Fakten Zum Riesengrundfaultier

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Riesige bodentiere waren große, schwerfällige bestien, die während der eiszeit in amerika lebten. Thomas jefferson wird die entdeckung einer spezies zugeschrieben.

Riesige Bodentiere waren große, schwerfällige Bestien, die während der Eiszeit in Amerika lebten. Sie standen in direktem Zusammenhang mit den heutigen modernen Faultieren. Sie waren auch entfernt mit Ameisenbären und Gürteltieren verwandt.

Präsidentenpaläontologie

Eine Art Bodensloth wird nach Thomas Jefferson benannt. Der zukünftige dritte Präsident hatte ein bekanntes Interesse an Fossilien, und ein Freund hatte ihm einige Knochen geschickt, die in einer Höhle in West Virginia gefunden worden waren. Jefferson dachte zuerst, dass die Knochen zu einem großen Löwen gehörten, und nannte sie "Great Claw" oder Megalonyx, laut Thomas Jefferson Encyclopedia. Als er 1797 einen Artikel über den Fund für die American Philosophical Society vorbereitete, sah er einen Stich eines Faultier-Skeletts und erkannte, dass sein Fossil ähnlich war und seine Einstufung falsch war. Später wurde Jefferson die Entdeckung des ausgestorbenen Faultiers zugeschrieben, das benannt wurde Megalonyx jeffersonii.

Größe

Die sechs modernen Faultierarten sind alle Baumarten, daher werden sie Baumfaultiere genannt. Diese Faultiere sind klein und wiegen weniger als 20 Pfund. Viele ihrer ausgestorbenen Verwandten waren viel größer und lebten am Boden. Aus diesem Grund werden sie als Bodenfaultiere bezeichnet.

Megalonyx jeffersonii Kenilkins, ein befreundeter Dekan der Wissenschaften und Professor für Biologie an der Baylor University, war das größte Bodensumpf der Familie Megalonychidae und erreichte die Größe eines Ochsen. Megalonyx Die Faultiere wuchsen auf 3 Meter (9,8 Fuß) und wogen bis zu 2.205 Pfund. (1.000 Kilogramm), laut dem San Diego Zoo.

Riesengrundfaultiere (Megalonyx jeffersonii) stand etwa 10 Meter hoch. Das Ancient Ozarks Natural History Museum sagt, dass dieses montierte Skelett das vollständigste und am besten erhaltene Exemplar ist, das jemals in Missouri gefunden wurde.

Bildnachweis: Tim Sharp

Lebensraum

Vor 35 Millionen Jahren entwickelten sich in Südamerika riesige Bodentrümpfe. Vor rund 8 Millionen Jahren wanderten sie nach Angaben des San Diego Natural History Museum nach Nordamerika aus.

Riesige Bodensümpfe bevorzugten Wälder entlang von Flüssen oder Seen, lebten aber auch in der Pleistozän-Zeit, auch als Große Eiszeit bekannt. Auf seinem Höhepunkt waren bis zu 30 Prozent der Erdoberfläche von Gletschern bedeckt und Teile des nördlichen Ozeans waren dem San Diego Natural History Museum zufolge zugefroren. Dies sorgte für eine sehr kalte Umgebung, die nur wenige Tiere ertragen konnten.

Bis zum Ende der großen Eiszeit vor rund 11.700 Jahren glauben viele, dass die riesigen Bodentiere ausgestorben waren. Einige behaupten, dass sie noch viele tausend Jahre auf den karibischen Inseln lebten.

Diät

Bodenfaultiere waren Pflanzenfresser, was bedeutete, dass sie Vegetation aßen. Ihre zackenartigen Zähne waren ideal für diese Diät, aber sie hatten auch andere Körperteile, die eine große Rolle in ihren Mahlzeiten spielten. "Sie hatten lange gekrümmte Klauen, wahrscheinlich eine Anpassung für die Nahrungssuche, um Äste zu ergreifen und Laub von Ästen zu entfernen, sowie um Raubtiere zu schützen", sagte Wilkins gegenüber WordsSideKick.com.

Ihre Hinterfußstruktur und Haltung der Bodenfaultiere half auch bei der Mahlzeit. Sie stützten sich wahrscheinlich auf ihre robusten Hinterfüße in Kombination mit einem kräftigen Schwanz, um ihre massiven Körper zu unterstützen, wenn sie sich in ihrem Hinterviertel aufbauten, um hoch in die Bäume zu gelangen, um nach Futter zu suchen, erklärte Wilkins.

Fossilienfunde

Megalonyx Nach Angaben des Illinois State Museum wurden an rund 150 Standorten in ganz Nordamerika Fossilien geborgen. Einige wurden bis nach Alaska und den Nordwest-Territorien Kanadas gefunden. Sie wurden auch in Kalifornien, Arizona und New Mexico sowie im Norden Mexikos gefunden. Im Mittleren Westen wurden die meisten von ihnen in Höhlen gefunden, unter anderem in Missouri, Minnesota, Illinois, Ohio, Kentucky und Tennessee.

Zusätzliche Ressourcen

  • Monticello: Megalonyx Jeffersonii Fossilien
  • Illinois State Museum: Bodenfaultiere
  • BBC Nature: Riesige Bodenfaultiere


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