Könnten Herpesviren Eine Rolle Bei Alzheimer Spielen? Neue Studie Unterstützt Theorie

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Alzheimer-gehirne hatten bis zu doppelt so viele von zwei verbreiteten herpesvirusstämmen als nicht-alzheimer-gehirne.

Die Alzheimer-Krankheit betrifft Millionen von Menschen auf der ganzen Welt, aber was letztlich die schwächende Demenz verursacht, bleibt unbekannt. Eine umstrittene Theorie besagt jedoch, dass die Krankheit das Ergebnis eines Virus oder mehrerer Viren sein könnte, die das Gehirn infizieren.

Eine neue Studie liefert nun mehr Beweise, um diese Theorie zu stützen. In der heute (21. Juni) in der Fachzeitschrift Neuron veröffentlichten Studie fanden die Forscher heraus, dass die Gehirne verstorbener Menschen mit Alzheimer-Krankheit eine höhere Viruskonzentration aufwiesen als die Gehirne verstorbener Personen ohne Alzheimer-Krankheit. Insbesondere hatten die Alzheimer-Gehirne bis zu doppelt so viel von zwei verbreiteten Herpesvirusstämmen als die Nicht-Alzheimer-Gehirne. [6 große Geheimnisse der Alzheimer-Krankheit]

Die Theorie, dass Viren oder andere Krankheitserreger eine Rolle bei der Entwicklung von Alzheimer spielen könnten, ist "eigentlich eine ziemlich alte Idee", sagte der leitende Studienautor Dr. Benjamin Readhead, Assistenzprofessor an der Arizona State University und Mitglied der Fakultät der Fakultät der Icahn School der Medizin am Berg Sinai. "Bereits in den fünfziger Jahren haben die Menschen… das Potenzial für einen Erreger für die Alzheimer-Krankheit in Frage gestellt." Dennoch haben diese Ideen im Laufe der Jahre viele Rückschläge von Wissenschaftlern und medizinischen Experten erhalten.

Readhead und sein Team wollten nicht nach möglichen Viren suchen; Stattdessen versuchten sie zunächst, Gehirnnetzwerke zu finden, die mit den vorhandenen Medikamenten als potenzielle Therapien für die Krankheit eingesetzt werden könnten. "Das führte uns irgendwie zu diesem Kaninchenloch, wo wir vermuteten, dass Viren etwas von dem erklären könnten, was wir in diesen Netzwerken der Alzheimer-Krankheit sahen", sagte Readhead gegenüber WordsSideKick.com.

In der Studie - einer der bisher detailliertesten Analysen von Alzheimer-Hirngewebe - analysierte das Team fast 1.000 postmortale Gehirne von Menschen mit und ohne Alzheimer-Krankheit aus mehreren Gehirnbanken. Sie durchsuchten rohe RNA- und DNA-Sequenzen aus diesen Gehirngeweben und identifizierten, welche dieser genetischen Sequenzen menschlich waren und welche nicht. Die nicht-menschlichen genetischen Sequenzen wurden mit einer Datenbank verglichen, die genetische Daten für mehr als 500 verschiedene Viren enthielt, von denen Forscher wissen, dass sie den Menschen beeinflussen können oder vermutet werden.

Das Herpesvirus

Obwohl die Vorstellung, dass ein Virus oder Bakterium eine Rolle bei der Entwicklung von Alzheimer spielt, in der Vergangenheit keine gute Beachtung fand, wurde die Idee bereits in früheren Forschungen untersucht. In früheren Forschungen wurde insbesondere auf Verbindungen zwischen der Alzheimer-Krankheit und dem Herpes-simplex-Virus oder HSV1 (der Form des Herpes-Virus, die typischerweise Fieberbläschen verursacht) hingewiesen.

In der neuen Studie zeichneten sich jedoch zwei verschiedene Herpesvirusstämme ab: Herpes 6A und Herpes 7.

Und obwohl es sich verblüffend anhört, zu erfahren, dass Herpes-Stämme im Gehirn vorhanden sind, "ist die Sache, die über diese Viren zu sagen ist, dass sie sehr, sehr häufig sind", sagte Readhead. (Fast jeder Mensch trägt diese Herpes-Stämme in seinem Körper, weil er im Kindesalter mit ihnen infiziert ist. Allerdings verursachen die Stämme normalerweise keine anderen Probleme als Hautausschläge bei Kleinkindern.) Tatsächlich haben die Forscher das Vorhandensein dieser Viren in etwa festgestellt 40 bis 50 Prozent der in der Studie untersuchten Hirngewebe. Die Gehirnproben der Alzheimer-Krankheit enthielten jedoch viel mehr Kopien dieser Viren als solche ohne Viren, sagte er.

Da Viren sowohl im Alzheimer-Hirngewebe als auch im Nicht-Alzheimer-Hirngewebe gefunden wurden, können die Forscher "nicht einfach sagen, dass die Infektion mit diesen Viren die Alzheimer-Krankheit verursacht", sagte Readhead. "Es gibt offensichtlich einige andere wichtige Mechanismen, die ändern, warum manche Menschen eine andere Reaktion auf das Vorhandensein eines Virus haben."

Trotzdem könnten die Viren eine Rolle spielen: Sie könnten Teil der Ursache sein oder auch nur dazu dienen, die Krankheit zu beschleunigen, sagte Readhead. Oder vielleicht spielen sie überhaupt keine Rolle und sind einfach zufällig mit dabei, fügte er hinzu.

Um die Rolle der Viren (falls überhaupt) besser zu klären, untersuchten die Forscher, ob Viren Viren und Gene beeinflussten, von denen bekannt ist, dass sie an Alzheimer beteiligt sind.

"Es gab tatsächlich viele verschiedene Viren, die wir auf verschiedene Weise mit den verschiedenen Aspekten der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht haben", sagte Readhead. Es wurde zum Beispiel gefunden, dass das Herpes-6A-Virus mit einer großen Anzahl von Genen, die mit dem Alzheimer-Risiko in Zusammenhang stehen, sowie mit Genen, die mit Amyloid-Plaques in Verbindung stehen, in Wechselwirkung steht. Dies sind Proteinklumpen, die sich im Gehirn von Menschen mit der Krankheit bilden.

Es ist jedoch noch mehr Forschung erforderlich. "Eine der wirklich offenen Fragen ist der Versuch zu bestimmen, inwieweit das, was wir sehen, einen ursächlichen Beitrag zur Krankheit leisten kann", sagte Readhead.

Aber welches Herpesvirus ist es?

Hugo Lövheim, Senior Dozent in der Abteilung für Gemeinschaftsmedizin und Rehabilitation an der Universität Umeå in Schweden, der nicht an der Studie teilgenommen hatte, lobte die neue Forschung.

"Die Autoren haben eine wirklich beeindruckende tiefgehende Analyse der Hirngewebeproben von Morbus Alzheimer mit modernen bioinformatischen Techniken durchgeführt", sagte Lövheim gegenüber WordsSideKick.com. "Dies steht im Einklang mit dem nun rasch zunehmenden Nachweis von Virusinfektionen als Schlüsselfaktoren für die Entwicklung der Pathologie der Alzheimer-Krankheit." [9 überraschende Risikofaktoren für Demenz]

Lövheim merkte jedoch an, dass HSV1 zu Beginn der Erkrankung "eher die Ursache der Erkrankung ist". Die neue Studie, zusammen mit einigen früheren Forschungen, weist darauf hin, dass das Herpes-6A-Virus zumindest eine Rolle bei der späten Alzheimer-Krankheit spielen könnte. Zukünftige Alzheimer-Medikamente könnten daher auf beide Virusstämme abzielen, sagte er.

Ruth Itzhaki, emeritierte Professorin für Neurowissenschaften und experimentelle Psychologie an der University of Manchester in England, war ebenfalls nicht Teil der neuen Studie, aber sie war die erste Forscherin, die 1991 auf die mögliche Rolle von HSV1 bei Alzheimer hingewiesen hatte.

Itzhaki sagte WordsSideKick.com in einer E-Mail, dass sie immer noch der Meinung ist, dass HSV1 eine stärkere Verbindung zu Alzheimer hat, dass die Viren jedoch zusammenarbeiten könnten.

"Es ist gut, dass das Virenkonzept jetzt ernst genommen wird, denn in fast allen 28 Jahren litten ich und später andere unter feindseligen Feindseligkeiten, Spott oder Vernachlässigung durch einflussreiche Menschen auf diesem Gebiet", sagte sie.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.


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