In Amber Konservierte Federn Zeigen Bunte, 'Flauschige' Dinosaurier

{h1}

Eine sammlung von dinosaurier-protofedern und moderneren vogelfedern, die in bernstein aus einer spätkreidezeitlichen kanadischen stätte konserviert wurden, bietet forschern eine einzigartige gelegenheit, die struktur, funktion und sogar die farbe der federn zu untersuchen, die dinosaurier und das frühe bir schmücken

Vor etwa 80 Millionen Jahren ließ der Flügelschlag eines Nadelwaldes Federn los, die durch die Luft schwebten, bevor er unter den glänzenden Baumsümpfen klebte.

Forscher in Westkanada haben entdeckt, dass diese Slicks aus erstarrtem Saft, bekannt als Bernstein, eine große Vielfalt an Dinosaurier- und Vogelfedern aus der späten Kreidezeit enthalten.

Sie fanden 11 Federsätze, nachdem sie mehr als 4.000 Bernsteinvorkommen in verschiedenen Museumssammlungen gescreent hatten. Die Federn waren so gut erhalten, dass die Forscher sogar vermuten konnten, welche Farben sie haben könnten. Sie enthielten auch Proben von jeder der vier Stadien der Federentwicklung. [Siehe Bilder der erhaltenen Federn]

Überblick über 16 geballte Federbacken

Überblick über 16 geballte Federbacken

Kredit: Wissenschaft / AAAS

"Alle Federn sind im Mikromaßstab konserviert und zeigen Einrückungen und Pigmentierungen", sagte der Forschungsforscher Ryan McKellar von der University of Alberta gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist auch das erste Mal, dass wir in Bernstein konservierte Protofedern gefunden haben (Federn, von denen angenommen wurde, dass sie zu nichtavianischen Dinosauriern gehören)."

Die Studie wird morgen (16. September) in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Federentwicklung

Die Forscher schleiften und polierten die Bernsteinstücke auf Millimeter von den Federn. So konnten sie die im Bernstein eingebetteten Strukturen aus nächster Nähe betrachten.

Sie konnten die Pigmente sehen, die einst die Federn färbten. Viele waren dunkelgrau oder braun gefärbt, während andere klar waren. Die Farben der Kreaturen können von transparent bis zu gesprenkelten und diffusen Farben reichen, ähnlich den vielen modernen Vögeln.

"Vor nicht allzu langer Zeit galten ausgestorbene Dinosaurier als schuppig und langweilig", schrieb Mark Norell, Forscher am American Museum of Natural History in New York, der in der Studie nicht beschäftigt war, diese Woche in einem Perspectives-Artikel in Science. "Jetzt haben wir anstelle von schuppigen Tieren, die als gewöhnlich schlichte Kreaturen dargestellt werden, solide Beweise für eine flauschige farbige Vergangenheit."

Die Exemplare reichten von den primitiven haarenähnlichen Federn der Dinosaurier bis zu spezialisierteren, verzweigten Designs moderner Federn. Die primitiven Federn stammten von Dinosauriern wie den Theropoden, großen und kleinen fleischfressenden vogelartigen Dinosauriern, während die Vogelfedern möglicherweise von den Hesperornithes stammten, einer Gruppe flugunfähiger Tauchvögel.

Die korkenzieherförmigen Strukturen im Bild sind die eng gewundenen Grundflächen von Federbarbulen.

Die korkenzieherförmigen Strukturen im Bild sind die eng gewundenen Grundflächen von Federbarbulen.

Kredit: Wissenschaft / AAAS

"Einige von ihnen zeigen Eigenschaften, die man in Flugfedern sieht, einschließlich Haken, die einen Widerhaken an den nächsten hängen", sagte McKellar. Die Hooklets halten einzelne Widerhaken (einzelne Filamente, die sich vom Rachis aus in der Mitte der Feder erstrecken) zusammen, wodurch der Flügel struktureller wirkt. "Dies ist eine Art strukturelle Anpassung, die sie für den Flug nützlich machen würde."

Die Widerhaken in einigen Federn sind eng um ihre Basis gewickelt, was mit dem Tauchverhalten moderner Vögel wie Grebes und Pinguinen zusammenhängt, sagten die Forscher. Sie hätten auch Wasser für den Transport ins Nest halten können.

Genauer hinschauen

Ein Federbar, der einige Hinweise auf die ursprüngliche Färbung zeigt. Die länglichen braunen Massen im Bild sind Farbbereiche innerhalb der Barbulen. In diesem Exemplar scheint die Gesamtfederfarbe mittel- oder dunkelbraun gewesen zu sein.

Ein Federbar, der einige Hinweise auf die ursprüngliche Färbung zeigt. Die länglichen braunen Massen im Bild sind Farbbereiche innerhalb der Barbulen. In diesem Exemplar scheint die Gesamtfederfarbe mittel- oder dunkelbraun gewesen zu sein.

Kredit: Wissenschaft / AAAS

Der Fossilienbestand dieser Entwicklung von einfachen zu komplexen Federn ist fleckig. Forscher haben tatsächlich ältere Aufzeichnungen von moderneren Federn als von den einfachen Dinosaurier-Protofedern. Diese bernsteinfarbenen Proben zeigen, dass diese Dinosaurierfedern in der Dinosaurierentwicklung ziemlich spät haften geblieben sind, möglicherweise bis zum Aussterben der Tiere. [Bildergalerie: Altes Leben in Bernstein gefangen]

Jacob Vinther, ein Forscher der University of Texas, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, er wünschte, das Team hätte die Bernsteinstücke geöffnet, da möglicherweise einige pigmentproduzierende Zellen im Inneren aufbewahrt wurden. Er erzählte WordsSideKick.com jedoch in einer E-Mail, dass "diese Studie uns einen erstaunlichen Einblick in die Entwicklung von Federn und deren Morphologie und Funktion aufgrund ihres bloßen Alters gibt."

Seine Meinung wurde von mehreren anderen Forschern auf diesem Gebiet wiederholt, die besonders mit den Details zufrieden waren, die aus den bernsteinfarbenen Federn abgeleitet wurden, die es den Wissenschaftlern ermöglichten, die speziellen Anpassungen für Flug und Tauchen zu erkennen, Zhonghe Zhou, Forscher am Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften berichtete WordsSideKick.com in einer E-Mail.

Zhou bemerkte auch, dass einige Federn aufgrund ihres Typs schwieriger zu klassifizieren waren, sodass die Wissenschaftler nicht wirklich sicher sein können, ob es sich um Federn aus Federn, Dinosauriern oder irgendwo dazwischen handelt. Mike Benton von der University of Bristol hatte die gleichen Vorbehalte.

"Moderne Federn unterscheiden sich in ihrer Morphologie", sagte Benton in einer E-Mail zu WordsSideKick.com. "Viele degenerierte Federn (Federn, die die evolutionäre Uhr zurückgedrängt und vereinfacht haben) oder spezialisierte Federn sind in der Morphologie mit den Proteathern vergleichbar."

Sie können WordsSideKick.com-Mitarbeiterin Jennifer Welsh auf Twitter @ folgen.Microbelover. Folgen Sie WordsSideKick.com für die neuesten wissenschaftlichen Neuigkeiten und Entdeckungen auf Twitter @wordssidekick und weiter Facebook.


Videoergänzungsan: .




DE.WordsSideKick.com
Alle Rechte Vorbehalten!
Die Wiedergabe Von Irgendwelchen Materialien Erlaubt Nur Prostanovkoy Aktiven Link Zu Der Website DE.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DE.WordsSideKick.com