Kaltes Wasser Über Die "Schneeball-Erde" -Theorie Geworfen

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Chemische beweise zeigen, dass gletscher, die unseren planeten vor etwa 630 millionen jahren in eine schneeball-erde verwandelt haben, wahrscheinlich nicht durch einen hohen kohlendioxidgehalt in der atmosphäre geschmolzen wurden.

Obwohl heutzutage steigende Treibhausgase in der Erdatmosphäre als Vorbote des Schicksals angesehen werden, haben sie vor Millionen von Jahren möglicherweise den Planeten vor einem Tiefkühl gerettet.

Einige Forscher glauben, dass das Eis an zwei Stellen der Erde - mindestens zwei, möglicherweise dreimal - seine Oberfläche bis zum Äquator und über die Ozeane bedeckte und eine "Schneeball-Erde" bildete.

Neue Forschung wirft jedoch die Frage auf, ob ein Anstieg des Kohlendioxids - eines der Treibhausgase, die für die moderne, vom Menschen verursachte globale Erwärmung verantwortlich sind - für das große Tauwetter verantwortlich sein könnte, das vor der letzten Schneeball-Erde vor etwa 635 Millionen Jahren folgte. Und wenn es keinen Treibhauseffekt gibt, der groß genug ist, um den dicken Eisschleier zu schmelzen, meinen die Forscher, könnte es sein, dass die Erde zu dieser Zeit kein großer eisiger Schneeball war.

Ein internationales Wissenschaftlerteam analysierte die molekulare Zusammensetzung von Gesteinen, die sich in den Folgen dieser Schneeball-Erde niedergeschlagen haben.

Schneeball Die Erde hätte sich zumindest für eine gewisse Zeit selbst erhalten können, weil die weiße, mit Eis bedeckte Oberfläche des Planeten das Sonnenlicht in den Weltraum reflektiert hätte und den Planeten kühl halten würde.

Der Hauptbeweis für diese eisigen Zeiten, insbesondere vor etwa 635 Millionen Jahren, sind Ablagerungen von Gesteinen, die von Gletschern aufgeschüttet und getragen werden. Diese wurden weltweit an Standorten gefunden, die vor rund 635 Millionen Jahren in der Nähe des Äquators gelegen hätten. Diese Ablagerungen haben eine weitere Gesteinsschicht, sogenannte Cap-Carbonate, die sich beim Schmelzen der Gletscher oder kurz danach gebildet haben soll.

Es wird vermutet, dass die Schneeball-Erde zu Ende ging, als der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre stark anstieg und ein globales Treibhaus entstand, das einen Großteil des Eises schmolz. Dies hätte beginnen können, weil Vulkane das Gas in die Atmosphäre beförderten.

Die normalen Prozesse, die das Kohlendioxid aus der Atmosphäre ziehen würden, wurden durch Eis blockiert, wodurch der Kohlendioxidaustausch zwischen Atmosphäre und Ozean verhindert wurde. Die Kälte hätte auch verhindert, dass natürliche Verwitterungsreaktionen des Gesteins Kohlendioxid in Form von Kohlensäure aus der Atmosphäre ziehen und zu Bicarbonat werden. Dies hätte einen intensiven Aufbau des Treibhausgases ermöglicht.

Um herauszufinden, wie viel Kohlendioxid zu dieser Zeit vorhanden war, analysierten die Forscher die chemische Zusammensetzung der Gesteine, die einer dieser Lagerstätten in Brasilien entnommen wurden, und die darin enthaltene organische Substanz. Die Forscher untersuchten auch Daten von Proben aus anderen Teilen der Welt. Sie untersuchten Verhältnisse von Kohlenstoffisotopen, Kohlenstoffmolekülen, die unterschiedliche Atomgewichte sowohl im Gestein als auch in den darin versteinerten organischen Stoffen aufweisen. [Big Freeze: Die Erde könnte in die plötzliche Eiszeit eintauchen]

Sowohl das Gestein als auch das organische Material - meist Algen - bilden sich aus Kohlenstoff, der im Ozean gelöst ist. Eine niedrigere Konzentration an Kohlendioxid bewirkt jedoch, dass die Algen mehr von der schweren Version von Kohlenstoff aufnehmen. Das Verhältnis der von den Carbonatgesteinen aufgenommenen Kohlenstoffisotope ändert sich jedoch unabhängig von der Kohlendioxidkonzentration nicht. Durch einen Vergleich der Verhältnisse aus den beiden Quellen konnten sich die Wissenschaftler also ein Bild davon machen, wie hoch die Kohlendioxidkonzentration im Ozean und damit die Atmosphäre war.

Sie fanden, dass es viel niedriger war als erwartet. Während bisherige Schätzungen die Kohlendioxidkonzentration auf bis zu 90.000 Teile pro Million geschätzt hatten, sank diese neue Analyse auf unter 3.200 ppm, möglicherweise so niedrig wie heute, etwa 400 ppm.

"Da wir eine sehr niedrige Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre registrieren, scheint es so zu sein, dass nie eine hohe Konzentration von Kohlendioxid in der Atmosphäre vorhanden war, was bedeutet, dass es keine Schneeball-Erde gewesen sein kann, sonst wäre sie noch gefroren", sagte Magali Ader, Studienforscher und Assistenzprofessor am Institut für Physique du Globe in Paris.

Die Feststellung sei sehr unsicher, warnt sie. Aufgrund von Schwierigkeiten bei der Datierung ist es möglich, dass die Gesteine, die sie getestet haben, erst abgelagert wurden, nachdem die Schneeball-Erde vorüber war, als die hohe Konzentration an Kohlendioxid begonnen hatte, sich zu reinigen, und dass möglicherweise ein anderes Treibhausgas, Methan, vorhanden war verantwortlich.

Eine der größten Fragen rund um Snowball Earth ist vielleicht, wie das Leben überleben konnte, da es keine Anzeichen für Massensterben gibt. Winzige, schwer gepanzerte Meeresfossilien haben sich in Karbonatgesteinen gezeigt, was die Wissenschaftler zu dem Schluss brachte, dass diese Kreaturen zwischen zwei Eiszeitungen gedeihen.

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Videoergänzungsan: Landesschau Baden-Württemberg vom 11. Januar 2017.




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