Extreme Microbe Drinks Dew Auf Spinnweben Um Zu Leben

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Diese unternehmungslustige art überlebt am trockensten ort der erde.

In der knochentrockenen Wüste gelingt es einer wahrhaft bemerkenswerten, neu entdeckten mikrobiellen Spezies, einen Lebewesen zu fressen, der die magere Feuchtigkeit trinkt, die aus der Luft auf Spinnennetze kondensiert.

Die extremophile Art - so genannt, weil sie in einer extremen, rauen Umgebung, in der das meiste Leben verdorrt, überleben kann - wurde kürzlich in einer Höhle in der Atacama-Wüste in Chile entdeckt.

Dieser Fleck ist so trocken, dass der einzige Wasserdampf in der Luft aus einem Nebel stammt, der über Nacht von der fernen Küste herüberrollt. Ein Teil dieser Feuchtigkeit kondensiert in Form von Tau auf Spinnennetzseide. Dieser Tau hält die Mikroben am Leben.

Die neue Art ist eine Art grüne einzellige Alge, die Dunaliella genannt wird. Da alle bisher bekannten Arten dieser Gattung in extrem salzigen Gewässern gefunden wurden, waren die Forscher überrascht, dass sie im Atacama, dem trockensten Ort der Erde, lebten, sagte der Mikrobiologe Armando Azua-Bustos von der Pontificia Universidad Catolica de Chile. Azua-Bustos leitete das Projekt, das die erstaunliche Mikrobe fand.

"Wir versuchten zu verstehen, was für ein mikrobielles Leben Sie dort finden würden, wo es fast kein Wasser gibt", sagte Azua-Bustos gegenüber OurAmazingPlanet. "Die Luftfeuchtigkeit sinkt dort zu bestimmten Tageszeiten auf null."

Die Wissenschaftler beschlossen, in Höhlen in der Wüste nach Leben zu suchen, die scheinbar eine teilweise geschützte Umgebung bieten, geschützt vor der harten Hitze und den ultravioletten Strahlen der Sonne. Sie entdeckten, dass die Dunaliella-Algen nur auf Spinnweben wachsen, die sich an den Höhlenwänden festsetzen.

Um zu testen, ob ausreichend Feuchtigkeit die Mikroben durch Kondensation erreichen kann, platzierten die Forscher Feuchtigkeitssensoren in der Höhle. Sicher, sie fanden heraus, dass in der Nacht ein Nebel in die Höhle kommen würde, und am Morgen kondensierte Tau auf den Bahnen.

"Man konnte die kleinen Wassertropfen auf den Spinnweben sehen", sagte Azua-Bustos.

Die Umgebung in der Atacama-Wüste ist in der Tat ein gutes Analogon für den Mars aufgrund der intensiven Strahlung, die er empfängt, und der sehr trockenen Bedingungen, sagte Azua-Bustos. Das Leben hier zu finden, deutet an, dass auf dem Roten Planeten auch Hoffnung für das Leben besteht.

Die Entdeckung wird in einer aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Extremophiles detailliert beschrieben.

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Clara Moskowitz ist Senior Writer für WordsSideKick.com, eine Schwesterseite von OurAmazingPlanet.

Dieser Artikel wurde von OurAmazingPlanet, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com, bereitgestellt.


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