Fanged Frog Species Gebiert, Um Jung Zu Leben

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Ein herpetologe war zeuge einer neuen spezies des indigenen froschartenspiels, der lebende kaulquappen zur welt brachte, die einzige froschart, die ihre jungen auf diese weise geboren hat.

Frösche und andere Amphibien legen Eier, aber Säugetiere gebären jung, oder? Nicht immer. Eine neu beschriebene Froschart gebiert lebende Kaulquappen und ist der einzige bekannte Frosch, der das tut, sagen Forscher.

Die Entdeckung fand letzten Sommer in einer Nacht statt, als der Forscher Jim McGuire durch den Regenwald in Sulawesi, einer indonesischen Insel östlich von Borneo, trommelte. McGuire stolperte über etwas, das wie ein männlicher Frosch aussah. Aber als er sich danach streckte, hielt er viel mehr in der Hand, sagte McGuire, ein Herpetologe an der University of California, Berkeley.

"Sobald ich sie abgeholt hatte, spritzte sie mir Kaulquappen in die Hand", sagte McGuire zu WordsSideKick.com. Er hatte keine Zeit, ein Video von der Geburt des Frosches zu machen, fand aber mehr Kaulquappen in nahegelegenen Pools. Der Befund sei ein deutlicher Hinweis darauf, dass die Weibchen tatsächlich lebende Kaulquappen gebären, sagte er.

Die Frösche waren Mitglieder einer Gruppe von asiatischen Froschfröschen, die vor mehreren Jahrzehnten von McGuires Kollegen Djoko Iskandar, einem Zoologen des indonesischen Institut Teknologi Bandung, entdeckt wurden. Die Art sei jedoch noch nicht in einer wissenschaftlichen Arbeit beschrieben worden, sagte McGuire.

Iskandar hatte den Verdacht gehabt, dass solche Frösche anstelle des Legens von Eiern lebende Jungtiere gebären würden, aber Wissenschaftler hatten nie beobachtet, wie sich das Tier paaren oder Kaulquappen gebären würde, bis McGuire gefunden hatte. [40 verrückte Froschfotos]

McGuire und seine Kollegen nannten die Spezies, die er gefunden hatte Limnonectes larvaepartus, und beschreiben Sie es in einer heute veröffentlichten Studie (31. Dezember) in der Zeitschrift PLOS ONE.

Froschdüngung

Die Frösche vermehren sich auf verschiedene Weise, sagten die Forscher. Bei den meisten Arten findet die Befruchtung außerhalb des weiblichen Körpers statt: Das Weibchen legt Eier und das Männchen legt darauf Sperma auf. Bei etwa einem Dutzend Arten befruchten die Männchen die Eier im Körper der Frau.

Für die meisten dieser Frösche ist der Prozess nicht gut verstanden. Aber für zwei Arten von "Schwanzfröschen" haben die Männchen ein penisähnliches Organ entwickelt, das als Schwanz bezeichnet wird und das Sperma an die Frau überträgt. Die weiblichen Schwanzfrösche legen dann ihre befruchteten Eier unter den Felsen in Bächen ab. Einige andere Frösche mit innerer Befruchtung bringen Minifrösche oder "Frösche" hervor.

Aber L. larvaepartus Die einzige Art, von der bekannt ist, dass sie lebende Kaulquappen gebiert, sagten die Forscher. Die Art scheint es vorzuziehen, in kleinen Tümpeln zu entbinden, weit weg von Bächen, vielleicht um größere Frösche zu vermeiden, die dort leben. Männchen der Art können die Kaulquappen nach ihrer Geburt bewachen. Einige Beweise deuten darauf hin.

Das Erstaunliche, sagte McGuire, ist, dass die innere Befruchtung bei Fröschen so selten vorkommt. "Die innere Befruchtung hat sich bei Fröschen nur viermal unabhängig entwickelt", sagte er.

Der Frosch ist nur die vierte beschriebene Fangfroschart auf Sulawesi, aber die Forscher sagten in ihrem Bericht, dass sie vermuten, dass es bis zu 25 Arten gibt. Gefangene Frösche werden nach den fangeartigen Strukturen am Unterkiefer benannt, die im Kampf verwendet werden. Die Kreaturen können bis zu 2 Pfund wiegen. (900 Gramm), aber einige sind nicht mehr als das Gewicht einiger Büroklammern. L. larvaepartus wiegt etwa 0,18 bis 0,21 Unzen (5 bis 6 Gramm).

Die Insel, auf der sich die Frösche befinden, Sulawesi, entstand vor acht bis zehn Millionen Jahren, als mehrere Inseln miteinander verschmolzen. Heute ist es ein Hotspot für evolutionäre Vielfalt.

Viele Froscharten leben zwar in einem einzigen Gebiet, aber jede hat sich an ihre eigenen ökologischen Nischen angepasst, sagten die Forscher. Sie versuchen nun zu verstehen, wie viel Diversifikation vor dem Zusammenschluss der Inseln stattgefunden hat und wie viel danach geschah.

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