Jeder Friert Ein! Die Wissenschaft Des Eisbärenclubs

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Unerschrocken in brooklyn, new york, trotzen die badegäste das winterliche wetter, um sich in den wellen zu tummeln, eine neujahrstradition, die vom coney island polar bear club organisiert wird.

Kurz nach Mitternacht, am 1. Januar, werden Menschen auf der ganzen Welt im neuen Jahr zu den Geräuschen der Krachmacher und knallenden Korken klingeln. Aber am Neujahrstag in Brooklyn, dem Strand von Coney Island in New York, wird das Geräusch klappernder Zähne die Luft erfüllen, während sich Tausende von Menschen versammeln, um sich auf ein feierliches Winterbad im Atlantik vorzubereiten.

Die Veranstaltung wird vom Coney Island Eisbärenclub organisiert, einer Gruppe engagierter Freiwasserschwimmer, die jeden Sonntag von November bis April dem betäubenden Ozean trotzen. Ihr Neujahrstagsprung ist die größte Veranstaltung des Clubs und eine lange Tradition in New York. Seit der Gründung des Vereins im Jahr 1903 ist er immer beliebter geworden.

Geschätzte 2.000 Schwimmer nahmen 2014 teil, mit rund 6.000 bis 7.000 Zuschauern, sagte Dennis Thomas, der Präsident des Clubs und seit drei Jahrzehnten Mitglied. [Video: Umgang mit kaltem und heißem Wetter in der Sportkonditionierung]

Sie müssen kein Mitglied des Clubs sein, um am Neujahrstag-Dip teilnehmen zu können. Neuankömmlinge sind willkommen, solange sie eine Verzichtserklärung unterschreiben. Der Club empfiehlt jedoch auf seiner Website, sich vor dem Winterschwimmen mit einem Arzt in Verbindung zu setzen.

Eintauchen

Thomas beschrieb die Vorbereitungsvoraussetzungen für das Bad als "streng" - die Teilnehmer müssen einen Badeanzug anziehen können. Und vielleicht Tauchschuhe oder Handschuhe für zusätzlichen Schutz der Extremitäten. Das Ziel ist nicht, dass die Menschen leiden, sondern dass sie im eiskalten Wasser bleiben, solange sie Spaß haben, sagte Thomas, der unter Clubmitgliedern informell als "Mr. Freeze" bekannt ist.

In diesem Jahr wird die Veranstaltung von einem ungewöhnlich warmen Winter profitieren. Die Satellitendaten der National Oceanic and Atmospheric Administration geben die durchschnittliche Wasseroberflächentemperatur um Coney Island im Dezember bei etwa 48 Grad Fahrenheit (8,9 Grad Celsius) an. Dies sei deutlich wärmer als in den vergangenen Jahren, sagte Thomas gegenüber WordsSideKick.com, als die Wassertemperaturen normalerweise um 35 Grad Fahrenheit (1,6 Grad Celsius) lagen.

45 Grad F liegen jedoch immer noch weit unter dem, was die meisten Menschen als angenehm empfinden würden. Für Schwimmunterricht empfiehlt das Schwimm- und Wassersicherheitshandbuch des Roten Kreuzes eine Wassertemperatur zwischen 83 und 86 Grad Fahrenheit (28 und 30 Grad Celsius).

Thomas schätzte, dass die durchschnittliche Zeit im Wasser für die meisten Neujahrstagsteilnehmer 2 oder 3 Minuten beträgt, obwohl Eisbären-Club-Mitglieder, die eher an die Kälte gewöhnt sind, etwa 10 Minuten im Wasser bleiben, "unabhängig von der Temperatur". er sagte.

Es wird viel los

Der Schlüssel zu einem erfolgreichen Sprung ist viel in Bewegung, sagte der New Yorker Ben Wolf, der an einem Dutzend der Neujahrstagspringer teilgenommen hat. Er schätzte, dass er durchschnittlich 7 bis 10 Minuten im Wasser verbringe, und sagte, dass er sich jedes Jahr für den ersten Schock der Kälte stechen muss, was ein heftiges Kribbeln in den Beinen verursacht, "wie Tausende von Stiften", beschrieb er.

"Man muss sich nur darauf vorbereiten und wissen, dass es jedes Jahr passieren wird, jedes Jahr wird es unangenehm sein, und jedes Jahr sagt man einfach:" Ich habe es letztes Jahr getan! ", Sagte Wolf gegenüber WordsSideKick.com.

Aber selbst die am strengsten ergebenen Mitglieder des Eisbären-Clubs sind nur Menschen und im Vergleich zu anderen Tieren, die Anpassungen für das Schwimmen in kalten Meeresgewässern haben, äußerst begrenzt. Howard Rosenbaum, Direktor des Ocean Giants-Programms der Wildlife Conservation Society, sagte gegenüber WordsSideKick.com, dass für viele Meeressäugetierarten eine dicke Fettschicht namens Blubber "in erster Linie" in ihrer Liste der Abwehrmaßnahmen gegen die Kälte steht. Blubber dient sowohl als Isolierung als auch als Energiequelle.

Einige Tiere, wie Seehunde und Seeotter, haben Mäntel mit zwei Lagen dichtem Fell - eine dicke Unterwolle und eine Deckschicht aus längeren Schutzhaaren. Diese isolieren die Tiere, indem sie Luftschichten in der Nähe der Haut einfangen und so den Meeresbewohnern helfen, Wärme zu sparen, sagte Rosenbaum. Der südliche Seeotter, dem es an Fett fehlt, hat ein besonders dichtes Fell mit etwa 1 Million Haaren pro Quadratzoll (6,5 Quadratzentimeter), mehr als jedes andere bekannte Tier.

Wärmeaustausch im Körper und Stoffwechselanpassungen helfen auch Meerestieren, ihre Temperaturen zu regulieren, sagte G. Carleton Ray, Biologe und Forschungsprofessor an der University of Virginia, gegenüber WordsSideKick.com. Diese Prozesse wirken zusammen mit isolierenden Faktoren wie Fett oder Pelz, um Tieren zu helfen, sich warm zu halten oder abzukühlen, sagte er. [Bildergalerie: Weddell-Siegel überleben massive Eisberge]

Gleich eintauchen

Ray, einer der ersten Wissenschaftler, der das Tauchen zum Untersuchen von Meerestieren in polaren Umgebungen einsetzte, hat nicht nur die biologischen Anpassungen beobachtet, die Säugetiere in kalten Meeresgewässern anwenden, sondern erlebte auch ein langes Eintauchen in diese Gewässer aus erster Hand.

Während seiner Forschung trug er Neoprenanzüge aus Neopren mit einer Dicke von etwa einem Viertel Zoll (0,64 cm), sagte Ray gegenüber WordsSideKick.com. Während er Weddell-Robben in der Nähe der Antarktis studierte, konnten er und seine Kollegen bis zu einer Stunde im Wasser unter mehreren Metern Oberflächeneis verbringen, bevor sie sich zum Aufwärmen verlassen mussten. Während eines Tauchaufstiegs, so Ray zurück, erstarrten Teile seines Atemreglers und ließen ihn mit einem merkwürdigen Siegel um den Zugang zu einem gemeinsamen Atemloch im Eis konkurrieren, während seine Kollegen ihre Kameras liefen.

Und in so kaltem Wasser zu schwimmen sei mit hohen Energiekosten verbunden, schätzte Ray und schätzte, dass er und die anderen Taucher etwa 5.000 Kalorien pro Tag verbrannten.

Die Bedingungen auf Coney Island am Neujahrstag sollten etwas weniger extrem sein, wenn auch immer noch intensiv und belebend - und genau das zieht die Leute zum Eisbärenclub an, sagte Thomas.

"In New York City ist es eine ziemlich stressige Stadt, richtig?" Sagte Thomas. "Parken, Mieten, U-Bahnen, Arbeitsplätze und all den Druck, den wir haben. Und wenn man einmal ins Wasser geht, kann man an diese Dinge überhaupt nicht denken. Ich garantiere es. In diesem Sinne ist es wirklich erfrischend."

Das Coney Island-Event ist kostenlos, der Club schlägt jedoch vor, dass die Teilnehmer an Camp Sunshine spenden, einen ganzjährig geöffneten Rückzugsort für Kinder mit lebensbedrohlichen Erkrankungen, den der Eisbärenclub seit 2007 unterstützt.

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