Frühes Leben Überlebte "Schneeball Erde"

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Eine neue studie über antike organismen zeigt, dass sie die kältesten und rauesten bedingungen der natur überstanden haben.

Ursprüngliche Verwandte heutiger Pflanzen und Tiere haben den ältesten und längsten Winter der Erde überlebt, als der Planet in eine tiefe Eisdecke eingedeckt war.

Wissenschaftler bezeichnen diese kühle Periode als "Schneeball Erde", die vor mehr als zwei Milliarden Jahren zum ersten Mal auftrat. Einige Computermodelle weisen darauf hin, dass der Planet in einer mindestens eine halbe Meile dicken Eisschale umhüllt war.

In Gesteinen, die in der Nähe des Elliot-Sees in Ontario gesammelt wurden, fanden Kanada-Gesteine, die älter als Schneeball sind. Erdwissenschaftler fanden Öl in Wassertröpfchen eingeschlossen, in den Spalten von Bergkristallen.

Das meiste Öl ist ein Rückstand winziger Organismen, die einst im Ozean lebten. Das Öl enthält Biomarker oder molekulare Fossilien, mit denen Wissenschaftler bestimmen können, welche Arten von Leben für die Herstellung verwendet wurden.

Gesund und munter

Das Öl aus Ontario enthielt Antworten auf uralte Fragen darüber, wann Sauerstoff produzierende Bakterien und vielzellige lebende Organismen, sogenannte Eukaryoten, zum ersten Mal auf der Erde auftauchten.

"Wir können diese Biomarker verwenden, um etwas über die frühe Geschichte des Lebens und des Planeten zu sagen", sagte der Astrobiologe Roger Buick von der University of Washington. "Es gibt uns ein weiteres mächtiges Werkzeug, um die Evolution des Lebens und der Erde zu verstehen."

Buick und die Erdölgeochemikerin Adriana Dutkiewicz von der Universität von Sydney in Australien fanden Beweise im Öl, die darauf hindeuten, dass Eukaryoten und Bakterien vor 100 Millionen Jahren lebten und traten, bevor der Planet erstarrte. Der Befund passt zu einer Studie aus dem letzten Jahr, in der festgestellt wurde, dass Bakterien tatsächlich das erste Schneeballszenario verursachten, indem sie Sauerstoff produzierten, der eine warme Methandecke in der Atmosphäre zerstörte.

Einzelheiten zu Buick und Dutkiewicz 'Studie sind in der Juni-Ausgabe der Zeitschrift veröffentlicht Geologie.

Die Forschung stellt jedoch die Schwere des Schneeballs der Erde in Frage. Laut Buick hätten die Eukaryoten über einen langen Zeitraum keine globale Eiszeit überlebt. "Diese Art von Eisbedeckung erstickt die Photosynthese, daher gibt es keine Nahrung für etwas, insbesondere für Eukaryoten", sagte er. "Sie konnten einfach nicht überleben", sagte er. "Aber diese Forschung zeigt, dass sie überlebt haben."

Wenn sie die härtesten, kältesten Modelle von Snowball Earth durchleben könnten, könnten solche robusten Mikroben wahrscheinlich von den gefrorenen Monden des Jupiter leben, sagte er.

"Das ist ziemlich extrem", sagte Buick WordsSideKick.com.

Eine andere Interpretation

Ein Befürworter der Snowball Earth-Theorie sagte jedoch, Buicks Erkenntnisse widersprechen nicht dem Tiefkühlmodell.

"Egal wie dick das Eis war, wenn Sie vor dem Einfrieren Eukaryoten hatten, werden es immer noch Überlebende geben - sogar in völliger Dunkelheit", sagte der Geologe Mark McMenamin vom Mount Holyoke College. "Ich glaube nicht, dass uns dies sagt, ob Snowball Earth schwer war oder nicht, weil ich denke, dass Eukaryoten auf jeden Fall überlebt hätten."

Dies ist das zweite Mal, dass Buick Beweise für Eukaryoten vor der Schneeball-Erde gefunden hat.

Einige Wissenschaftler bestritten seine erste Forschungsarbeit zu diesem Thema, die 1999 veröffentlicht wurde, und ließen vermuten, dass sogar ein im Labor fahrender Diesel-Lkw seine vorherigen Proben und Ergebnisse verunreinigen könnte.

Diesmal schützten die "narrensicheren" Bergkristalle das Öl vor jeglichen Schadstoffen, sagte Buick.

"In einer Studie dieser Art besteht immer die Möglichkeit einer Kontamination", sagte McMenamin WordsSideKick.com. "Sie haben gute Arbeit geleistet, um es auszuschließen."

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