Der Stammbaum Der Ausgestorbenen Riesigen Nagetiere Wurde Durch Neue Fossilienfunde Neu Geschrieben

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Neu entdeckte kieferfossilien und ein schädel repräsentieren ein paar riesiger nagetiere, die während der zeit des miozäns lebten.

Wissenschaftler haben einen fast vollständigen Schädel und einen Kiefer von einem Paar riesiger Nagetiere gefunden, die zu einer Gruppe gehören, die vor Millionen von Jahren in Südamerika lebte, und sie sagen, dass die Fossilien zeigen, dass die ausgestorbenen Lebewesen im ausgewachsenen Zustand bis zu 1 Tonne wogen.

Dies sind die bis heute am besten erhaltenen Fossilien dieser erloschenen Gruppe, die bisher nur Schädelfragmenten und einzelnen Zähnen bekannt waren, berichteten die Wissenschaftler in einer neuen Studie.

Die neuen Fossilien der beiden Nagetiere - ein erwachsener und ein jugendlicher - malen ein vollständigeres Bild der ausgestorbenen und massigen rattenartigen Tiere, sagten die Forscher. Die Befunde werfen zum Beispiel Fragen auf, wie diese riesigen Nagetiere in ihre Gattung eingeteilt wurden, und deuten an, dass mehrere Arten, von denen angenommen wurde, dass sie verwandt sind, stattdessen eine einzige Art sein könnten, schreiben die Forscher in der neuen Studie. [In Bildern: "Field Guide" zeigt skurrile und prächtige Säugetiere

Eine Reihe übergroßer Nagetierarten durchzog Südamerika während der Zeit des Miozäns, die von vor 23 Millionen Jahren bis vor 5,3 Millionen Jahren dauerte, und einige waren geradezu gigantisch. Das größte jemals beschriebene Nagetier, das riesige Josephoartigasia monesi, war ungefähr so ​​groß wie ein Büffel und hatte eine Bisskraft von so großer Stärke wie ein Tiger, laut einer im Februar 2016 im Journal of Anatomy veröffentlichten Studie.

Die meisten dieser großen Nagetierstämme waren jedoch längst ausgestorben, mit Ausnahme des Capybara, eines wasserliebenden, webfüßigen Nagetiers, das bis zu 174 Pfund wiegen kann. (79 kg). Auch als "Wasserschweine" und "Meister der Gräser" bekannt, werden Capybaras in Mittel- und Südamerika gefunden - mit Ausnahme einer schurkenhaften Person, die kürzlich in Zentralkalifornien aufgetaucht ist. (Nach mehreren Sichtungen bleibt dieser Capybara auf freiem Fuß.)

Fossilien aus der Riesen-Nagetier-Gattung Isostylomy Sie stammen aus dem frühen 20. Jahrhundert, aber die neuen Funde aus der Urachuays Camacho-Formation, einem Gebiet aus der späten Miozän-Epoche - vor etwa 12 Millionen bis 5 Millionen Jahren - sind bis heute die vollständigsten.

Schädel und Kieferknochen

Die Wissenschaftler entdeckten einen nahezu intakten Schädel und Kieferknochen eines Erwachsenen sowie einen jugendlichen Kieferknochen mit allen Zähnen. Beide Individuen repräsentieren die Art Isostylomys laurillardi, von dem angenommen wird, dass es fast so groß ist wie J. monesi. Der außergewöhnliche Zustand der Fossilien ermöglichte es den Wissenschaftlern, die Zahnentwicklung zwischen dem Erwachsenen und dem Jugendlichen zu vergleichen, und bot damit eine neue Perspektive auf alle anderen Arten dieser Gattung, die anhand fragmentarischer fossiler Beweise beschrieben wurden.

Die Autoren der Studie stellten fest, dass die Form des Erwachsenenzahns ziemlich früh in der Entwicklung des Nagetiers auftrat und mit der Reifung des Tieres größer wurde. Anschließend bewerteten sie frühere fossile Funde anhand von drei möglichen Zahnformen für I. laurillardi - pränatale, jugendliche und erwachsene - die Erkenntnis, dass die Zahnformen von Erwachsenen in der Größe variieren können. Die Analyse der Forscher ergab, dass drei bekannt sind Isostylomy Spezies waren tatsächlich eine Spezies - I. laurillardi.

"Unsere Studie zeigt, wie die größten fossilen Nagetiere der Welt wachsen", sagte der Hauptautor der Studie, Andres Rinderknecht, Forscher in der Abteilung für Paläontologie des Uruguay National Museum of Natural History.

Die Forscher schlussfolgerten, dass die Riesen-Nagetiere schon sehr jung den Erwachsenen sehr ähnlich waren, sagte Rinderknecht. Diese Schlussfolgerung veranlasste das Forschungsteam zu der Schlussfolgerung, dass die große Mehrheit der früheren Hypothesen falsch war.

Die Ergebnisse wurden online am Dienstag (21. Februar) im Journal of Systematic Palaeontology veröffentlicht.

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