Kannibale 'T. Rex 'Ameisen Zum Ersten Mal Live Gesehen (Und Sie Sind Schüchtern)

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Die allerersten beobachtungen der seltenen t. Rex-ameise zeigen eine geheimnisvolle, schüchterne art, wenn auch eine kannibale.

Eine Ameise, benannt nach dem wilden, fleischfressenden Dinosaurier Tyrannosaurus Rex wurde zum ersten Mal lebendig beobachtet - und erfüllte den Ruf des Dinosauriers nicht.

Tyrannomyrmex Rex ist ein schüchterner, wählerischer Esser, der neue Forschungsergebnisse findet. Die Ameisen können sich jedoch in Zeiten der Not zum Kannibalismus wenden.

Bislang waren diese asiatischen Ameisen ein Rätsel für die Wissenschaft, obwohl sie vor mehr als 20 Jahren entdeckt wurden. Niemand hatte jemals mehr als ein einzelnes Exemplar gesammelt, und niemand hatte je ein Exemplar beobachtet T-Rex für eine längere Zeit am Leben. Als der Biologe Mark Wong auf eine Kolonie stolperte T-Rex Als Ameisen bei einer Ameisendiversitätsumfrage in Singapur wussten, hatte er etwas Wichtiges.

Er und sein Kollege Gordon Yong von der National University of Singapore sammelten sorgfältig die Kolonie, die aus 13 Arbeitern bestand, sowie Eier, Larven und Puppen (das Grenzstadium zwischen Larve und Erwachsenenalter). Dann beobachteten sie die Ameisen, um herauszufinden, warum sie ticken. Weil die Studie die erste ihrer Art ist, ist alles, was die Forscher entdeckten, neu, sagte Wong WordsSideKick.com. [Siehe atemberaubende Becheraufnahmen von Ameisen auf der ganzen Welt]

Gelegenheitsentdeckung

Das T-Rex Die Ameise wurde zum ersten Mal 1994 in Malaysia entdeckt. Sie gehört zu der seltenen Gruppe der Ameisen in der Tyrannomyrmex Gattung; Es gibt nur zwei andere identifizierte Arten. (T. dux aus Indien und T. legatus aus Sri Lanka.) Die Ameisen haben spitze Schnauzen, die das erklären können T-Rex Namensvetter, sagte Wong.

Im März 2016 fand Wong die erste bekannte Live-Kolonie von T-Rex Ameisen in einem Stück verrottetem Holz in der Mandai-Gegend in Singapur, südlich von Malaysia und nördlich des Singapur-Zoos. Die Ameisen brüteten in einem zweiten Wald, der einst die Heimat von Obstplantagen und Gummiplantagen des 20. Jahrhunderts war. Wong und Yong berichteten am 27. April in der Zeitschrift Asian Myrmecology.

Im Feld war es offensichtlich warum T-Rex Ameise ist so wenig bekannt. Die Kolonie war klein, unterirdisch und unauffällig. Wants meinte, bei Ameisensammelmethoden seien selten sorgfältige Untergrunduntersuchungen erforderlich.

"Unsere Feststellung von T-Rex "Unter der Erdoberfläche hebt die Notwendigkeit hervor, die Ameisengemeinschaften in dieser Umgebung gezielter zu erkunden", sagte er.

Timid T. rex

In Gefangenschaft zeigte die Kolonie außerdem die zurückhaltende Art und Weise, die diese Ameisen so schwer fassbar gemacht hat. Sie seien nachts aktiver als während des Tages, was darauf hindeutet, dass sie in der freien Natur nächtlich sind, sagte Wong. Sie sind nicht aggressiv. Als sie einer potenziellen Bedrohung wie einem Tausendfüßler ausgesetzt waren, rollten die Ameisen zusammen und erstarrten, wahrscheinlich hofften sie, übersehen zu werden, so dass sie weglaufen konnten, wenn die unmittelbare Gefahr vorbeiging.

Obwohl Wong und Yong den Ameisen eine absolute Fülle von Lebensmitteln anboten, konnte sie nicht feststellen, was die Ameisenversion war T-Rex isst. Sie lehnten Termiten, kleinere Ameisen, Milben, Tausendfüßer und sogar Honig ab, sagte Wong. Als ein Tropfen Honig gezeigt wurde, hielten sie sich auf Abstand, bis auf die klebrige Substanz mit ihren Antennen ein vorsichtiges Stoßen. [In Photos: Trap-Jaw Ant Babies werden erwachsen]

Neben den 13 erwachsenen Arbeitern, der T-Rex Die Kolonie bestand aus zwei Arbeiterpuppen, einer männlichen Puppe, neun Larven und fünf Eiern. Der männliche Puppe tauchte zwei Tage als Erwachsener in Gefangenschaft auf, aber die anderen Ameisen aßen ihn sofort. Es sei "unglücklich", sagte Wong, aber nicht unerhört.

"Die Kolonie ist ein großer Organismus", sagte er, "und auf diese Weise leitet sie Ressourcen von einigen biologischen Funktionen (in diesem Fall Reproduktion) an andere weiter, auf deren Grundlage sie unter den vorherrschenden Umweltbedingungen als wichtig erachtet werden."

Nach 10 Tagen Beobachtung haben die Forscher die Ameisen eingeschläfert und ihre Körper für Studienzwecke aufbewahrt. Wong und seine Kollegen kehrten nach Mandai zurück, um nach mehr zu suchen T-Rex Ameisen, aber sie hatten kein Glück, sagte er. Er will weiter suchen.

"Wir stellen zunehmend fest, dass viele Ameisen, die unter der Erde leben, einzigartige Lebensgeschichten und ökologische Beziehungen haben, die kaum verstanden werden", sagte er. "Da ist diese erstaunliche Welt direkt unter unseren Füßen, die wir kaum erforscht haben, und ich freue mich auf den Start."

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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