Fireflies 'Einzigartige Blitze Helfen, Arten Zu Unterscheiden

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Glühwürmchen verwenden eine chemische reaktion, um ausgeprägte, manchmal ausgefeilte signale zu erzeugen, von der synchronisierung mit nachbarn bis hin zum blitzenden morsecode-stil, um partner zu finden, sagt ein glühwürmchen-experte.

Glühwürmchen sind vielfältig. Einige leuchten ihre Lichter im Morsecode-Stil, andere leuchten gedämpfter, andere synchronisieren sich mit anderen um sie herum und andere fliegen in einem unverwechselbaren Muster, während sie blinken.

Die Vielfalt der Signale erlaubt es Arten, die im selben Lebensraum leben, sich auf der Suche nach Partnern voneinander zu unterscheiden, so der Glühwürmchenexperte Marc Branham, Professor an der University of Florida.

"Das ist dasselbe bei (Fröschen), jede (Frosch-) Art hat ihr eigenes Lied, und deshalb kann man in einem Sumpf oder an einem nassen Ort viele verschiedene Arten hören, die auf ihren Paarungsrufen basieren", sagte Branham.

Ein männlicher Leuchtkäfer codiert auch einige Informationen über ihn. Wenn eine Frau am Boden darunter sieht, was sie will, meldet sie zurück.

Glühwürmchen, biolumineszente Organismen, die in der Lage sind, durch eine chemische Reaktion eigenes Licht zu erzeugen, gehören zur Familie der Lampyridae-Käfer. Als Larven leuchten alle Glühwürmchen auf und warnen Raubtiere vor den darin enthaltenen Giftstoffen. [Eine im Dunkeln leuchtende Galerie]

"Was wirklich cool ist, ist, dass [Aufleuchten] dann auf die Erwachsenenstufe übertragen wurde und sowohl als Warnsignal als auch als Paarungssignal verwendet wird", sagte Branham.

Aber nicht alle Leuchtkäfer leuchten als Erwachsene. Die primitiveren Arten verlieren ihren Glanz, wenn sie wachsen, und signalisieren potenzielle Partner stattdessen Pheromone. Mittlerweile haben die fortgeschritteneren Glühwürmespezies die ausgeklügelten Pheromon-Fühler ihrer Vorfahren verloren und bestimmte biolumineszierende Signale und Gewohnheiten übernommen.

Der große Schöpflöffel, Photinus pyralis, fliegt in einem "J" -Muster, während es blinkt. Eine Art in Südflorida, Photinus Collustrans, blinkt in der Abenddämmerung nur 28 oder 29 Minuten. Andere Glühwürmchen bleiben die ganze Nacht draußen und erhellen den Baumkronenschirm. Glühwürmchen in Teilen Südostasiens versammeln sich in Massen und synchronisieren ihre Lichtimpulse.

Glühwürmchen erzeugen ihr eigenes Licht, indem sie das Energiespeichermolekül ATP, ein anderes Molekül, Luciferin und Sauerstoff, in Gegenwart eines Enzyms, der Luciferase, kombinieren. Die Insekten schalten ihr Licht aus oder ein, indem sie den Sauerstoffstrom in ihr photisches Organ steuern, wo die Reaktion stattfindet. Fortgeschrittenere Glühwürmchen haben eine reflektierende Schicht auf der Rückseite ihres photischen Organs, die mit einem Stück Alufolie vergleichbar ist, um das Licht auszusenden, sagte Branham.

Glühwürmchen scheinen in den letzten 15 Jahren oder so zurückgegangen zu sein, sagte Branham. Obwohl es keine Nachforschungen gibt, die ihren Niedergang dokumentieren, sagte er, dass er jedes Frühjahr Anrufe von Leuten erhält, die sagen, dass sie nicht dieselben Schwärme von Glühwürmchen sehen, die sie als Kinder taten, selbst an denselben Orten.

"Das Problem ist, dass es in der Vergangenheit keine Zählung der Bevölkerungsdichte gegeben hat. Daher können wir nicht quantitativ feststellen, ob dies der Fall ist oder nicht und wie viele Bevölkerungen es gibt", sagte Branham. "So ziemlich jeder scheint zuzustimmen, dass ihre Zahl viel geringer ist, und ich denke, das liegt wahrscheinlich an ein paar verschiedenen Dingen."

Lichtverschmutzung, die die Fähigkeit von Glühwürmchen, Partner zu finden, Herbizid- und Pestizideinsatz sowie trockenere Bedingungen stört, könnten alle zum Rückgang der Bevölkerung beitragen, sagte er.

In der Ausstellung "Creatures of Light: Biolumineszenz der Natur", die am Samstag (31. März) im Amerikanischen Naturhistorischen Museum eröffnet wird, werden Glühwürmchen und andere glühende Organismen ihre Zeugin zeigen. Die Ausstellung läuft bis zum 6. Januar 2013.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde am 30. März um 18:20 Uhr aktualisiert. EDT, um einen Verweis auf Frösche zu korrigieren. Marc Branham bezog sich auf die ausgeprägten Rufe von Fröschen in feuchten, sumpfigen Gebieten und nicht auf Vögel.

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