Dodo Bird Skeleton Enthüllt Längst Verlorene Geheimnisse Im 3D-Scan

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Neue laserscans des dodos, vielleicht das berühmte tier, das in der geschichte der menschheit ausgestorben ist, haben unerwartet teile seiner anatomie freigelegt, die zeigen, wie der vogel einst gelebt hat.

Neue Laser-Scans des Dodos, vielleicht das berühmteste Tier, das in der Geschichte der Menschheit ausgestorben ist, haben unerwartet Teile seiner Anatomie freigelegt, die der Wissenschaft unbekannt waren und Geheimnisse über das einstige Leben des Vogels enthüllen.

Der Dodo war ein etwa 3 Meter großer flugunfähiger Vogel, der auf der Insel Mauritius im Indischen Ozean heimisch war. Sie starb 1693 aus, weniger als ein Jahrhundert, nachdem die Niederländer die Insel 1598 entdeckt hatten. Sie wurde von Kreaturen wie Ratten und Schweinen getötet, die von den Matrosen versehentlich oder absichtlich nach Mauritius gebracht wurden.

Der Riesenvogel war eigentlich eine Art Taube. "Der Schädel des Dodos ist so groß und sein Schnabel so robust, dass es leicht zu verstehen ist, dass die ersten Naturisten glaubten, dass er eher mit Geier und anderen Raubvögeln zu tun hat als mit der Taubenfamilie", sagte Studienkoautor Hanneke Meijer am katalanischen Institut für Paläontologie in Spanien.

Überraschenderweise ist trotz der Berühmtheit des Dodos und der Tatsache, dass der Vogel während der aufgezeichneten menschlichen Geschichte am Leben war, wenig über die Anatomie und Biologie dieses Tieres bekannt. "Das Aussterben des Dodos geschah zu einer Zeit, als die Menschen das Konzept des Aussterbens nicht verstanden haben - die Wissenschaft, so wie wir wissen, war noch in den Kinderschuhen", schrieb Leon Claessens, Studienleiter der Wirbeltiergruppe, am College of Holy Cross in Worcester Massachusetts, erzählte WordsSideKick.com. "Das bedeutete, dass niemand versuchte, eine Sammlung des Vogels zu erstellen oder ihn detailliert zu studieren." [Auslöschen! Die 7 mysteriösesten Aussterben der Geschichte]

Um ein neues Licht auf den Dodo zu werfen, gingen Claessens und seine Kollegen ins Natural History Museum in Port Louis, Mauritius, um das einzige bekannte vollständige Skelett eines einzigen Dodos zu untersuchen. Alle anderen Dodoskelette bestehen aus mehreren Vögeln.

Hier ein digitales 3D-Modell des Schädels des einzigen vollständigen Skeletts eines einzelnen Dodos, das 1903 auf Mauritius gefunden wurde.

Hier ein digitales 3D-Modell des Schädels des einzigen vollständigen Skeletts eines einzelnen Dodos, das 1903 auf Mauritius gefunden wurde.

Bildnachweis: Leon Claessens und Mauritius Museums Council

Der Amateure und Barbier Etienne Thirioux fand das von den Forschern etwa 1903 in der Nähe des Le Pouce Mountain auf Mauritius analysierte Exemplar. Es wurde bisher von Wissenschaftlern nicht untersucht.

Mit einem Laserscanner erstellten die Wissenschaftler ein digitales 3D-Modell der Probe. Darüber hinaus scannten sie ein zweites Dodo-Skelett, das Thirioux ebenfalls geschaffen hatte, eine Zusammensetzung aus zwei oder mehr Skeletten, die im Durban Museum of Natural Science in Südafrika untergebracht war.

"Wir fanden heraus, dass die Anatomie des Dodos, den wir betrachteten, zuvor nicht detailliert beschrieben wurde", sagte Claessens. "Es gab Knochen des Dodos, die der Wissenschaft bisher einfach unbekannt waren."

Diese Skelette enthielten zuvor unbekannte Knochen des Dodos, wie etwa die Kniescheiben. Das vollständige Exemplar behielt auch die ursprünglichen Skelettanteile des Dodos bei, die Verbundwerkstoffe aus mehreren Vögeln nicht hatten. [Siehe Bilder der Dodo-Vogelskelette und Laserscans]

"Die 3D-Laser-Oberflächenscans der fragilen Thirioux-Dodo-Skelette ermöglichten uns zu rekonstruieren, wie der Dodo so detailliert ging, sich bewegte und lebte wie nie zuvor", sagte Claessens. "Es gibt so viele offene Fragen über den Dodovogel, die wir mit diesem neuen Wissen beantworten können."

Durch die Entdeckung neuer Knie- und Knöchelknochen im Dodo "können wir viel darüber lernen, wie es sich bewegte", sagte Claessens. "Es wird einen gewaltigen Unterschied in der Berechnung der Muskelkraft bewirken, die der Dodo hätte erzeugen können."

Die Forscher fanden auch heraus, dass das Brustbein oder Brustbein des Dodos im Gegensatz zum Rodrigues-Solitär, einer eng verwandten ausgestorbenen flugunfähigen Taube, die bekanntermaßen ihre Flügel im Kampf verwendet hat, keinen Kiel hatte. Dies deutet darauf hin, dass sich Dodos weniger bekämpften als Rodrigues Solitaires.

Die kleineren Vorfahren des Dodos müssen vor nicht mehr als acht Millionen Jahren nach Mauritius geflogen sein, als die Geologen vermuten lassen, dass die Vulkaninsel geboren wurde. Tiere auf Inseln werden oft gigantisch, wenn sie nicht denselben Konkurrenten ausgesetzt sind wie auf dem Festland.

"Der Dodo muss eine vierfache Zunahme der Körpermasse im Vergleich zu seinen Vorfahren erfahren haben, wenn nicht eine achtfache Steigerung", sagte Claessens. "Wenn dies in 8 Millionen Jahren oder weniger geschehen wäre, ist dies ein rascher Anstieg. Es stellt sich die Frage, wie sich der Dodo weiter entwickelt hätte, wenn es keinen Menschen gäbe."

"Die Geschichte des Dodos liefert eine wichtige Fallstudie über die Auswirkungen menschlicher Störungen des Ökosystems, aus der noch viel zu lernen ist, die moderne Erhaltungsmaßnahmen für heute gefährdete Tiere bestimmen können", fügte Claessens hinzu.

In Zukunft würden die Forscher "untersuchen, wie die Kiefermuskeln im erstaunlich robusten Schädel des Dodos gearbeitet haben könnten", sagte Claessens. "Meine beste Vermutung ist, dass es ungeheuer harte Samen gegessen hat, aber wer weiß, vielleicht hat es Krabben gegessen."

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse heute (6. November) auf der Jahrestagung der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie in Berlin detailliert beschrieben.

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