Tödlicher Parasit Könnte Wie Eine Krebszelle Gezappt Werden

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Einer der tödlichsten parasiten der welt, die amöbe entamoeba histolytica, könnte durch die ansteuerung der menschlichen gene behandelt werden, die den parasiten befähigen, krankheiten zu verursachen, sagen forscher.

Die amöbe Entamoeba Histolytica zählt zu den tödlichsten Parasiten der Welt, infiziert mehr als 50 Millionen Menschen und tötet laut Weltgesundheitsorganisation jährlich mehr als 100.000 Menschen.

Der wissenschaftliche Name der Ameba bedeutet "Gewebezerstörer" und bezieht sich auf ihre Fähigkeit, den Darm eines Menschen in die Leber und andere Organe zu bohren, was zu Geschwüren, inneren Blutungen und chronischem Durchfall führt. (Ameba ist eine alternative Schreibweise von "Amöben") und kann bei Organismen verwendet werden, die nicht zur Gattung gehören Amöbe, wie E. histolytica.)

Ärzte haben nur ein Antibiotikum, mit dem Menschen behandelt werden können E. histolytica Infektionen, und sie fürchten, der Parasit wird bald Widerstand dagegen entwickeln. Und wenn das passiert, "gibt es keinen Plan B", sagte Dr. William Petri, Experte für parasitäre Infektionen und Chef der Abteilung für Infektionskrankheiten & Internationale Gesundheit an der University of Virginia.

Ein zufälliges Treffen zwischen Petri und einem Blasenkrebsexperten, Dr. Dan Theodorescu, Direktor des Cancer Center der University of Colorado, hat nun zu einem neuen Ansatz geführt, um die Achillesferse des Parasiten zu finden.

Kurz gesagt, die beiden Wissenschaftler versuchten es zu nutzen E. histolytica Krebszellen töten. Normalerweise verwendete Theodorescu in seiner Forschung zu Chemotherapeutika eine Technik namens RNAi, die verschiedene Gene zum Schweigen bringt, um zu verstehen, welche Gene ein Medikament bei der Abtötung des Krebses weniger oder wirksamer machen. [Die 10 teuflischsten und widerlichsten Parasiten]

Petri ersetzt nur E. histolytica für eine Droge

Die Wissenschaftler stellten zu ihrer Überraschung fest, dass das Stummschalten der Gene, die normalerweise Kalium aus der Zelle fließen lassen, die Zellen am Leben halten kann. Drogen, die dasselbe tun, könnten verwendet werden, um den Schaden zu verlangsamen E. histolyticasagten die Wissenschaftler.

"Dies könnte der Plan B sein, der auf die menschlichen Gene abzielt, die es dem Parasiten ermöglichen, Krankheiten zu verursachen", sagte Petri. Er fügte hinzu, dass dies das erste Mal war, dass ein solcher RNAi-Ansatz bei einer Amöbe verwendet wurde, und dass dies weitreichende Auswirkungen haben könnte das Gebiet der Infektionskrankheiten.

Der Befund wurde heute (8. September) in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Menschen können sich mit infizieren E. histolytica durch die Einnahme von mit Zysten kontaminierten Lebensmitteln oder Wasser. Die Amöa gelangt über Kot in die Umwelt und kann in dieser schützenden Zystenform mehrere Wochen außerhalb des menschlichen Körpers überleben.

E. histolytica In Regionen mit schlechter Hygiene ist die Infektion endemisch, und die Verbesserung der Hygiene war das wichtigste Mittel, um Infektionen zu stoppen, sagte Chelsea Marie, Postdoktorandin in Petris Labor und Erstautor des Berichts. Das einzige Antibiotikum, das beim Töten wirksam ist E. histolytica ist Metronidazol, das aufgrund seiner Nebenwirkungen für viele Patienten schwer zu ertragen ist.

Ziel der Kaliumionenkanäle im Dickdarm, dem ersten betroffenen Organ E. histolyticastellt einen völlig neuen Ansatz dar, um zu vereiteln E. histolytica Infektion, sagte Marie.

Im Labor machte Marie das Experiment rückgängig und stellte fest, dass die Verwendung von Chemikalien zur Blockierung des Kaliumausflusses die Zellen resistent machte E. histolytica. Trotzdem stehen Herausforderungen bei der Entwicklung von Medikamenten für den Einsatz am Menschen bevor.

"Die Herausforderung bei der Entwicklung von Medikamenten, die auf Ionenkanäle abzielen", wie z. B. Kaliumkanäle, besteht darin, dass diese Kanäle überall im Körper vorhanden sind und für viele zelluläre Prozesse von entscheidender Bedeutung sind, sagte Marie gegenüber WordsSideKick.com. "Wir arbeiten derzeit daran, die spezifischen Kanäle zu identifizieren, die spezifisch für den Dickdarm sind und gezielt gezielt werden könnten, um den Zelltod während einer [Amöbeninfektion] zu verhindern", sagte sie.

"Dieser Ansatz könnte auch für die Chemotherapie mit Dickdarmkrebs hilfreich sein, da die Aktivierung der gleichen spezifischen Kaliumkanäle im Dickdarm Krebszellen töten könnte", sagte Marie.

Wie bei vielen großartigen wissenschaftlichen Entdeckungen kam diese durch Glück und Zufall zustande, witzelten die Wissenschaftler. Theodorescu und Petri kennen sich seit Jahren sozial, haben aber nie zusammengearbeitet oder gar über ihre Forschung gesprochen. "Was hat eine Amöbe mit Krebs zu tun?" Theodorescu sagte. [Tiny & Nasty: Bilder von Dingen, die uns krank machen]

Vor kurzem arbeiteten die beiden jedoch in einem Einstellungskomitee zusammen und hatten am Ende eine Stunde Zeit, während sie auf die Ankunft eines Bewerbers warteten. Sie machten ein kurzes Gespräch, um die Zeit zu vertreiben, und schließlich erzählte Petri Theodorescu von einem komplizierten Experiment, das er im Begriff hatte, Giftstoffe zu identifizieren, die von freigesetzt wurden E. histolytica und Möglichkeiten, sie zu blockieren. Theodorescu schlug vor, dass Petri einen genetischen Ansatz einnimmt, um zu sehen, welche Gene, wenn sie blockiert werden, Zellen resistent gegen die Infektion machen. Er hatte die Zellen bereit. Also gab Petri einen Versuch.

"Es war reines Glück, dass ich bei diesem Papier gelandet bin", sagte Theodorescu. "Das war Serendipity vom Feinsten."

Im Jahr 2012 entdeckten andere Wissenschaftler, dass das Medikament gegen rheumatoide Arthritis, Auranofin, genauso wirksam wie Metronidazol beim Töten war E. histolytica in Laborproben. Vorversuche mit gesunden Freiwilligen wurden im Jahr 2014 begonnen; Es wurden noch keine Ergebnisse gemeldet.

Folgen Sie Christopher Wanjek @wanjek für tägliche Tweets zu Gesundheit und Wissenschaft mit einem humorvollen Vorsprung.Wanjek ist der Autor von "Food at Work" und "Bad Medicine". Seine Kolumne, Bad Medicine, erscheint regelmäßig auf WordsSideKick.com.


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