Gehirnscans Zeigen, Wie Alzheimer Entsteht

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Zum ersten mal haben wissenschaftler gehirnscans verwendet, um die entwicklung der alzheimer-krankheit bei erwachsenen ohne symptome zu verfolgen.

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler Gehirnscans verwendet, um die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit bei Erwachsenen ohne Symptome zu verfolgen.

Die neue Technik könnte zur Früherkennung und Behandlung der Krankheit führen, sagten die Forscher.

Eine definitive Diagnose der Alzheimer-Krankheit konnte bisher nur durch eine Autopsie gestellt werden, bei der ein Untersucher das Ausmaß der Ausbreitung von zwei Schurkenproteinen im Gehirn beobachtet, die mit der Krankheit assoziiert sind, Beta-Amyloid und Tau genannt.

Für lebende Patienten stellen Ärzte die Diagnose einer wahrscheinlichen Alzheimer-Krankheit auf der Grundlage von Beobachtungen des Verhaltens, des Gedächtnisses und der Schreib- und Zeichenfähigkeiten der Patienten, gekoppelt mit der Familienanamnese und gelegentlich der Bildgebung des Gehirns. [8 Tipps für gesundes Altern]

Das Gebiet der Hirnbildgebung ist jedoch weiter fortgeschritten. Forscher um Dr. William Jagust, Professor an der School of Public Health der University of California in Berkeley, entwickelten eine Technik, bei der die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) zur genaueren Messung von Beta-Amyloid und Tau eingesetzt wurde. An ihrer Studie, die in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Neuron veröffentlicht wurde, waren 55 Erwachsene beteiligt: ​​fünf waren zwischen 20 und 26 Jahre alt; 33 waren Rentner im Alter von 64 bis 90 Jahren, alle kognitiv gesund; und 15 waren Patienten im Alter von 53 bis 77 Jahren, bei denen eine wahrscheinliche Alzheimer-Demenz diagnostiziert wurde.

Die Ergebnisse der PET-Bildgebung bei diesen Teilnehmern spiegelten die etablierten Stadien der Alzheimer-Krankheit bei verstorbenen Patienten wider und zeigten den Grad der Tau-Protein-Akkumulation im Gehirn.

Frühere Versuche, das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit mit PET abzubilden, zeigten Beta-Amyloid, aber nicht viel Tau, sagte Jagust. Die bloße Ansammlung von Beta-Amyloiden ist nicht gleichbedeutend mit der Entwicklung der Alzheimer-Krankheit.

"Wir haben große Fortschritte beim Verständnis der Alzheimer-Krankheit gemacht, weil wir die Anhäufung von Amyloid im Gehirn erkennen können", sagte Jagust gegenüber WordsSideKick.com. "Amyloid scheint jedoch nur ein Teil der Geschichte zu sein. Es korreliert beispielsweise schlecht mit kognitiven Symptomen. Tau korreliert besser mit kognitiven Symptomen."

Die Studie ergab, dass höhere Tau-Werte im medialen Temporallappen, dem Gedächtniszentrum des Gehirns, mit einem stärkeren Rückgang des episodischen Gedächtnisses, der Art des Gedächtnisses, mit dem neue Informationen codiert werden, verbunden sind. Die Forscher testeten das episodische Gedächtnis, indem sie die Probanden aufforderten, sich eine Liste von Wörtern vor 20 Minuten abzurufen. Ihre Erinnerungsfähigkeit korrelierte mit niedrigeren Tau-Werten.

Wie Beta-Amyloid scheint auch die Tau-Akkumulation natürlich zu sein und nicht notwendigerweise auf Alzheimer zu schließen.

"Tau ist im Grunde in fast jedem alternden Gehirn präsent", sagte Michael Schöll von der Universität Göteborg in Schweden, ein Gastwissenschaftler der Universität Berkeley und Mitautor des Berichts.

Es ist also das Zusammenspiel von Tau und Beta-Amyloid, das die Alzheimer-Krankheit antreiben kann, spekulieren die Forscher.

Während höhere Tau-Spiegel im medialen Temporallappen mit mehr Problemen mit dem episodischen Gedächtnis verbunden waren, sahen die Forscher eine stärkere Abnahme der kognitiven Gesamtfunktion, wenn Tau sich außerhalb dieser Region auf andere Teile des Gehirns ausbreitete, beispielsweise den Neokortex. Diese Ausbreitung scheint mit der Anwesenheit von Amyloid-Plaques im Gehirn in Zusammenhang zu stehen, sagten sie.

"Amyloid kann die Ausbreitung von Tau irgendwie erleichtern, oder Tau kann die Ablagerung von Amyloid einleiten. Wir wissen es nicht", sagte Jagust. "Ich kann nur sagen, wenn Amyloid auftaucht, fangen wir an, Tau in anderen Teilen des Gehirns zu sehen, und dann beginnen echte Probleme. Wir denken, dass dies der Beginn einer symptomatischen Alzheimer-Krankheit sein könnte."

Es gibt kein Heilmittel für Alzheimer, von dem laut Schätzungen der Alzheimer's Association schätzungsweise 5,3 Amerikaner betroffen sind. Eine frühere Entdeckung kann dem Patienten helfen, sich besser auf die Krankheit vorzubereiten und eine Medikation einzuleiten, sobald die Symptome auftreten.

Ebenfalls in diesem Monat angekündigt, hat die Alzheimer's Association die Imaging Dementia - Evidence for Amyloid Scanning (IDEAS) -Studie gestartet, mit der mehr als 18.000 Patienten mit Symptomen des kognitiven Verfalls für die PET-Scan-Analyse rekrutiert werden sollen. In dieser Studie wird der PET-Scan für Tau nicht berücksichtigt, da die Technik zu neu ist und die PET-Tracer für Tau noch nicht von der FDA zugelassen wurden, erklärte Jagust.

Forscher der Tohoku University unter der Leitung von Dr. Nobuyuki Okumura haben ebenfalls einen empfindlichen Tracer für Tau entwickelt, wie er im Februar im Journal of Nuclear Medicine beschrieben wurde. Okumura sagte, dass der Tracer in einem experimentellen Protokoll in der UC Berkeley-Studie arbeiten könnte und dass er hofft, zusammenzuarbeiten.

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