Das Tiefste Leben Auf Der Erde Mag 6 Meilen Unter Dem Meeresboden Lauern

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Spuren primitiver lebensformen, die in einem schlammvulkan in der nähe des marianengrabens gefunden wurden, lassen vermuten, dass mikroben meilenweit unter der erdoberfläche leben können.

Eine Vielzahl von robusten Mikroben kann meilenweit unter dem Meeresboden leben, schlagen neue Forschungen vor.

Komplexe chemische Verbindungen in Gesteinen, die aus ozeanischen Schlammvulkanen gespuckt werden, deuten darauf hin, dass mikrobielle Lebensformen etwa 10.000 Meter unter dem Meeresboden verweilen. Obwohl Wissenschaftler bisher noch keine Raucherpistole gefunden haben, die beweist, dass Leben in diesen unterirdischen Tiefen existiert, wurden ähnliche chemische Verbindungen an anderen Orten gefunden, an denen robuste Mikroben am Leben haften.

"Obwohl wir den genauen Ursprung der organischen Substanz nicht genau bestimmen können, ähnelt die chemische Analyse der Bestandteile molekularen Signaturen, die durch mikrobielles Leben tief im Schlammvulkan oder unterhalb des Schlammvulkans erzeugt werden könnten", schreiben die Forscher in der Studie.

Seit mehr als zwei Jahrzehnten wissen Wissenschaftler, dass das Leben unter der Erdkruste lauert. Im Jahr 2010 fanden die Wissenschaftler beispielsweise Mikroben in der geheimnisvollen Gabbroic-Schicht der Erdkruste, dem tiefsten Teil der Kruste, die oberhalb des Tropfens liegt. Das schmutzige Sediment in der Meereskruste wimmelt laut einer Studie aus dem Jahr 2013 möglicherweise vor Mikroben, die in einer blühenden Gemeinschaft leben. Eine andere Arbeit hat gezeigt, dass Mikroben in den wässrigen Teilen des Erdmantels leben, der noch tiefer liegt. Je tiefer die Wissenschaftler geschaut haben, desto tiefer schien das Leben zu gehen. [Foto-Zeitleiste: Wie die Erde entstand]

In der neuen Studie, die gestern (10. April) in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, wagten sich Forscher in die entlegensten Winkel des South Chamorro Seamount, eines Unterwasservulkans in der Nähe des Mariana-Grabens, dem tiefsten Teil des Ozean. Der Seamount ist Teil einer riesigen Reihe von unter Wasser vergrabenen Vulkanen, die die 1700 Kilometer lange Subduktionszone von Tokio nach Guam überspannen, wo die Pazifikplatte unter der philippinischen Meeresplatte taucht.

Um nach möglichen Lebenszeichen unter dem Meeresboden zu suchen, probierte das Team Serpentinit, der direkt unter der Meeresoberfläche aufgenommen wurde. Serpentinit ist ein grünliches Gestein, das entsteht, wenn das Gestein namens Olivin mit Wasser reagiert und dabei Methan und Gase produziert, die einige Mikroben als Nahrung verbrauchen. Das Team schätzte, dass der Serpentinit aus mehr als 20 km Tiefe kam. Andere Arbeiten haben das Vorhandensein von Serpentinengesteinen mit primitiven Mikroben verknüpft.

Das Team fand chemische Spuren, die mit Aminosäuren, den Bausteinen von Proteinen, in Verbindung gebracht werden könnten, obwohl andere organische Prozesse auch diese Signaturen erzeugen können, schreiben die Forscher in dem Artikel. Andere Spuren von organischem Material mit komplizierten chemischen Strukturen wurden ebenso gefunden wie winzige Flecken aus Nickel-Eisen-Legierungen, die oft von primitiven Mikroben in hydrothermalen Entlüftungsbereichen gebildet werden.

"Aufgrund der Ähnlichkeiten mit molekularen Signaturen von aus Bakterien stammenden Biopolymeren schlagen wir vor, dass das organische Material Reste mikrobiellen Lebens innerhalb oder sogar unterhalb der Schlammvulkane darstellen kann", schreiben die Forscher in der Arbeit.

In diesem tektonisch aktiven Teil des Ozeans werden Ozeanwasser, ozeanische Kruste, Erdmantel und Sedimente aufgewirbelt und in eine Region im Erdmantel transportiert, die als Unterarmmantel bezeichnet wird. Von dort aus können Flüssigkeiten durch Brüche und Spalten in die ozeanische Platte und den darauf liegenden Mantel eindringen. Diese Kombination aus Flüssigkeit und Gestein könnte die Goldilocks-Umgebung geschaffen haben, die für das Gedeihen von Mikroben erforderlich ist, erklärten die Forscher.

Obwohl nicht genau klar ist, wie tief Mikroben verweilen könnten (falls solche Mikroben vorhanden sind), hat das Team eine grobe Berechnung vorgenommen, um diesen Grenzwert zu schätzen. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass das Leben bei Temperaturen von bis zu 122 Grad Celsius und bei einem Druck von 10.000 Mal über dem Atmosphärendruck überleben kann. Mit einem einfachen Modell für Temperatur und Druck schätzte das Team, dass primitive Mikroben wie Archaia bis zu 10.000 m unter der Oberfläche verweilen könnten.

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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