Umgang Mit Dürre: Nutzen Der Deckfrüchte (Op-Ed)

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Durch den anbau von non-food-kulturen zwischen den vegetationsperioden stellen die bauern fest, dass sie die felder vor dürre schützen können.

Margaret Mellon ist leitende Wissenschaftlerin für Lebensmittel und Umwelt an der Union of Concerned Scientists (UCS). Mellon ist Experte für nachhaltige Landwirtschaft und die potenziellen Umweltrisiken der Biotechnologie. Er ist promovierter Molekularbiologe und Jurist. Dieser Artikel wurde aus einem Beitrag im UCS-Blog angepasst Die gleichung. Mellon hat diesen Artikel zu WordsSideKick.com beigetragen Expertenstimmen: Op-Ed & Insights.

Landwirte, die Feldfrüchte anpflanzen, die nicht verkauft werden können, klingen nicht nach einem vernünftigen Vorschlag, oder? Samen kosten doch Geld, und auch die Ausrüstung, um sie in den Boden zu bekommen. Warum sollten sie wachsen, wenn Sie sie nicht verkaufen können?

Es stellt sich jedoch heraus, dass immer mehr Landwirte genau das tun: kaufen, pflanzen und so genannte Deckkulturen pflegen. Nein, Landwirte können keine Deckfrüchte verkaufen, aber sie profitieren davon, einschließlich höherer Erträge bei Getreide wie Mais und Sojabohnen. Die Verwendung von Deckkulturen kann auch dazu beitragen, dass landwirtschaftliche Betriebe die Dürreperioden überleben können, von denen erwartet wird, dass sie im Zeitalter des Klimawandels häufiger auftreten.

Deckkulturen - dies können viele Arten von Getreide, Gräsern und Hülsenfrüchten sein - werden normalerweise in der Zeit zwischen der Ernte und der Anpflanzung von Zwischenkulturen gepflanzt. Wenn sie ihre Wurzeln in nackten Boden ablagern, können sie den Kohlenstoff im Boden erhöhen, langsam freisetzenden Stickstoff zur Verfügung stellen und Erosion verhindern. Ein Deck- / Cash-Crop-System ist jedoch komplex. Wenn sie nicht richtig gemanagt werden, können Deckkulturen den Ernteerträgen Wasser berauben oder sogar die Erträge verringern. Obwohl sie theoretisch sinnvoll sind, haben sich viele gefragt, wie die Ernte in der realen Welt funktionieren würde.

Nun hat eine neue Umfrage unter kommerziellen Landwirten bestätigt, dass die Deckkulturen die Erträge bei Mais und Sojabohnen steigern. Die häufigsten Nutzpflanzen in den USA. Außerdem waren Deckkulturen besonders wirksam unter Dürrebedingungen.

Das SARE-Programm (North Central Sustainable Agriculture Research and Education) und das Information Center (Conservation Technology Information Center) haben von Winter 2012 bis Frühjahr 2013 mehr als 759 gewerbliche Landwirte befragt. Landwirte, die geantwortet haben, berichteten von einem durchschnittlichen Anstieg von 11,1 Scheffel Mais pro Hektar und von 4,9 Scheffel von Sojabohnen pro Morgen über frühere Ernten. In Prozent ausgedrückt stellen die zusätzlichen Scheffel einen durchschnittlichen Ertrag von 9,6 Prozent in Mais dar, der nach dem Anpflanzen von Deckkulturen gepflanzt wurde, verglichen mit Kulturen, denen keine Deckkulturen vorausgingen. Der Zuwachs bei Sojabohnen betrug 11,6 Prozent. Das ist ziemlich beeindruckend.

Die Züchter berichteten von Ertragsinformationen aus Feldern, die hinsichtlich der Bedingungen und der Rotation vergleichbar waren - mit Ausnahme der Deckfrüchte. In Ländern, die stark von Dürre betroffen sind, waren die Vorteile für Erntefrüchte, die nach Deckpflanzen geerntet wurden, sogar noch größer.

Die von der schweren Dürre 2012 am stärksten betroffenen Staaten waren Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska und South Dakota. Die 141 Befragten aus diesen Bundesstaaten berichteten von einem durchschnittlichen Maisertrag von 11,3 Scheffel pro Hektar, was einem Anstieg der nach dem Ernten angebauten Feldfrüchte um 11 Prozent im Vergleich zu denen ohne Getreide entspricht. Befragte aus den von der Dürre betroffenen Staaten berichteten von noch größeren Vorteilen bei Sojabohnen: eine durchschnittliche Steigerung um 5,7 Bushel pro Morgen oder 14,3 Prozent höhere Erträge nach Deckkulturen.

Die an der Umfrage teilnehmenden Landwirte wuchsen in 36 Bundesstaaten, hauptsächlich im Mississippi-Becken, Deckpflanzen an. Es überrascht nicht, dass die Auswirkungen der Dürre im ganzen Land unterschiedlich waren. Die Ergebnisse waren jedoch solide: Die Landwirte erzielten in allen von einem von der Dürre am stärksten betroffenen Staaten bessere Maiserträge.

Die Landwirte erwarteten, für die Ökosystemleistungen, die von den Deckpflanzen erbracht werden, zu zahlen, und waren bereit, mittlere Kosten in Höhe von 25 USD pro Hektar für den Kauf von Saatgut und 15 USD pro Hektar für den Betrieb von Deckkulturen zu zahlen (Verteilung der Saatgut aus der Luft und eventuelle Tötung der Pflanzen in der EU Ende der Vegetationsperiode).

Landwirte, die an Deckkulturen interessiert sind, müssen entscheiden, welche Arten verwendet werden sollen, wie und wann sie anzubauen sind und ob Einzel- oder Mehrspeziesgemische angepflanzt werden sollen. Wenn falsche Entscheidungen getroffen werden, kann die Deckkultur den potenziellen Nutzen nicht erreichen oder sogar schädlich sein. Die Umfrageteilnehmer berichteten von einer langen Liste von Herausforderungen, einschließlich der Verfügbarkeit von Saatgut, einem erhöhten Insektenpotenzial und dem Risiko, dass Feldfrüchte mit zu hoher Bodenfeuchtigkeit bedeckt werden.

Trotz der Herausforderungen hatten die befragten Landwirte im letzten Jahrzehnt den Einsatz von Deckkulturen kontinuierlich erhöht. Im vergangenen Winter berichteten sie, dass sie im Durchschnitt 42 Prozent ihrer Anbaufläche pflanzen würden, und planten, ihre Anbaufläche im kommenden Winter auszubauen.

Die Komplexität des Systems kann die Korrelation zwischen Ertragssteigerungen und Erfahrungen mit der Nutzung von Deckkulturen erklären. Landwirte mit mehr als dreijähriger Erfahrung im Bereich der Decksaaten verzeichneten einen Anstieg der Maiserträge um 9,6 Prozent, wohingegen Züchter mit ein bis drei Jahren Erfahrung einen immer noch beachtlichen, aber niedrigeren Anstieg von 6,1 Prozent bei Mais verzeichneten.

Ein komplettes, dürretolerantes Paket würde eine geeignete Pflanzenauswahl und speziell gezüchtete Sorten sowie ein dürretolerantes System umfassen. Die ernährungszentrierte Herangehensweise an Dürre wurde von meinem Kollegen Doug Gurian-Sherman in seinem Bericht "High and Dry" diskutiert. Neben der Verfügbarkeit von Kulturen wie Sorghum und Alfalfa, die von Natur aus eher dürretolerant sind und in den USA häufiger eingesetzt werden könnten,In der Landwirtschaft diskutierte Doug auch über den Erfolg herkömmlicher Maiszüchter, die die Dürretoleranz über Jahrzehnte hinweg stetig um 1 Prozent pro Jahr gesteigert haben.

Die Gentechnik muss noch eine wichtige Rolle bei der Dürretoleranz spielen. Erst in diesem Jahr stellte das landwirtschaftliche Biotech-Unternehmen Monsanto seine erste dürretolerante Saatgutsorte DroughtGard vor. Laut der Monsanto-Website hat die Sorte in Feldversuchen einen Wettbewerbsvorteil von fünf Scheffel (etwa 4 Prozent) gegen Mitbewerber-Hybriden erzielt.

So erfolgreich eine Pflanzengenetik auch sein mag, neue Pflanzensorten können die Mängel der Systeme nicht ausgleichen. Die Grundvoraussetzung für die Bekämpfung von Dürre ist, die Feuchtigkeit im Boden zu halten. Cover Crops können das - und noch viel mehr.

Dieser Artikel wurde von angepasst "Deckpflanzen erhöhen die Maiserträge dramatisch - besonders unter Dürrebedingungen"auf dem UCS-Blog The Equation. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten des Herausgebers wider. Dieser Artikel wurde ursprünglich auf WordsSideKick.com.com veröffentlicht.


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