Kapitän Cooks Notizen Beschreiben Jetzt Verschwindende Arktische Eiswand

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Diagramme des entdeckers aus dem 18. Jahrhundert, capt. James cooks reise in die arktis, helfen wissenschaftlern heute zu verfolgen, wie das arktische eis im laufe der zeit schrumpfte.

Die akribischen Aufzeichnungen von Capt. James Cook, dem unerschrockenen britischen Entdecker, der für die Erkundung Australiens und der Hawaii-Inseln berühmt ist, haben einen neuen und modernen Wert gefunden: Wissenschaftler, die dem Klimawandel helfen, können das Ausmaß des Meereisverlusts in der eisigen kanadischen Arktis verstehen zu einer neuen Studie.

Notizen, Diagramme und Karten, die Cook und seine Crew während einer Arktisexpedition im August 1778 erstellten, dokumentierten sorgfältig die Position und Dicke des Eises, das den Entdeckern den Weg versperrte. Sie suchten nach einem Korridor, von dem sie glaubten, dass sie den Pazifik und den Nordatlantik miteinander verbinden und eine neue Seehandelsroute zwischen Großbritannien und dem Fernen Osten anbieten.

Cook fand diese Route, die heute als Northwest Passage bekannt ist, nie. Seine Beobachtungen und die seiner Besatzung liefern jedoch die ersten Beweise für die damals ausgedehnte Sommereisbedeckung im Chukchi-Meer. Dieser Teil des arktischen Ozeans liegt zwischen Alaska und Russland. Verglichen mit den modernen Beobachtungen des Meereises zeigen diese Aufzeichnungen, wie dramatisch sich die Eisbedeckung in der Arktis verändert hat - insbesondere in den letzten Jahren, so Studienautor Harry Stern, Forscher am Polar Science Center der University of Washington. [Auf Eis: Atemberaubende Bilder der kanadischen Arktis]

Während Cook nicht der erste Entdecker war, der nach der Northwest Passage suchte - und auch nicht der letzte -, war er der erste, der die Eisgrenze zeichnete, die den Ozean nördlich der Beringstraße halbierte, sagte Stern in der Studie. Stern sei auch der erste, der den Anflug von der pazifischen Seite aus an der nordamerikanischen Küste unternommen habe.

Zu dieser Zeit war das Finden dieses Weges, der den Handel mit dem Orient beschleunigt und gestärkt hätte, ein besonders dringendes Ziel für Großbritannien. Tatsächlich erließ das House of Parliament im Jahr 1745 ein Gesetz, das eine Belohnung von bis zu 20.000 Pfund (etwa 24.978 US-Dollar) für die Suche nach und die Kartierung der Passage vorsieht. Dies geht aus den Archiven des Royal Greenwich Observatory hervor, die von der University of Cambridge Digital Library verwaltet werden.

Stern, der sich mit Klima und arktischem Meereis beschäftigt, erforschte Cooks Reise für einen Essay, den der Klimaforscher zum Buch "Arctic Ambitions: Captain Cook und die Northwest Passage" (University of Washington Press, Januar 2015) beigetragen hat. Als Stern die Archivdokumente der Reise von 1778 studierte, erkannte er, dass er sich die ersten detaillierten Karten der Eiskante in der Chukchi-See ansah, sagte er.

"Zehn oder zwölf Meter hoch"

Vor Cooks Expedition waren die Karten der Gegend wenig detailliert oder spektakulär ungenau. Eine russische Karte, die Cook als Referenz verwendete, wies darauf hin, dass Alaska eine Insel sei, schrieb Stern.

Cook segelte am 11. August 1778 durch die Beringstraße, aber sein Fortschritt wurde am 18. August in der Nähe von Alaska durch Eis, das "so kompakt wie eine Mauer war und mindestens zehn oder zwölf Fuß hoch schien", abrupt gestoppt in seinem Tagebuch.

In einem Tagebucheintrag am nächsten Tag beschrieb Cook, wie er den Rand des im Nebel verborgenen Meereises beobachtete, indem er auf die Geräusche brüllender Walrosse horchte, die er "Seepferdchen" nannte. Stern wies darauf hin, dass dies die erste Aufzeichnung der Fernerkundung sein kann, bei der Informationen über ein entferntes Objekt durch Berechnen der von ihm emittierten Energie ermittelt werden, um die Position des Meereises zu bestimmen.

Eine undurchdringliche Mauer

Cook durchforstete den Rand der Eiswand elf Tage lang, aber obwohl er bis nach Westen der Küste Sibiriens reiste, konnte er keine Öffnung finden. Cook zwang sich, sich nach Süden zurückzuziehen, und schwor, die Suche im folgenden Sommer fortzusetzen, kehrte jedoch nicht in die Region zurück und starb sechs Monate später in Hawaii.

Die gemachten Bemühungen von Cook haben jedoch wichtige Daten über das arktische Eis gesammelt, sagten die Forscher. Seine Aufzeichnungen über die Lage und den Umfang der undurchdringlichen Eiswand waren so genau, dass die Notizen für spätere Karten verwendet werden konnten. Dies half den Wissenschaftlern, historische Größen und Positionen der Eiskante zu klären und zu bestimmen, wie sich diese im Laufe der Zeit verändert haben, sagte Stern.

Über Hunderte von Jahren hinweg schwankte die Größe der eisigen Mauer, die Cook ursprünglich dokumentierte, von Jahr zu Jahr etwas, schwankte jedoch nicht dramatisch - bis in den 1990er Jahren, so Stern gegenüber UW Today. Seitdem seien die Veränderungen erheblich, sagte er.

"Die Sommereiskante im Chukchi-Meer liegt jetzt hunderte von Kilometern weiter nördlich als früher", sagte Stern.

Erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde die Nordwestpassage in einer von dem norwegischen Entdecker Roald Amundsen angeführten Expedition zwischen 1903 und 1906 in ihrer Gesamtheit - wenn auch in einem relativ kleinen Schiff - gefahren. 2007 mit arktischem Meereis Auf dem niedrigsten Niveau seit 30 Jahren öffnete sich die Passage für große Frachtschiffe und Forschungsschiffe.

Könnte Cook diesen flüchtigen Durchgang im Jahr 1778 gefunden haben, wenn die Meereisbedeckung eher so gewesen wäre wie heute? Wahrscheinlich, sagte Stern zu UW Today - aber das bedeutet nicht, dass es einfach gewesen wäre.

"Eines hat sich nicht geändert: Es ist immer noch gefährlich, durch eisbedeckte Gewässer zu navigieren", sagte Stern.

Die Ergebnisse wurden online am 3. November in der Zeitschrift Polar Geography veröffentlicht.

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