Elektrische Umarmung: Aale Kräuseln Sich Zu Supercharge-Schocks

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Elektrische aale können die energie ihrer elektrischen entladung mehr als verdoppeln, wenn sie ihre langen körper um beute legen, wie eine neue studie zeigt.

Es ist so, als würde man direkt in einen elektrischen Zaun laufen oder mit einem Elektroschocker geschossen werden. So beschreibt ein Biologe die Erfahrung, wie er von einem elektrischen Aal zappen gelassen wird.

"Sie würden es nicht immer wieder freiwillig tun", sagte Kenneth Catania, Professor für biologische Wissenschaften an der Vanderbilt University in Nashville, Tennessee, und Autor einer neuen Studie über das schockierende Verhalten der Elektrischen Aale.

Catania wurde einige Male gezappt, seit er mit dem Studium des elektrischen Aals begann (Elektrophorus electricus), ein Fisch, der in den trüben Gewässern des Amazonas heimisch ist. Mit drei Strom erzeugenden Organen ausgestattet, E. electricus kann einen Impuls oder eine Salve von Hochspannungsstrom durch das Wasser zu Beutegegenständen senden. Diese Schocks sollen die Beute nicht töten, sondern demobilisieren, damit der Aal seine Opfer leichter verzehren kann, erklärte Catania gegenüber WordsSideKick.com. [Video: Beobachten Sie eine elektrische Aal Curl um ihre Beute]

Um sich vorzustellen, wie der Aal seine elektrische Ladung nutzt, stellen Sie sich den langen, dünnen Körper des Lebewesens als dünnen Magnet vor. Wie ein Magnet hat der Aal zwei Enden oder Pole. Wenn das Tier einen elektrischen Impuls aussendet, kommt der größte Teil der Ladung von seinem Kopf, den Catania als "positiven Pol" bezeichnet. Der Schwanz des Aals dient als "negativer Pol" und sendet einen viel schwächeren elektrischen Impuls aus als der Kopf, sagte Catania.

Ein Beispiel für das Curling-Verhalten des Aals.

Ein Beispiel für das Curling-Verhalten des Aals.

Bildnachweis: Kenneth C. Catania

Meistens, E. electricus braucht nur die Ladung von seinem Kopf, um die Beute zu demobilisieren. Allerdings ist das Ende des Aals tatsächlich sehr wichtig, zeigt die neue Studie von Catania. Indem er seinen Schwanz um den Kopf herumführt, kann der elektrische Aal die Stärke des elektrischen Impulses, den er ins Wasser sendet, verdoppeln, wodurch größere Beutegegenstände demobilisiert werden können.

Um die Energieabgabe eines kräuselnden Aals zu messen, manipulierte Catania eine Art kauendes Aalspielzeug, indem ein toter Fisch an einem Stück Draht befestigt wurde. Der Fisch war mit Elektroden ausgestattet, die die vom Aal erzeugte Spannung messen konnten. Dann steckte Catania das Kauspielzeug mit dem Aal in den Panzer und wackelte mit dem Spielzeug herum, simulierte eine sich abkämpfende Beute. Sicher genug, die Aale neigten sich dazu, sich um den Fisch zu wickeln, und als sie dies taten, lieferten sie mindestens das Doppelte ihres üblichen Stroms, wie Catania feststellte.

Um zu verstehen, wie der Aal seine Ladung verdoppelt, versuchen Sie, das Lebewesen in der Form eines Hufeisenmagneten darzustellen. Bei einem dieser U-förmigen Magneten werden die Nord- und Südpole eines einzelnen Magneten nahe zueinander gebracht, wodurch ein starkes Magnetfeld entsteht. Wenn sich der Aal in dieser Hufeisenform zusammenrollt, passiert etwas Ähnliches - er erzeugt ein starkes elektrisches Feld.

"Wenn der Aal seine positiven und negativen Pole zusammenrollt und die Beute dazwischen legt, erhält man eine Fokussierung des elektrischen Feldes", sagte Catania.

Aber elektrische Aale verdoppeln nicht wirklich die Menge an Elektrizität, die sie produzieren, wenn sie einer großen Beute nachgehen. Sie leiten die Ladungen einfach von beiden Enden ihres Körpers zu einem bestimmten Bereich, wodurch die Ladung mächtiger für unglückliche Beutegegenstände wirkt. Dies ist eine gute Taktik für einen Aal, sagte Catania. Er fügte hinzu, dass die Zappy-Lebewesen nicht mehr Energie als sonst aufwenden müssen, wenn sie sich so zusammenrollen, aber sie könnten trotzdem mit einer größeren Mahlzeit enden.

Kleine Aale (einige sind nur ein paar Zentimeter lang) kräuseln sich viel, sagte Catania, der darauf hinweist, dass diese kleinen Tiere ihre Zaps fokussieren müssen, um die Beute zu betäuben. Aber auch große Aale, die ein oder zwei Meter lang sein können, befassen sich mit diesem Verhalten. Catania sagte, er würde gerne mehr darüber erfahren, welche Arten von Beutetieren diese großen Aale mit ihren starken elektrischen Ladungen aufnehmen können.

"Es gibt praktisch keine Beweise dafür, was elektrische Aale tatsächlich essen. Aber diese Jungs werden wirklich groß und leben im Amazonas, wo es eine große Vielfalt an potenziellen Beutetieren gibt", sagte Catania. Er sagte, er hoffe, dass seine neue Studie andere Forscher fragen würde, was der elektrische Aal für die Jagd in freier Wildbahn kann.

Elizabeth Palermo @ folgentechEpalermo. Folgen Sie WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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