Vom Pie-High Runterkommen: Wacky Pi Day Celebration

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Ein bericht aus erster hand über die pi-day-feier am mittwoch im exploratorium-museum in san francisco, wo die veranstaltung 1988 geboren wurde.

SAN FRANCISCO - Für die armen Seelen, die am Mittwoch (14. März) unwissentlich in das Wissenschaftsmuseum Exploratorium gewandert sind, muss es wie ein bizarrer Traum erschienen sein - vielleicht nach dem Einschlafen während des Geometrieunterrichts.

Mehrere hundert Personen schlängelten sich in einer einzigen Datei durch das Museum und hielten Zahlen, die auf Papptellern gekritzelt waren. Über den Lautsprechern sang eine jenseitige, computergestützte Stimme eine Reihe von Zahlen zu Sir Edward Elgars "Pomp and Circumstance", was der Prozession einen Anschein von Marschmusik gab.

Es war alles Teil des Pi Day, einer Feier, die 1988 am Exploratorium begann und sich seitdem auf der ganzen Welt verbreitet hat. Die Veranstaltung findet jedes Jahr am 14. März statt, da das numerische Datum 3/14 die ersten drei Ziffern von pi (3.14) darstellt.

Eine ikonische Nummer

Die mathematische Konstante pi ist das Verhältnis des Umfangs eines Kreises zu seinem Durchmesser. Es ist eine irrationale Zahl, was bedeutet, dass sie nicht durch einen Bruch dargestellt werden kann. Und 3.14 ist nur der Anfang. Die Dezimalstellen von Pi gehen für immer weiter und wiederholen sich nicht.

Pi hat Mathematiker seit Jahrtausenden fasziniert, und einige der größten Denker der Geschichte haben versucht, sie zu berechnen. Der griechische Mathematiker und Wissenschaftler Archimedes war möglicherweise der erste, der einen echten Knaller bei Pi machte; im dritten Jahrhundert v. Chr. stellte er fest, dass es zwischen 223/71 und 22/7 lag (3,141 und 3,143, ungefähr).

Später rechnete der in Deutschland geborene Mathematiker Ludolph van Ceulen mit 35 Dezimalstellen aus und war so stolz auf die Leistung, dass er die Zahlen auf seinem Grabstein gravieren ließ.

Computer machen es heutzutage einfacher, Pi mit einer größeren Genauigkeit zu erfassen. Nach Angaben des Exploratorium-Pädagogen Ron Hipschman, der seit Beginn der Veranstaltung an der Organisation von Pi-Day-Feiern mitwirkte, sind inzwischen mehr als zehn Billionen Dezimalstellen bekannt.

Dieses Wissen ist zwar beeindruckend, kann jedoch aus praktischer Sicht übertrieben sein. Wenn man pi mit 39 Dezimalstellen kennt, kann man laut Hipschman die Breite des bekannten Universums mit einer Genauigkeit berechnen, die dem Durchmesser eines Wasserstoffatoms entspricht.

"Neununddreißig Ziffern sind alles, was Sie wirklich brauchen", sagte er während eines Pi-Day-Vortrags am Exploratorium am Mittwoch.

Pi Day genießen

Im Pi Day im Museum gab es Imbissproben von pikanten Torten, aber die Leute waren von mehr als nur kostenlosen Speisen begeistert. Die Liebe zu Zahlen und die anhaltende Faszination für Pi und seine Mystik brachte viele trotz eines kalten und regnerischen Tages in das praxisorientierte Museum. [Real Pie Pie: Amerikas Lieblingskuchen]

Lindsay Yazzolino ist vielleicht am weitesten gekommen. Sie reiste den ganzen Weg von Boston aus, um den Pi Day an der Quelle zu feiern.

"Ich bin schon seit einiger Zeit ein begeisterter Pi-Fan", sagte Yazzolino gegenüber WordsSideKick.com und erklärte, dass sie sich die Nummer 1.000-stellig als Senior in der High School auswendig gelernt hatte.

"Es gibt keinen praktischen Wert", sagte sie über ihre Leistung. "Vieles ist nur zum Spaß."

Die Einheimischen Chad und Robyn Barker nahmen mit ihrem vierjährigen Sohn teil, was durchaus Sinn macht, da der Junge Pi heißt.

"Wir mögen es von einem spirituelleren Standpunkt aus", sagte Chad Barker gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist eine Zahl, die für immer andauert und unsere unendliche Natur widerspiegelt."

Der Pi-Schrein

Ein Blick auf den Pi-Schrein in Untertassengröße, der mit den ersten 100 Ziffern von Pi graviert ist.

Ein Blick auf den Pi-Schrein in Untertassengröße, der mit den ersten 100 Ziffern von Pi graviert ist.

Bildnachweis: Michael Wall

Die Prozession zahlreicher Menschen, von denen jeder eine Ziffer von Pi repräsentierte, wanderte nicht ziellos durch das Museum. Angeführt vom wildhaarigen Pi Day-Gründer Larry Shaw, einem ehemaligen Physiker des Exploratoriums, der vor fünf Jahren in den Ruhestand ging, schlängelte sich die Prozession zum Pi-Schrein.

Der Pi-Schrein ist eine im Boden des Museums eingebettete Metallscheibe. In der Größe einer Untertasse ist der goldene Teller mit den ersten 100 Ziffern von Pi graviert. Der Marsch sollte den Schrein genau um 1:59 Uhr erreichen. Ortszeit. (Falls Sie nicht gedacht haben, sind die ersten sechs Ziffern von pi 3.14159.)

Als jede Gruppe von Pi-Marschern den Schrein erreichte, wies Shaw die Leute an, 3,14 Mal um ihn herumzulaufen. Er schwang seinen feierlichen Pole-Tag-Pole und führte sie im Chor "Happy Birthday" zu Ehren von Albert Einstein, der am 14. März 1879 geboren wurde.

Der Gründer von Pi Day, Larry Shaw, stößt am 14. März den Pi-Schrein vom Boden des Exploratoriums ab. Der Schrein wird am neuen Standort des Museums installiert.

Der Gründer von Pi Day, Larry Shaw, stößt am 14. März den Pi-Schrein vom Boden des Exploratoriums ab. Der Schrein wird am neuen Standort des Museums installiert.

Bildnachweis: Michael Wall

Das Exploratorium steht kurz vor dem Umzug an einen eher touristenfreundlicheren Ort. Am Mittwoch fand der letzte Pi-Tag am aktuellen Standort des Museums statt. So beendete Shaw die Feier, indem er den Pi-Schrein mit einem Tortenheber vom Boden stemmte und das Objekt auf seinen bevorstehenden Umzug vorbereitete.

Pi Day begann als reine Mitarbeiterparty, sagte Shaw gegenüber WordsSideKick.com. Es hat sich jedoch zu einem temperamentvollen Versuch entwickelt, Menschen - vor allem Kinder - in Mathematik und Naturwissenschaften einzubinden.

"Jeder lernt am besten, wenn er aufgeregt und glücklich ist", sagte er. "Im Grunde kommt das Museum als Ganzes."

Shaw wurde ein wenig entmutigt, als er gefragt wurde, ob er stolz ist, dass Pi Day zu einem solchen Phänomen geworden ist, mit Ereignissen auf der ganzen Welt.

"Ja und nein", sagte er. "Es ist nicht meins; es ist jeder. Ich bin nur der Typ, der die Stange hält."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um eine Aussage über die gespielte Musik zu korrigieren, nämlich Sir Edward Elgars Pomp und Circumstance und nicht Beethovens Ode an die Freude.

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