Wissenschaftler Könnten Sagen, Fracking Könne Nukleare Abfälle Entsorgen

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Hydraulisches fracturing oder fracking könnte dazu verwendet werden, atommüll tief in die erde zu injizieren, wo sich das schwere radioaktive material nach unten ausbreitet und sicher begraben wird, so ein wissenschaftler. Experten sagen, der prozess wäre wahrscheinlich nicht machbar

SAN FRANCISCO - Nukleare Abfälle könnten eines Tages beseitigt werden, indem sie in Fracking-Bohrlöcher auf der Erde injiziert werden, zumindest wenn sich die Idee eines Wissenschaftlers durchsetzt.

Die hier am Montag (9. Dezember) auf der Jahrestagung der American Geophysical Union vorgestellte Methode würde Atommüll mit anderen schweren Materialien vermischen und einige Kilometer unter der Erdoberfläche in Bohrlöcher injizieren. Der Schlüssel ist, dass im Gegensatz zu Flüssigkeiten, die beim meisten hydraulischen Fracking oder "Fracking" verwendet werden, der Kernschlamm schwerer wäre als der Fels, in den er injiziert wird.

"Hier handelt es sich um grundlegende Physik - wenn sie schwerer ist als Stein, wird sich der Bruch nach unten ausbreiten", sagte Studienautor Leonid Germanovich, Physiker und Zivil- und Umweltingenieur am Georgia Institute of Technology. Theoretisch würde der Atommüll dann mit der Zeit immer tiefer in die Erde vordringen. [5 alltägliche Dinge, die radioaktiv sind]

Die Idee ist jedoch immer noch theoretisch, und mindestens ein Experte ist der Ansicht, dass es zu viele praktische und Sicherheitsbedenken gibt, damit das System funktionieren kann.

"Ich sehe es nicht aus vielen Gründen als machbar an", sagte Jens Birkholzer, Leiter des Nuclear Energy and Waste Program des Lawrence Berkeley National Laboratory in Berkeley, Kalifornien.

Umstrittene Probleme

Beim Hydraulic Fracturing (Fracking) oder Fracking (Fracking) wird ein tiefes Bohrloch mehr als 1,6 km unter die Oberfläche gebohrt und bei hohem Druck Flüssigkeiten in das Bohrloch eingespritzt. Dadurch entstehen Risse oder Risse, durch die sich die Flüssigkeit ausbreiten kann. Umweltschützer befürchten, dass Fracking die Wasserversorgung kontaminieren kann. Andere Studien haben gezeigt, dass der Prozess des Einspritzens des Abwassers aus Fracking in die Erde kleine Erdbeben auslösen kann. Befürworter des Prozesses in der Öl- und Gasindustrie behaupten, Fracking sei sicher und die Befürchtungen über den Prozess seien übertrieben worden.

Die Entsorgung nuklearer Abfälle sorgt für Kontroversen. Die Regierung plante ursprünglich, ihren langjährigen Atommüll, der 100.000 Jahre lang radioaktiv sein kann, tief in den Minen unter dem Yucca Mountain in Nevada zu begraben, aber nach fast 40 Jahren Widerstand von Umweltschützern wurde der Plan auf unbestimmte Zeit auf Eis gelegt.

Theoretische Arbeit

Germanowitsch hatte sich gefragt, ob Fracking Atommüll sicher entsorgen kann, solange die Flüssigkeit in den Fels und nicht wieder in Oberflächenwasser gelangt.

Das Team verwendete ein theoretisches Modell, um die Flugbahn der Nuklearschlämme durch den Fels zu beschreiben. Anschließend untersuchte sie frühere Forschungen und stellte fest, dass die Physik des Problems im Labor gut untersucht worden war. Solange Flüssigkeiten mit der richtigen Geschwindigkeit gepumpt werden, würde der schwere Schlamm radioaktiver Abfälle in einer langen, fingerartigen Projektion in Richtung des Erdkerns fallen und sich nicht nach außen ausbreiten, sagte Germanovich.

Das Team arbeitet jetzt mit einem externen Unternehmen zusammen, um kleine Feldversuche (mit nicht radioaktiven Materialien) durchzuführen.

Die Grundphysik macht Sinn, sagte Birkholzer. "Wenn es schwer genug ist, sollte es nicht kommen", sagte er gegenüber WordsSideKick.com.

Viele Hindernisse

Dies ist jedoch nur eines von vielen Hindernissen.

Die Forscher müssten sicherstellen, dass die Bohrlöcher korrekt platziert wurden, so dass keine Gefahr besteht, dass der Atommüll eine unterirdische Wasserversorgung irgendwie kontaminiert.

Und weil diese Materialien für mehr als 100.000 Jahre radioaktiv sein werden, ist es wichtig, eine Lösung zu finden, die nach 10.000 oder 20.000 Jahren nicht versagt. Bei so tiefen Bohrungen gibt es keine guten Chancen, den Untergrund oder die Geologie des Felsens zu untersuchen, sagte Birkholzer.

Außerdem könnte die Injektion der radioaktiven Aufschlämmung in das Bohrloch schwierig sein.

"Sie wollen diesem Material wirklich nicht nahe sein", sagte Birkholzer. "Die ganze Frage der Arbeitersicherheit ist mir ein großes Anliegen." Sogar aktuelle Fracking-Projekte haben gelegentlich Unfälle, sagte er.

Für einige nukleare Abfälle erwägt die Regierung, tiefe, breite Bohrungen zu bohren und das Material weit unter der Erdoberfläche zu vergraben. Diese Vorschläge würden jedoch das radioaktive Material in dicken, schützenden Kanistern einschließen, auf die bei Bedarf ein sicherer Zugriff möglich wäre, so Birkholzer.

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