Klima Und Zivilisation Töteten Ägyptens Tiere

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Bei der betrachtung von tierbildern in ägyptens archäologischem bericht stellten die wissenschaftler fest, dass die meisten aussterben der letzten 6000 jahre mit perioden großer veränderungen in bezug auf klima und menschliche zivilisation zusammenhängen.

Wenn Sie vor 6.000 Jahren eine Kreuzfahrt entlang des nördlichen Nilabschnitts unternommen hätten, hätten Sie keine Pyramiden gesehen, aber vielleicht hätten Sie eine Giraffe oder einen Elefanten am Ufer des Flusses gesehen.

Zu dieser Zeit war der Nil nicht von Wüste umgeben; Die wärmeren, feuchteren Landschaft ähnelte eher der gegenwärtigen Landschaft Subsahara-Ostafrikas.

Heute sind Ägyptens Elefanten und Giraffen ausgestorben. Das gilt auch für Geparden, Auerochsen und Gnus. Tierknochen und Tierbilder auf antiken Artefakten zeigen jedoch, welche Kreaturen einst die Region durchstreiften. Ein Forscherteam untersuchte die reichen archäologischen Funde Ägyptens und fand heraus, dass die meisten Säugetiersterben in den letzten sechs Jahrtausenden mit großen Veränderungen in Bezug auf das Klima und die menschliche Zivilisation zusammenhängen. [Auslöschen: Die geheimnisvollsten Aussterben der Geschichte]

Justin Yeakel - ein Forscher der University of California, Santa Cruz, der jetzt Postdoktorand am Santa Fe Institute in New Mexico ist - sagte, die Arbeit werde zuerst von einer Reise mit einem Kollegen inspiriert, um eine Wanderausstellung über King Tutankhamun zu sehen während es vor einigen Jahren in San Francisco war.

"Wir waren gerade erstaunt über die Vielfalt der Tiere in den Artefakten", sagte Yeakel gegenüber WordsSideKick.com. "Wir haben darüber nachgedacht, wie wir Tierdarstellungen in den historischen Aufzeichnungen verwenden können, um zu verstehen, wie sich Tiergemeinschaften verändert haben."

Ägypten erwies sich als gutes Gebiet für eine Fallstudie, da das Gebiet seit Tausenden von Jahren kontinuierlich besetzt ist und über umfangreiche archäologische Berichte verfügt. Es gibt Felszeichnungen von Nilpferden und Nashörnern aus dem frühen Holozän. Die Gräber der ägyptischen Pharaonen sind mit Jagdszenen geschmückt, die zeigen, welche Kreaturen als Beute angesehen worden wären. Importe von Geparden und Löwen lassen erkennen, wann bestimmte Tiere nach dem Verschwinden vor Ort als exotisch gelten konnten.

Die Forscher fanden heraus, dass in Ägypten im späten Pleistozän und im frühen Holozän 37 große Säugetiere (über 4,8 kg) beheimatet waren. Heute sind nur noch acht dieser Kreaturen übrig: der Goldschakal, der Steinbock, die Berberziege, der ägyptische Fuchs, die Dorcas Gazelle, der wilde Esel, die gestreifte Hyäne und die schlankhörige Gazelle, die kurz vor dem Aussterben steht.

"Unsere einfachste Feststellung war, dass sich die Community auf nicht zufällige Weise verändert hat", sagte Yeakel.

Die Wissenschaftler neigten dazu, die Stabilität des Ökosystems in Zeiten des großen Klimawandels und der sozio-politischen Umwälzung aufzuklären. Als vor etwa 5.000 Jahren die sogenannte afrikanische feuchte Periode endete, änderte sich die Landschaft Ägyptens zu einem trockeneren, wüstenähnlichen Klima. Etwa zur gleichen Zeit begannen die Menschen mit der Landwirtschaft und die Dynastie des alten Ägypten begann. Eine andere Trockenzeit trat vor etwa 4.170 Jahren auf und wurde mit dem Zusammenbruch des Alten Reichs in Ägypten in Verbindung gebracht, der Zeit, in der die ersten Pyramiden sahen. Eine dritte Trockenperiode ist mit dem Fall des Neuen Reiches in Ägypten vor etwa 3.000 Jahren verbunden.

Yeakel sagte, er und seine Kollegen könnten die möglichen Ursachen, die zu diesen ökologischen Veränderungen geführt haben, nicht wirklich auseinanderhalten. Die Wissenschaftler haben jedoch die potenziellen Treiber identifiziert. Während der ersten großen Veränderung nach der afrikanischen Feuchtperiode beispielsweise wuchsen die Bevölkerungen der Menschen, und durch Überjagung könnten große Pflanzenfresser wie Elefanten, Giraffen und einheimische Kamele zurückgegangen sein, die dann indirekt die Populationen der Raubtiere beeinflussten, die die Pflanzenfresser gefressen haben. Die Landwirtschaft nahm in dieser Zeit ebenfalls zu. Die meisten Nährstoffe der Region konzentrierten sich auf die Nilauen und der Wettbewerb mit Landwirten könnte auch die Pflanzenfresserbestände verletzt haben. Ein dritter möglicher Fahrer könnte das Klima gewesen sein; Die trockenere Umgebung könnte die Verfügbarkeit von Pflanzen am Ende der Nahrungskette eingeschränkt haben.

Die Veränderungen, die Menschen in der Umwelt bewirken, unterscheiden sich wahrscheinlich wahrscheinlich grundlegend von den Faktoren, die ökologische Veränderungen in der Vergangenheit vorangetrieben haben, sagte Yeakel. Trotzdem können Wissenschaftler nur durch die Untersuchung vergangener Veränderungen vorhersagen, was in der Zukunft passieren wird.

"Wir müssen Ökosysteme als Kontinuum betrachten", sagte Yeakel. "Wir können nicht nur das moderne Ökosystem betrachten. Wir müssen sehen, wie es in der Vergangenheit funktioniert hat und wie es sich im Laufe der Zeit verändert hat, um eine Grundlage für die zukünftige Entwicklung des Systems zu schaffen."

Die Ergebnisse wurden heute (8. September) in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht.

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Videoergänzungsan: KenFM im Gespräch mit: Paul Schreyer (.




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