Erin Brockovich: Karzinogene Plagen Immer Noch Kaliforniens Trinkwasser (Op-Ed)

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Erin brockovich, eine langjährige kämpferin für den schutz kalifornischen trinkwassers, ist frustriert darüber, dass die derzeitigen wasserstandards des staates die bürger immer noch nicht vor gefährlichen gehalten an sechswertigem chrom schützen.

Erin Brockovich ist ein Umwelt- und Verbraucheranwalt. Dieser Artikel erschien zuerst in Die Wüstensonne Das NRDC hat diesen Op-Ed dazu beigetragen WordsSideKick.com-Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Unsere Regierung sollte die Menschen vor gefährlichen Chemikalien in unserer Trinkwasserversorgung schützen. In diesem Glauben bin ich nicht allein; Grundsätzlich sind die Kalifornier einig. Aus diesem Grund haben unsere Gesetzgeber 2001 beauftragt, dass das kalifornische Ministerium für Gesundheitswesen bis Januar 2004 einen durchsetzbaren Standard für Trinkwasser für das krebserregende chemische sechswertige Chrom vorsieht - eine Grenze für die Menge, die dieser industrielle Schadstoff in Trinkwasser aufnehmen darf.

Als die Gesetzgebung verabschiedet wurde, hoffte ich, dass unser Staat eine nationale Führungsrolle übernehmen würde, um die Bewohner vor gefährlichen Verunreinigungen zu schützen, von denen bekannt ist, dass sie Krebs verursachen und mit Leber- und Nierenschäden, Blutabnormalitäten, Fortpflanzungsproblemen und einem sich entwickelnden Fötus verbunden sind. Es ist wirklich ein Verbrechen, dass die Bundesregierung keinen solchen Standard für Trinkwasser hat und dass die zuständigen staatlichen Behörden neun Jahre lang die Füße gezerrt haben, nachdem der Standard gesetzlich vorgeschrieben war. Erst nach einer Klage, die im vergangenen Jahr von zwei Umweltgruppen - dem Natural Resources Defense Council und der Environmental Working Group - erhoben wurde, musste das Gesundheitsministerium des Staates einen vorgeschlagenen Standard herausgeben, der Ende August zur öffentlichen Stellungnahme freigegeben wurde.

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Leider ist diese vorgeschlagene Norm völlig unzureichend, um unsere Kinder und den Rest von uns vor dieser giftigen Chemikalie zu schützen, die industrielle Umweltverschmutzer im ganzen Land in unsere Böden und in unser Trinkwasser gelassen haben.

Auch wenn die öffentliche Kommentierungsfrist für diesen Standard am 11. Oktober zu Ende geht, sollten die Kalifornier überall bei den staatlichen Behörden nachdrücklich darauf drängen, dass wir einen Standard wollen, der Sicherheit und öffentliche Gesundheit an die erste Stelle setzt. Tatsächlich ist der von der Abteilung vorgeschlagene Standard - 10 Teile pro Milliarde - ein überwältigender Faktor 500-mal höher als das von der California Environmental Protection Agency (CalEPA) festgelegte öffentliche Gesundheitsziel, ein Niveau, das kein erhebliches Gesundheitsrisiko darstellt. CalEPA-Wissenschaftler haben festgestellt, dass 0,02 Teile pro Milliarde ein Niveau sind, das uns alle besser schützt.

Seit fast zwanzig Jahren arbeite ich mit Menschen, die sechswertigem Chrom ausgesetzt waren. Es verunreinigte das Trinkwasser der Einwohner von Hinkley, Kalifornien. Die Geschichte ihres Leidens wurde zusammen mit unserem Sieg von 1996 gegen den verantwortlichen Verursacher PG & E im Film "Erin Brockovich" verewigt. Wenn der Staat sagt, dass er seinen Standard zu einem großen Teil an den Kosten ausrichten muss, denke ich an die Menschen, mit denen ich in Hinkley und in anderen Gemeinden, die unter sechswertigem Chrom-Kontakt gelitten haben, zusammenarbeiteten. Betriebs- und Wartungskosten können teuer sein. Aber Krebs kann andere Kosten im Vergleich blass machen. Es ist an der Zeit, dass wir zur Vorbeugung versucht haben.

[8 Neue Substanzen zur Liste der Karzinogene hinzugefügt]

Und in Wahrheit kann das kalifornische Gesundheitsministerium viel tun, um die Kosten für das Erreichen eines sicheren Standards zu begrenzen. Es kann kleineren Wassersystemen mit technischer und finanzieller Unterstützung helfen. Sie können sie mit größeren Systemen verbinden, um sie zu vergrößern und Kosten zu reduzieren. In diesem Jahr hat die US-amerikanische Umweltschutzbehörde (Environmental Protection Agency) einen Verstoß gegen den Staat Kalifornien verhängt, weil er nicht die Hälfte einer Milliarde Dollar ausgegeben hat. Dies ist der Anteil des Safe Drinking Water Act Fund (Geldmittel für Wasserversorgungsunternehmen, die für die Trinkwasseraufbereitung bezahlen Ausrüstung).

Die beängstigende Tatsache ist, dass fast jeder achte Kalifornier Wasser mit einem Gehalt an sechswertigem Chrom enthält, das sogar über dem vorgeschlagenen Standard der Abteilung liegt. Eine Umweltarbeitsgruppenanalyse der Wasserqualitätstests der Abteilung ergab, dass etwa ein Drittel von mehr als 7.000 Proben mit sechswertigem Chrom kontaminiert war. Diese Wasserquellen verteilen sich auf 52 der 58 Grafschaften unseres Staates. Sie betreffen 31 Millionen unserer Nachbarn, insbesondere im Central Valley und im Inland Empire.

Ich habe fast zwei Jahrzehnte miterlebt, wie schrecklich dieser industrielle Schadstoff Kinder und Erwachsene treffen kann. Seit mehr als einem Jahrzehnt, seit das Gesetz, das eine sichere Trinkwassernorm für sechswertiges Chrom vorsieht, erstmals vom Gouverneur Gray Davis unterzeichnet wurde, haben Anwohner von Orten mit hohem sechswertigem Chrom, wie Hinkley, Kings County und Willits, die staatlichen Vorschriften erhofft und gebetet Gesundheit und Sicherheit an erster Stelle zu setzen. Der Standard, den das kalifornische Department of Public Health im August vorschlug, ist nicht der Standard. Kalifornier und sechswertige Chrom-exponierte Gemeinden im ganzen Bundesstaat verdienen viel mehr als das. Und es ist Zeit, dass wir unsere Beamten informieren.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Diese Version des Artikels wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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