Elephant Empfängnisverhütung? Wie Ein Impfstoff Sharpshooters Ersetzt (Op-Ed)

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Die überbevölkerung von elefanten mag ein seltsames konzept für eine verschwindende spezies sein, aber in einigen naturschutzgebieten bedeuten zu viele elefanten eine katastrophe für andere spezies - in der vergangenheit führte die situation dazu, dass "überschüssige" tiere gejagt wurden, aber jetzt eine humane verhütung

Karen Lange ist Senior Content Creator bei der Humane Society der Vereinigten Staaten (HSUS). Sie trug diesen Artikel zu WordsSideKick.com bei Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Seit 15 Jahren beobachtet die Forscherin Audrey Delsink die Elefanten im südafrikanischen Greater Private Makalali Game Reserve. Als sie sie beobachtete und die Auswirkungen eines Impfstoffs zur Empfängnisverhütung namens PZP aufzeichnete, hat sie etwas gesehen, das über den Rahmen ihrer Forschung hinausgeht: Beweise für das Bewusstsein.

Sie hat dies in der Art und Weise beobachtet, wie einzelne Mitglieder der Zuchtherden miteinander kommunizieren - in niederfrequenten Tönen, die menschliche Ohren nicht hören können - und in der Art und Weise, wie sie zusammenarbeiten.

"Sie werden Elefanten laufen sehen und dann plötzlich aufhören, und das ist so, weil ein Mitglied der Herde eine stumme Warnung oder ein stilles Grollen ausgegeben hat, in dem es heißt: 'Warten Sie, und hören Sie einfach, was passiert, und bewerten Sie die Situation.'" Delsink sagt: "Und wenn alles vorbei ist, gehen sie gemeinsam los. Die Kommunikation ist unglaublich. Sie sind eindeutig fühlende Wesen."

Vor nicht allzu langer Zeit wurden die Kreaturen, bei denen Delsink Verständnis spürt, von Hunderten getötet, um ihre Anzahl unter einer bestimmten Schwelle zu halten. Im Gegensatz zu anderen Teilen des Kontinents sind Elefanten in Südafrika seit langem auf umzäunte Parks und Reserven mit künstlichen Wasserquellen beschränkt. Unter günstigen Bedingungen kann sich ihre Bevölkerung innerhalb von 15 Jahren verdoppeln. Dichtere Konzentrationen von Elefanten, die sich durch das Entwurzeln von Bäumen oder das Abreißen von Ästen ernähren, können Landschaften umwandeln, insbesondere um Wasserlöcher herum.

Bevor die Empfängnisverhütung und andere nicht-tödliche Mittel zur Verlangsamung des Bevölkerungswachstums entwickelt wurden, wurde die Keulung als notwendig erachtet, um die Pflanzen und Lebensräume zu schützen, von denen die Elefanten und andere Arten abhängig sind.

Von den 1960er bis in die 1990er Jahre flogen Scharfschützen im Krüger-Nationalpark, der die größte Elefantenbevölkerung Südafrikas hält, mit Hubschraubern über Herden und feuerten Kugeln in die Gehirne der Tiere. Die Schützen vernichteten ganze Familien - Mütter, Tanten, Brüder, Schwestern -, weil Überlebende traumatisiert worden wären und gefährlich geworden wären. Ein Programm, mit dem Kälber geschont und umgesiedelt werden mussten, wurde aufgegeben, nachdem männliche Waisenkinder Nashörner in andere geschützte Gebiete getötet hatten, da keine erwachsenen Bullen den jungen Elefanten beibrachten, wie sie sich verhalten sollen.

Delsink hat in Greater Makalali Immuno-Empfängnisverhütungsuntersuchungen durchgeführt, so dass diese Tötungen, die 1994 ausgesetzt wurden und nur noch als letzter Ausweg zugelassen sind, nie wieder vorkommen müssen. (Weitere Informationen zu dieser Ausgabe finden Sie in "End of Culling?" Im All Animals Magazin.) Sie und ein Team von Wissenschaftlern, die von der Humane Society International (HSI) unterstützt werden, haben seit 2000 Elefantenkühe in Greater Makalali mit PZP behandelt und den Impfstoff per Dart verabreicht für Elefantenkühe zweimal im ersten Jahr und dann einmal im Jahr danach. Das Medikament, das auch bei Rehen, Wildpferden und anderen Säugetierarten zur Populationskontrolle verwendet wird, veranlasst Frauen dazu, Antikörper zu produzieren, die sich an die Oberfläche ihrer Eier binden und die Spermien daran hindern, sie zu befruchten.

In Greater Makalali, einem umzäunten Reservat von nur 90 Quadratmeilen, hat PZP die Steigerungsrate der Elefantenpopulation halbiert. Die Zahl der Tiere ist heute von rund 50 auf 2.000 auf 83 angewachsen. Ohne Empfängnisverhütung wurde prognostiziert, dass die Population heute auf 159 Tiere angewachsen wäre und bis 2025 auf 238 gestiegen wäre.

Während anderswo in Afrika die Wilderei zu einem Rückgang der Elefantenpopulation geführt hat, was das Überleben der Art gefährdet, ist in Südafrika die Wilderei von Elefanten selten und ihre Zahl steigt innerhalb des begrenzten Raums, der ihnen zur Verfügung steht. Kruger verlegte einst Elefanten in andere Schutzgebiete, aber jetzt haben alle diese Anzahl so viele, wie sie wollen, und die kleineren Reserven, die Elefanten akzeptieren, fragen sich, wie sie ihre Anzahl begrenzen können.

Der Erfolg von PZP im Großraum Makalali bei der Regulierung des Bevölkerungswachstums von Elefanten hat dazu geführt, dass andere eingezäunte Schutzgebiete in Südafrika dieses Gebiet übernommen haben. Der Impfstoff zur Empfängnisverhütung wird derzeit in 20 Parks und Reservaten eingesetzt, darunter neun der 25 mit den meisten Elefantenpopulationen. Allein in den letzten zwei Jahren wurde es von drei Provinzparks und einem Nationalpark übernommen.

Delsink hofft, dass südafrikanische Forscher bald eine neue, langlebigere Form des in den Vereinigten Staaten entwickelten PZP für Wildpferde annehmen und eine ähnliche Form für Elefanten schaffen können, die die Anzahl der Impfungen reduziert und noch mehr Schutzgebiete überzeugen kann es anzunehmen [Elefantenbilder: Die größten Tiere an Land]

PZP wurde noch nicht von Krüger, Südafrikas größtem Park, übernommen, wo Wildtiermanager andere experimentelle Mittel einsetzen, um das Wachstum der Elefantenzahlen zu verlangsamen und die Art und Weise zu verändern, in der die Tiere die Landschaft nutzen. Wildlife Manager in Kruger haben Zäune entfernt, so dass Elefanten in einen benachbarten Park in Mosambik ziehen können, um dort Nahrung zu finden (obwohl nur wenige vorhanden sind), und die Anzahl von künstlichen Wasserlöchern wurde reduziert, wodurch Elefanten gezwungen sind, weiter zu essen und zu trinken Es ähnelt mehr natürlichen Situationen, in denen eine größere Anzahl von Kälbern stirbt, insbesondere während Dürreperioden. Dies war bisher ausreichend, um das Bevölkerungswachstum zu stabilisieren.

Wenn Sie ein Experte für aktuelle Themen sind - Forscher, Unternehmensleiter, Autor oder Innovator - und einen Beitrag leisten möchten, senden Sie uns hier eine E-Mail.

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Ohne PZP könnte es zu erneuten Ausschreitungen kommen, zumindest in kleineren Parks, in denen die Zäune nicht entfernt werden können, um den Elefanten mehr Bewegungsspielraum zu geben, so dass ihre Fütterung keinen Einfluss auf die Landschaft hat.

An dem Tag, als sie in Arbeit ging, ist einer der Elefanten, den Delsink so lange beobachtet hatte, in ihrem Haus aufgetaucht. Obwohl er ein Favorit von ihr ist, hatte der große Bulle namens "Riffraff" noch nie zuvor besucht. Delsink wurde von der Gegenwart dieser "sanften Seele" berührt.

"Er ist gerade gekommen und stand sehr lange am Tor und schaute mich mit seinem Koffer an", sagt sie. "Und wir hatten einen Austausch."

Mit PZP wird die Notwendigkeit verschwinden, Kreaturen wie Riffraff mit Kugeln zu versorgen. Und Freundschaften wie die zwischen Delsink und dem großen Elefantenbullen - Einblicke aus den Augen einer Spezies in das Herz einer anderen - können weiterhin vorkommen.

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