne den anderen wäre ich einfach nicht in der Lage, weil mein Gehirn so funktioniert. Es ist eine totale Kreuzbestäubung.

Ich interessiere mich sehr für diese Art von optischer Empfindung, die auftritt, wenn Sie ein Kunstwerk sehen und Sie berühren oder bewegen oder faszinieren, fesseln, engagieren. Es ist enorm mächtig. Ich hatte diese Erfahrung, als ich zum ersten Mal im Zentrum von Ohio aufwuchs, als ich 12 Jahre alt war, zum Columbus Art Museum zu gehen und Gemälde von Robert Motherwell, Franz Kline und Willem de Kooning zu sehen. Ich erinnere mich nur daran, wie ich vor diesem Motherwell saß und einfach total umgehauen war. Es war so visuell so stark, dass es meine Wahrnehmungen völlig umgestaltete. Dann wurde ich zu einem schrecklichen abstrakten Expressionisten. Es war schrecklich. Ich denke jedoch, dass Macht ein wirklich wichtiges Mittel ist, um Menschen auf eine Weise zu erreichen, die nicht leicht quantifizierbar ist.

Die visuelle Kunst hat etwas ganz Besonderes. Es hat diese Fähigkeit, Menschen überall auf der Welt, aus verschiedenen Altersgruppen und aus verschiedenen Teilen der Welt zu übersetzen. In der Wissenschaft muss man sehr distanziert sein, um so objektiv wie möglich zu sein und die Daten einfach für sich sprechen zu lassen. In der Kunst kann man von dieser Vorstellung des Wunders auf eine ganz andere Art und Weise kommen, um das Publikum zu fesseln. Für mich ist es von grundlegender Bedeutung, dass Kunst für die Meinung der Zuschauer offen bleibt und nicht nur Wissenschaft illustriert. Ich versuche tatsächlich, sie zu fesseln und zu engagieren, so dass sie ihre eigenen Fragen stellen wollen und eine Art Antwort auf die einzelnen Teile haben.

Wir haben eine reichhaltige Kunstgeschichte, die sich seit den 70er Jahren vor allem in den USA mit Ökosystemen und Umweltfragen beschäftigt. Man kann sagen, dass einige dieser ökologischen Probleme mit Kunstwerken des 18. und 19. Jahrhunderts aufgeworfen wurden. Es kann also sein, dass ökologische Themen seit langem Teil dieses Gesprächs in der bildenden Kunst sind. Es gibt echte Pioniere, die in den 60er und 70er Jahren auftauchen, Menschen wie Helen und Newton Harrison, und ihre wichtige Arbeit zu verschiedenen Umweltproblemen sowie zu Fragen der städtischen Landwirtschaft und der Aquakultur zum ersten Mal (was tatsächlich der Fall war) finanziert von einer wissenschaftlichen Organisation, aber es war ein Kunstwerk, das Wissenschaft hervorbrachte). Auch Menschen wie Joseph Beuys pflanzen Eichen und schwimmen in Mooren, um auf diese sensiblen Ökosysteme aufmerksam zu machen. Hans Haacke bei diesem großartigen Wasserfiltrationsstück, das die Auswirkungen der Verschmutzung des Rheins in Krefeld, Deutschland, hervorhob; und Mierle Ukeles und das Gespräch über diese Idee des Abfalls und wie diese in alle möglichen kulturellen Aspekte einfließt, wie zum Beispiel, wie wir uns gegenseitig sehen, basierend auf den Jobs, die wir haben. Es gibt also diese reiche Geschichte, die direkt mit der Umweltbewegung korreliert. Es ist nur natürlich, dass Künstler Werke geschaffen haben, die über diese Umweltprobleme sprechen, weil sie für das Überleben so vieler Arten so wichtig sind, aber auch unweigerlich unsere eigenen.

Zunehmend sehen wir immer mehr Ausstellungen mit umweltfreundlicher oder ökologischer Kunst. Es ist eine wachsende Bewegung. Mit all dem neuen Wissen, das an die Gesellschaft insgesamt gesendet wird, beschäftigen sich viele Künstler mit Themen wie dem Klimawandel. Diese Themen sind so relevant und kritisch, dass immer mehr Künstler dies tun. Jetzt sehen wir mehr und mehr Museen und Galerien und Universitäten, die mehr Ausstellungen dieser Art von Arbeit bieten und mehr Programm, das diese Art von Arbeit beinhaltet, wie Workshops und Kurse in kombinierter Kunst und Wissenschaft. Ich unterrichte Biologie und Ökologie, naturwissenschaftliche Kurse, an einer Kunstschule in New York City - der School of Visual Arts - und der Unterricht ist komplett belegt. Junge Künstler interessieren sich wirklich für diese Ideen. Wir werden als globale Kultur viel umweltbewusster.

Als Biologe bin ich in erster Linie auf Amphibien gestoßen, weil diese globale Krise mit ihrer Bevölkerung einhergeht. Ich wollte ein Fisch-Typ sein, aber ich wurde ein Frosch-Typ, weil es einfach so viel zu verstehen gibt. Über 40 Prozent, vielleicht sogar 43 Prozent der bekannten Arten werden als abgenommen betrachtet, sind zurückgegangen oder bereits ausgestorben! Es ist eine Art Krise, die sich zu meinen Lebzeiten innerhalb von 40 Jahren ereignet hat. Die ersten großen Artikel über das Aussterben von Amphibien kamen 1989 und Anfang der 90er Jahre heraus. Sie dachten, es sei vielleicht 20, 25, 28 Prozent Abnahme, und jedes Jahr wurde es schlimmer. Es ist nicht nur von einer Art aus tragisch, sondern es ist furchterregend, denn sie sind schon sehr lange hier und haben mehrere Massensterben erlebt.

Sie nannten sie "Kanarienvogel in der Umweltkohlegrube", was eigentlich nicht der Fall ist

das Gute einer Analogie. Stattdessen können sie eine Menge überleben - wenn sie verschwinden, liegt das daran, dass die Umwelt tatsächlich so angegriffen wird, dass wir ein viel größeres potenzielles Mehrartenproblem oder ein ganzes Klimaproblem sehen. Es ist schwer, sich nicht auf die Idee des Aussterbens zu konzentrieren, weil Sie ständig damit beschäftigt sind, was Sie auf diesem Gebiet vorfinden. Sie bekommen dieses Gefühl der Leere dort, wo sie verschwinden, und es werden nur sehr geringe Anstrengungen unternommen, um es zu stoppen oder sogar zu verlangsamen. Ich reagiere auf diese Fragen durch eine Arbeit, die ich als "Malamp" bezeichne. Mit den Malamp-Arbeiten versuche ich, den endlos deformierten Fröschen, die ich an Orten auf der ganzen Welt gefunden habe, visuell eine individuelle Präsenz zu verleihen. Dies erfolgt in Form einmaliger gedruckter Portraits in "Malamp Reliquaries" und skulptural in der Installation "Styx", wobei ich die eigentlichen Exemplare auf speziell entwickelten Standlichtboxen ausstelle.

Brandon Ballengée mit einem Baby Alligator.

Brandon Ballengée mit einem Baby Alligator.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Ronald Feldman Fine Arts, New York, NY

Ein echter Schwerpunkt vieler meiner Kunstwerke liegt in diesem Verschwinden. Wie geben wir dem Aussterben visuelle Form oder diese Art von Leere, die übrig bleibt, wenn eine Spezies verschwindet? Am Anfang experimentierte ich wirklich mit Installationen - und das mache ich immer noch -, bei der Exemplare als Silhouetten dargestellt werden, um metaphorisch an diese Idee von etwas zu erinnern, das da ist, aber verschwindet. In meiner Installation "Collapse", die sich mit den Auswirkungen der Ölkatastrophe von Deepwater Horizon 2010 auf die Nahrungskette des Golfs von Mexiko befasste, repräsentierten leere Gefäße Arten, die bereits aus dem Golf zurückgehen.

Dann gibt es diese ganze andere Serie namens "Apparitions", bei der es sich entweder um ausgestorbene Vogelarten (normalerweise von Vögeln) oder um andere Präparate handelt, die in den Museumssammlungen verloren gegangen sind, weil die Daten auf dem Exemplar im Laufe der Zeit falsch angeordnet wurden.Sie sind im physischen Objekt-Sinn da, aber verloren in einer Wissenschaftssammlung und sind seltsame, beinahe geisterhafte Artefakte. Ich würde auch Abdrücke aus alten Naturmagazinen oder Büchern mit Bildern ausgestorbener Arten bekommen und sie dann mit japanischer Tinte schwärzen. Die dunklen Formen wirkten jedoch eher nach einem positiven als nach einem negativen. Irgendwann dämmerte mir, dass es dieses Stück von Robert Rauschenberg gab, in dem er eine de Kooning-Zeichnung löschte. Ich habe versucht, sie auszulöschen, und das hat nicht wirklich funktioniert, weil es dort immer noch Beweise dafür gibt, also keine gute Analogie für das Aussterben. Dann schnitt ich eines Tages das Bild einer Fluggasttaube aus einer Seite eines alten Feldführers aus, und es funktionierte perfekt und wurde Teil der "Frameworks of Absence" -Serie. Aber es gab noch eine ganze Reihe anderer Probleme.

Wie rechtfertigen Sie das ethisch? Ich zerstöre historische Artefakte, obwohl diese Materialien alle aus Editionen stammen. Ich würde es zum Beispiel nicht mit einem Originalgemälde von John James Audubon oder einem anderen einzigartigen Kunstwerk machen. Aber ich würde es mit einer der Elefanten-Folio-Ausgaben machen, da es mehrere Exemplare gibt und andere Exemplare existieren. Selbst dann dauerte es viele Jahre, bis ich die ersten Artefakte abschneiden konnte. Es ist jedoch wichtig, dass die "Frameworks of Absence" aus einem realen historischen Artefakt erstellt werden, das sich in dem Moment befand, in dem das echte Tier aussterbte. Sobald das richtige Artefakt gefunden wurde, scanne und dokumentiere ich es, um ein Archiv zu erstellen. Dann entferne ich die Darstellung des Tieres, indem ich sie mit einer Exacto-Klinge herausschneide, während ich eine Uhrmacherbrille trage. Diese Darstellung wird dann verbrannt, und ich lege die Asche in Urnen aus schwarzem Glas, die mit dem Namen der verlorenen Spezies geätzt sind. Dann bitte ich die Leute, die Asche zu streuen. Die Asche zu streuen ist eine transformative Erfahrung - meine Hoffnung durch diese Aktion ist, dass die Teilnehmer mit der verlorenen Spezies in Verbindung gebracht werden und daran arbeiten werden, weitere Aussterben zu stoppen.

Wenn Sie ein Experte für aktuelle Themen sind - Forscher, Unternehmensleiter, Autor oder Innovator - und einen Beitrag leisten möchten, senden Sie uns hier eine E-Mail.

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Das richtige Artefakt zu finden ist schwierig, und selbst die Suche nach den verlorenen Arten selbst ist eine Herausforderung. Selbst in den Vereinigten Staaten gibt es keine einzige Quelle, die alles auflistet, was hier ausgestorben ist, weil wir es einfach nicht wissen. Es gibt so viele Aussterben, je nachdem, wo Sie hinschauen - es gibt eine Schätzung, dass es mehr als 700 Schneckenarten gibt, die allein in Hawaii ausgestorben sind. Seit mehr als zehn Jahren versucht man, diese Datenbank mit ausgestorbenen Arten zusammenzustellen, um herauszufinden, wann sie aussterben, denn es gibt keine historischen Berichte, wie das Aussterben der letzten Großen Auk, die diesen erstaunlichen Vogel waren Es ist schwer zu wissen, was verloren gegangen ist. Arten wie der Große Auk, Waldbison, der kalifornische Grizzlybär und andere, wir wissen von ihrem Tod, weil die Leute sich das angetan haben - sie waren sehr stolz darauf, dass sie die letzten getötet haben, was jetzt so bizarr erscheint.

Sie müssen also recherchieren, um zu erfahren, wann die Art ausgestorben ist, und dann nach Darstellungen zu suchen, denn für viele Arten gibt es keine. Sie waren nur da und dann waren sie weg. Und zum Teil werden sie nur in grafischer Form dargestellt, in wissenschaftlichen Arbeiten, also nutze ich sie jetzt auch. Anfangs arbeitete ich nur mit Drucken von John James Audubon, den ich immer für einen solchen Helden hielt, einen so interessanten und wichtigen Künstler, Wissenschaftler und Pädagoge. Ich habe mit Audubon angefangen, und dann habe ich mich auf 60 oder 70 verschiedene Künstler-Wissenschaftler erweitert, da das Werk bis heute mit Drucken von 1600 bis heute fortgefahren ist. Im Moment konzentriere ich mich hauptsächlich auf Amerika, Nordamerika, Südamerika, die Inseln und Hawaii. Über ein Jahrzehnt habe ich die Abzüge gesammelt, viel aus Europa, während ich dort arbeitete. Das war also eine ganz andere Seite des Projekts, eine Abbildung zu finden, die Drucke zu beschaffen und das Projekt zu finanzieren.

Wir sind in einem wirklich interessanten Moment in der Kulturgeschichte. Es gibt so viel mehr Kunst- und Wissenschaftsprogramme als vor zehn oder zwanzig Jahren. Ich erinnere mich, als ich Ende der 90er Jahre angefangen habe, meine Arbeit in New York zu zeigen. Ich wurde kritisiert, weil die Leute sagten: "Dies ist Wissenschaft und keine Kunst." Und aus wissenschaftlicher Sicht betrachteten Wissenschaftler es und konnten deutlich sehen, dass es keine Wissenschaft war; es wurde nur durch wissenschaftliche Beobachtungen unterrichtet. Jetzt hat es sich wirklich verändert. Im ganzen Land und auf der ganzen Welt gibt es künstlerische Programme. Es gibt einen viel größeren Trend in Richtung transdisziplinäres Denken oder jenseits des säkularen Denkens, das wir zwischen den Disziplinen haben.

Es ist eine überstrapazierte Analogie, aber die Idee, eine Frage nur mit einer anderen Linse zu stellen, ist so wichtig. Ich finde, wenn ich mit der Öffentlichkeit an "Öko-Aktionen" arbeite, bei denen es sich um bürgerwissenschaftliche Exkursionen oder partizipatorische Biologie-Exkursionen handelt, bei denen ich Leute auffordere, zu kommen und mir bei der Feldarbeit zu helfen, die sie machen Beobachtungen, die völlig neuartig sind. Sie stellen diese Fragen so außerhalb der Box, dass ich anders über Dinge nachdenken muss. Ich kann den kreativen Nutzen aus wissenschaftlicher Sicht und aus langjähriger Zusammenarbeit mit anderen Wissenschaftlern in diesem Bereich von Kunst und Wissenschaft aus erster Hand erkennen. Es ist allgemein bekannt, dass Menschen von dieser Art der Fremdbestäubung profitieren und sich inspirieren lassen. Gewiss werden Künstler von der Wissenschaft inspiriert und beeinflusst und umgekehrt.Zunehmend sehen wir Laboratorien und Forschungseinrichtungen, die Künstler einladen möchten, weil sie nur eine neue Ebene der Kreativität hinzufügen. Ebenso wenden sich Umweltorganisationen zunehmend an Künstler mit kreativem Input. Ich finde das sehr aufregend.

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